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東印度群島(亦稱香料群島)是公元十五世紀前後歐洲國家對東南亞盛產香辣料的島嶼的泛名。它說明了當時歐洲人對東方香辣料的渴求,也是導致大航海時代(地理大發現)的一個直接原因。

1位置

東印度群島(East Indies),馬來群島的大部分島嶼,介於亞洲大陸(西北)和澳大利亞(東南)之間,
東印度群島
沿赤道伸展6100公里(3800英里)以上的寬闊地帶。包括婆羅洲、西里伯斯、爪哇、新幾內亞及蘇門答臘幾座主要島嶼。政治上包括汶萊、印度尼西亞、馬來西亞3國,有時也包括巴布亞紐幾內亞和菲律賓。歷史上,「東印度」的地域概念比較鬆散,既適用於印度尼西亞共和國(前荷屬東印度),也可包括馬來群島(菲律賓屬於本群島),亦可延伸到整個東南亞和印度。

2土地

東印度群島將印度洋(南)和太平洋(北、東)分隔開,地形可分不同的兩部分︰涵蓋蘇門答臘、婆羅洲、爪哇和部分新幾內亞島的大陸棚;而西部的巴里與婆羅洲之間,東部的阿魯(Aru)與新幾內亞東部之間的島嶼則為新褶曲海底山脈。
東印度群島

  東印度群島

本地區的核心是巽他台地,台地上面是淺海,台地亦稱巽他陸棚(Sunda Shelf),巽他陸棚是東南亞大陸延伸的穩定地塊。鄰近的莎湖(Sahul)陸棚,新幾內亞及其附屬島嶼是這個陸棚的一部分,同樣地也是澳大利亞大陸的延伸。在這核心周圍,本地區的其餘部分則是陸棚外緣一系列連續褶皺運動逐步形成的,更強烈和廣泛的造山幕發生於中生代時期。本地區各處散布著200多座火山,其中約70座在印度尼西亞、過去150年間曾噴發過。在4個主要冰期,當時海平面比現在低過100公尺(300呎),巽他與莎湖兩陸棚露出海面,陸棚地面大河奔流,當時的動物和古人類可借陸橋穿越此處。當17,000年前冰蓋融解后,巽他陸棚一部分被淹沒,山脈和較高的地方成了淺海浸入的島嶼或半島。
本地區群島地形以崎嶇的山地為骨架,上覆著火山帶,許多火山錐高出3,000公尺(10,000呎)。在穩定的巽他陸棚各地,山坡長期遭受風化,輪廓平緩;而不穩定地區山脈地形很不規則。有些島嶼有廣闊的河口灣,而許多淺海沿岸,如蘇門答臘東岸、婆羅洲西岸和南岸、新幾內亞西南岸,擁有大片沼澤帶,終年積水,不適人居;而爪哇中部和東部、蘇門答臘北部以及小巽他群島部分地方則因地處沖積平原且排水良好,故人口眾多。
群島的多山地形,加上充沛的年降雨量,使短小、坡降陡的河流侵蝕力強。大陸棚島嶼的河流將其侵蝕物沉積於周圍淺海,迅速生成廣大的氾濫平原與三角洲,這類低地上的河流漫長,如蘇門答臘的穆西(Musi)河、婆羅洲的卡普阿斯(Kapuas)河與巴里托(Barito)河,以及新幾內亞的塞皮克(Sepik)河與弗萊(Fly)河。介於兩個陸棚之間,從深海里陡峭升起的島嶼,沒有機會在深海周圍產生沿海平原和三角洲,平坦的低地很有限,河流一般也都短小,坡降陡峻。
本地區土壤相當複雜。火山帶的土壤及其衍生的沖積層很肥,如中爪哇和東爪哇、蘇門答臘部分地區以及西里伯斯的零散地方。磚紅壤產生於馬來亞、婆羅洲及穩定的巽他陸棚其他島嶼,對農業而言,土壤貧瘠,有時簡直無法利用。在巽他陸棚邊緣的印度尼西亞大島上,有廣闊的沿海沼澤,沼澤表面積聚著枯死的植物,使原本沒有利用價值的土地,具有潛在的肥力。
東印度群島全部位於熱帶,在赤道兩側各10個緯度之間,氣溫高,年平均27℃(80℉)。年溫差在赤道上只有幾度,離赤道越遠,溫差逐漸增大。溫度變化也受到附近海洋的影響和調節。
馬六甲

  馬六甲

影響氣候變化的因素是降水,年降雨量從蘇門答臘和爪哇山地迎風坡的8,130毫米(320吋)以上,到蘇拉威西西部與小巽他群島的雨影帶不足500毫米(20吋)。群島大部分年平均2,000毫米(80吋)以上,全年均勻分佈,但從中爪哇往東到全部小巽他群島,年降雨量逐步減少而乾季拉長。另一個氣候變化因素是颱風,每年7ㄢ1月份,從西南太平洋上向西和向北吹來20多起颱風。
在大部分東印度群島上,大雨和高溫導致植物全年快速生長,種群豐富。雨水充沛地區覆被著熱帶長綠雨林,比較乾爽的地區有半落葉季風林,包括柚木和桉樹,這類森林主要呈季節性生長。其他森林類型有海濱林(紅樹林、水椰子、露兜)、沼澤林及山地林。有150多種棕櫚,包括椰子、糖棕、西谷棕、檳榔等。竹子分佈於全區。大片自然林被人類農耕反覆清除,現在主要孳生著白茅(Imperata cylindrica)。
東印度群島的植物區系是世界上最豐富的,喬木、灌木和草類多達30,000種以上,屬於2,500多個已鑒定的科。種群豐富是雨水充沛、生長期長、地形差異與環境複雜的結果,也是東印度群島作為亞、澳兩大陸之間的陸橋位置等作用綜合形成的。兩大陸動植物在群島上發生混合。
馬來群島的動物區系也頗豐富,但大型動物不多,象、虎、犀牛、野牛、貘及猿都屬於亞洲種。區系動物在巽他陸棚島嶼的分佈不均勻,標誌著這些島嶼在不同地質時期的聯接或分離。澳大利亞的區系動物,袋鼠在新幾內亞有發現,其他有袋類分佈越過莎湖陸棚遠達帝汶和西里伯斯島,兩島之間的某些島嶼則有風土種如矮水牛以及小巽他群島的科莫多島(Komodo Island,弗洛里斯〔Flores〕島附近)上的巨蜥。群島也許擁有全世界最豐富的昆蟲和鳥類,它們分佈範圍更廣泛,特別引人注目的是大螯甲蟲、巨蝶、羽色絢麗的極樂鳥、俊美的孔雀雉和斑斕的美冠鸚鵡。

3居民

東印度群島的主要居民似乎是從東南亞及南亞大陸移來的。在本地區的原始居民中有矮黑人(Negroid),亦稱尼格利陀人(Negritos)。他們被約在4,000年前開始從亞洲大陸入境的原古馬來人(Proto-Malays)所取代或吸收,原古馬來人帶來水稻種植與家畜飼養技能。約在西元前3世紀從東南亞來的馬來人接踵而至,散布到印度尼西亞和菲律賓各地,他們然後又被繼來的民族如孟-高棉、泰、緬人擠出亞洲大陸(馬來半島除外)或吸收掉。東印度群島的馬來族系後來又同阿拉伯人、印度人及中國人有小規模的混合。東印度群島居民講多種語言,屬於馬來-波里尼西亞語系,亦稱澳斯特羅尼西亞諸語言(Austronesian languages)。現代居民的多元文化主要是印度教、伊斯蘭教與佛教文化作用的結果。

4經濟

本地區農業為本地區的首要經濟活動。大部分居民是農民,直接或間接以農為生,農業經濟多種多樣,大多數農民是自給性的稻農,種植水稻,有時也以玉米、芋類或木薯作主糧。本區域的集約稻作區出現在河流谷地、三角洲及沿海沼澤帶的肥沃沖積土上,而甘蔗、椰乾、香料、橡膠、煙草及植物纖維等經濟作物也有小農種植。種植園生產價值高的出口品橡膠、棕油、劍麻、金雞納霜(奎寧)和茶葉,還有咖啡、煙草和椰乾。山區游耕農在高坡上種植山稻和玉米。畜牧業規模小,除印度尼西亞東部群島外,很少大群飼養。一般經常飼養的大牲畜是水牛和黃牛,用動物拉犁是本地區農業的基礎。
東印度群島

  東印度群島

森林提供有價值的資源,如木材、樹脂、藤條及其他林產品。木材出口對於婆羅洲及蘇門答臘欠發達的經濟特別重要。
雖然本地區不是世界大貿易集團之一;但這裡佔世界天然橡膠出口量的一半以上和錫的出口量1/3左右。印尼只有1/7的國內生產總值來自製造業,其餘國家則佔到10三5%。鄉村工業有橡膠和棕油的初加工、小規模碾米、磚瓦業。城市工業有大規模碾米、橡膠二次加工、煉錫和紡織,還有玻璃、肥皂、香煙及其他消費品的製造業。
本地區大部分所在的巽他陸棚是世界上高度成礦帶之一,富含錫、金、銅、鋅、銀、鉛、鐵、錳、鉻、鈷、釩、鉬和鎢,還有廣泛分佈的石灰岩、螢石、高嶺土、石膏、泥灰岩、矽砂和鹽。第二次世界大戰以後,各國相繼獨立,不僅加強傳統採礦業,並開發過去未曾普遍開採的各種礦產,如石油、天然氣、鐵礦石、鋁土、鎳和銅。石油礦區分佈在汶萊、婆羅洲東部等處,鋁土和鎳則產於印度尼西亞。礦產開發影響當地景觀,也促進都市和交通發展。

5歷史

15世紀,蘇門答臘、爪哇和婆羅洲出現一些印度文化影響的王國,相續興起和衰亡。14至15世紀,伊斯蘭從中東和印度傳入,馬來亞的馬六甲既是本地區轉口貿易中心也是伊斯蘭的傳播中心。
東印度公司

  東印度公司

16世紀歐洲人開始殖民統治,1511年葡萄牙人佔領馬六甲,然後被荷蘭人驅逐。雖然英國人企圖介入東印度群島紛爭,但終於落入荷蘭人控制,葡萄牙人最後只剩下帝汶島。第二次世界大戰期間,日本人取代了歐洲殖民者,這個時期激發了民族主義的成長和戰後新國家的誕生︰印度尼西亞(1949)、馬來西亞(1963)、巴布亞紐幾內亞(1975)和汶萊(1984)。
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