森林界限簡稱林線,指高緯度地區或高山,由於低溫(月平均氣溫最高在7℃以下)和風及土壤等條件而不能形成森林的界線。
在平地一般是高寒地帶的針葉林的北限(北半球),見於北緯60—70°附近,而海岸附近多為較此更低的緯度。在高山,大體上是以發達的亞高山帶針葉林為上限,如日本島根縣大山也有山毛櫸林。森林界線的高度隨著低緯度趨向高緯度而降低,在北半球同一座山,一般南側比北側要高。再有普通台地連接的高山也比孤立的高山要高。日本本州中部高山大概在2400—2600米附近,北海道高山是1000米附近。在森林界線以上或以北,喬木疏生,並即將達到喬木界線,而無喬木生長。連接於高位沼澤的水濕地區的森林也表現出一種界線,這是在高緯度地區以外所存在的局部現象。
狹義的林線指山地森林分佈的最高界線。一般規律為:緯度越低,林線越高;降水越少,林線越高。
中外學者對世界最高林線的發現
地球上存在著許多限制森林分佈的天然障礙,如低溫、乾旱、不利的土壤條件(如鹽鹼地或濕地)、強風等。在山地,森林線是鬱閉的山地森林與無喬木的高山灌叢、草甸間的界限。1948年,Troll編製了北極至南極的植被分佈帶譜,首次科學地刻畫了林線的高度與分佈範圍。Hermes在1955年、Von Wissmann在1961年陸續報道了世界上最高的林線分佈在藏東南山地。20世紀70年代,中國科學院青藏高原綜合考察林業組實地考察發現(印證)海拔最高的川西雲杉分佈上限達海拔4600米。2004年,Georg Miehe等人在八宿縣(Baxoi County)考察,發現了大果圓柏林(Juniperus tibetica),分佈在29°42' N 96°45' E,海拔4900 米。
印度洋暖濕氣流沿雅魯藏布江北上,在大拐彎區域形成「渦流」,帶來了大量的水汽和熱量,形成常年雲霧繚繞的景觀。這裡山地主要生長著雲杉、冷杉為代表的暗針葉林,樹木通直高大,林中藤羅纏繞。單之薔攝影
關於「山地林線」中有關問題的探討
概念辨析
長期以來,對高山森林上限附近植被界線的稱謂很多,定義也有較大差別,指標不夠明確,給研究工作帶來很多不便(於澎濤,2002)。
在以往的文章中,對高山森林-苔原(forest-tundra)的稱謂有高山林線(alpine timberline)、森林界限(forest limit)、森林邊界(the edge of forest)、森林上界(forest border)、森林上部界限(the upper limit of forest),甚至還有人稱高山林線以上森林(forest above treeline)、樹木線(tree-limit)和樹線(tree-line)(戴君虎,1999)。因此,有必要對其進行詳細討論。
高山樹線是界定零散而直立樹木最高分佈上限的假想界線。樹線邊界位置的確定帶有幾分主觀色彩,因為它依賴於對「樹木」這一術語的解釋,並且在樹線的不同樹種可能存在不同的生長型,如樹籬型或墊狀樹叢型。同樣,森林上限的位置,即連續森林和上部樹線地帶的界限,也要依賴於對「森林」這一術語的理解。高山林線(alpine timberline)一開始系指北美商用林的上限(Larson,1974),因其表達簡明扼要,為大多數人所接受。較常被引用的高山林線定義有以下幾種(戴君虎,1999):
第一,Griggs(1914、1938、1946)理解為:「(北美)針葉林以上、森林與草地之間的張力帶」。
第二,Wardle(1968)指出:「高山林線是指生長較好、樹冠對稱樹木的上界」。後來又補充說道:「高山林線是廣義上理解的山區樹木和森林生長的上界」(Wardle,1974)。
第三,Tranquillini(1979)的定義是:「高山林線是指鬱閉林分以上,因生存而與自然艱苦抗爭的矮曲林帶,並且這些分佈在上限處的低矮樹木因環境的脅迫而有不同程度的損傷」,又說:「這與英文文獻中的矮曲林(krummholz)相一致」。
第四,Bliss(1985)在一篇高山研究的綜述文章中提到:「高山林線是森林和高山苔原帶之間包括樹島(tree island)和矮曲林的廣闊生態過渡帶」。
第五,Holtmeier(1994)認為:「高山林線是一條或寬或窄的介於鬱閉森林與樹線(treeline)之間的過渡地帶,它常常由畸形樹木組成。這一生態過渡帶中的生態條件既不同於鬱閉林內部,也不同於極地和高山苔原」。
第六,Pott(1992)等在進行阿爾卑斯山的林線研究時,參考前人成果,對有關界線的劃分和術語的使用進行了討論,認為「forest line」是鬱閉森林的上限。鬱閉森林的蓋度在40%以上,樹高至少4~5m。樹木分佈的最上限稱為「tree line」,這一界線以下不僅有邊界明顯的樹島或孤立木,還有在遺傳上仍屬於大高位芽植物的低矮樹木所組成。樹線以上還有樹木物種線(tree species line),是在遺傳上固定下來的矮曲木分佈的最上限。森林線與樹線之間的張力區,可以看作是與林線(timberline)這一術語等同的過渡帶。
由此可見,林線並非是指一條界線,而是指一個過渡帶。但也應該看到,學術界歷來認為高山林線主要有兩種表現形式(Tranquillini,1979),除上述的過渡性林線(transitional、gradual opening)外,還有一種鬱閉型林線(a closed stand or a sharp line),即森林突然在林線位置停止向上爬升,使林線成為一條劃分樹林與草甸的截然界限。
綜上所述,對高山林線概念的理解應包括以下基本內容:
第一,應強調高山林線是劃分高山區景觀類型的一條重要的生態過渡帶;
第二,鬱閉林的上限以長勢良好、樹冠對稱的樹木為界(Holtmeier,1994);
第三,對過渡型高山林線而言,它的外貌特徵是矮曲林,但樹高一般定義在2m以上(Larson,1974;Bliss,1985)。這與Slatyer和Nobel(1992)在《景觀界線》(Landscape Boundaries)中的理解相近似;
第四,各類型的高山林線都是歷史和現代諸多環境因素綜合作用的結果(戴君虎,1999)。本文所指林線為鬱閉森林到樹木物種線的一個過渡帶。
上文摘自:平湖市地理教研員許婉英的博文
森林上限是垂直地帶譜中一條重要的生態界限,常稱為樹線。這條界線以下發育著以喬木為主的鬱閉的森林帶;而界線以上則是無林帶,發育著灌叢或草甸常形成墊狀植物帶,在海洋性條件下有的可發育成高山苔原帶。樹線對環境臨界條件變化的反映十分敏銳,其分佈高度主要取決於溫度和降水,強風的影響也很顯著。樹線通常與最熱月平均氣溫10℃的等值線相吻合(類似於苔原帶和亞寒帶針葉林帶的分界線)。
在乾旱地區,樹線受水分的影響較大,林帶高度和最大降水帶高度相當。
一些低緯山地的頂部,其海拔高度和水、熱條件遠未達到針葉林的極限,仍然出現森林上限,這是由於山頂受到強風作用的結果。如:粵北南嶺山地海拔高度不超過2000米,樹線卻出現在1800米處,其下是已明顯矮化的常綠闊葉林,其上為灌叢草甸植被。
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