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東方站,位於南緯78度28分, 東經106度52分,海拔3600米,是所有南極考察站中海拔最高的一個,由原蘇聯建於1957年,由於氣候酷寒且風大,被稱為南極不可接近地區。主要為研究地球物理、高層大氣物理、氣象學、環境學和冰川學方面服務之用。  

1 東方站 -簡介

東方站東方站

東方站,英文是Vostok Station,又稱沃斯托克站,是所有南極考察站中海拔最高的一個,也是最靠近南極點的一個考察站位於澳洲南極洲領地(Australian Antarctic Territory,AAT)東南極冰蓋(Antarctic Ice Sheet)中心,南磁極(South Geomagnetic Pole)附近,南緯78度28分, 東經106度52分。海拔3600米,由原蘇聯建於1957年12月16日,時值國際地球物理年,這裡空氣中的含氧量很低,相當於其他大陸5600米高的空氣含氧量。東方站幾乎是南極洲最冷的地方,1983年7月21日,測得一89.2度,人們將這裡稱為南極的「寒極」;在這裡冰川學家打出了世界最深的鑽孔,深達2600米(計劃打到3700米);由於這裡氣候酷寒而且風大,被稱為南極不可接近地區。考察站全年運作至今已逾37年,現由俄、美、法三國科學家合作營運。

2 東方站 -工作

該站一般有30名左右的工作人員,主要從事地球物理、高層大氣物理、氣象學、環境學和冰川學方面的研究。  

南極洲是如此寒冷,以致在這裡的大部分地區雪從來不會融化,潑水即成冰。該地區的平均溫度大約是零下56華氏度(零下48.9℃),使其成為地球上最寒冷的地方。寒冷的天氣條件下履帶牽引車有時會無法正常行駛,很難往東方站運送燃料和相關設備。出於節省開支等方面的考慮,科研人員曾經三次暫時關閉東方站。   

3 東方站 -降水量

平均每年大氣降水為37.9毫米,其中包括在雪表面上積累的21.5毫米。一年中各季度大氣降水量並不均勻。冬季每月平均4.7毫米,春季2.0毫米,夏季0.6毫米,秋季2.2毫米。年降水量的75%下降在冬季,9月份尤為激烈。平均每年有26個降雪天,247個白霜天, 和225個冰針天。降水的持續時間相當長,但其強度很小。東方站每年的總降水量可與地球上的乾旱地區相比。

4 東方站 -深孔鑽探

20世紀70年代,前蘇聯科學家們在東方站鑽了由500米到952 米許多深度不等的冰芯取樣鑽孔。它們用來研究冰中氧同位素成分。研究表明, 400米下面有末次冰期冰的存在。後來又打了三個鑽孔,1984年的孔3G的深度達到了2202米,1990的 4G孔的深度為2546米, 1993年的5G為2755米。然後打鑽工作停止了兩年,1995年打鑽重新開始, 1996年當孔深為3623米時, 在南極研究科學委員會的要求下停了下來。東方站下深處有一個巨大淡水湖,稱為東方湖。當時擔心再往下鑽進會增加污染東方湖的可能性。俄羅斯與法國合作鑽挖5G,提供了可上溯至42萬年前與前四次冰川期過去環境狀況的記錄。長期間以來,5G是唯一覆蓋數個冰川期的冰核,及至2004年被歐洲南極冰核計劃(European Project for Ice Coring in Antarctica,Epica)冰核超越。該冰核可覆蓋更長時間時間間距。2003年,鑽挖行動獲准恢復,但僅在離沃斯托克湖130米的預計距離停止了。

儘管沃斯托克冰核已鑽至3623米深,但是有用的氣候資料不多。冰核最底部是由沃斯托克湖湖水再凝結而成的冰,所以不含氣候資料。可幸的是,有關的數據有助了解3310米深與414,000年前。冰核下有冰變形的證據。2005年7月7日,雷諾(Raynaud)等人在《自然》雜誌表示,透過轉化部分記錄,沃斯托克站的記錄或可延伸至3345米深,溯及436000年前,以蓋括更多有趣的MIS11期資料。

5 東方站 -東方湖

1994年,在國際南極科學研究委員會上,俄羅斯冰川學家在論文中宣稱,在南極內陸東方站冰蓋底下,掩埋著一個巨大的東方湖。沃斯托克東方站震驚世界,這是幾十年來南極考察振奮人心的重大發現。這不可思議的奇聞,如果確實存在,將改變冰川學中許多傳統理論,必將推動古環境和環境演變研究的深入和發展,其科學意義重大深遠。 

東方湖在4000多米冰層下封藏了50多萬年,長約250公里,寬約50公里,被一個山脊分為南北兩個部分,南面水深800米,北面水深400米,總面積15690平方公里。和西伯利亞的貝加爾湖一樣大,是南極洲150個冰下湖中最大、最深且最與世隔絕的一個,迄今為止人類的足跡還從未到達過那裡。這是地球上最有科研價值的未被污染的湖泊。東方湖的氧氣含量極高,並保持著全球最冷氣溫零下89.2攝氏度的記錄,在地球其它任何地方沒有跟它類似的環境。

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