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生存於700萬年前。它被稱為最古老的人屬祖先,是人類及黑猩猩的最近共同祖先。它是屬於中新世的,與人類及其他非洲的猿有關。

1簡介

查德人
科學家在7日出版的《自然》雜誌上報告說,新得到的一些化石證據和計算機成像都表明,早期在查德挖掘到的一具化石屬於迄今發現的最早人種。

2發現

2002年,法國普瓦捷大學的米歇爾·布呂內及同事曾在《自然》雜誌上報告說,他們在查德沙漠中發現的一個頭蓋骨、牙齒和下顎碎片距今有700萬年的歷史。他們從牙齒和頭骨結構判斷,化石屬於此前從未被發現的一個新人種,將其命名為「查德人(Salenhanthropus tchadensis)」,並給化石取名「杜馬伊」,當地土語的意思是「旱季前出生的孩子」。但是,一些古人類學家指出,從化石特徵判斷,「杜馬伊」更像猿,而非人。
布呂內等人最近又在發現「杜馬伊」的相同位置找到一些牙齒和顎骨碎片。他們在最新一期《自然》雜誌上報告說,從牙齒判斷,「杜馬伊」的犬齒較小,並且還有臼齒和前臼齒,牙齒的琺琅質較厚,這些特徵都與後來的人類很相似。另外,研究人員還利用高清晰計算機斷層掃描技術,重現了化石在沒有裂縫和其他變形情況下的形態。從頭骨下方與脊柱相連的地方看,「杜馬伊」的頭骨是平衡在脊柱上的,所以它能直立行走。而能否直立行走是區別人與猿的重要標誌,這說明「杜馬伊」的確是人。

3科學研究

科學家認為,人類進化以樹狀結構進行,現代人與猿各自的始祖是在進化道路的某個點上分道揚鑣的。但是,科學家至今也未找到標誌人與猿分離的化石。而「杜馬伊」則是迄今發現的最早人種化石,如果它不在人類進化樹的起點位置,也應該相當接近,對人類進化研究具有重要價值。

4歷史

科學家重塑「查德人」數字頭顱影像,發現已有700萬年歷史的「杜馬伊」是人類祖先——
數十年來,科學家一直努力將在非洲東部和南部發現的數十個化石「點」連接起來,以便描繪出一幅人類起源的準確圖譜。如今,科學家在中非西部的最新發現卻表明這幅「圖譜」可能與他們普遍想象的結果完全不同。
法國古人類學家近日在《自然》雜誌上撰文說,他們新得到的一些化石證據和電腦成像都表明,2001年在查德北部發現的那顆完好無損的頭骨化石「杜馬伊」並非是一頭雌性黑猩猩的頭骨化石,也不是猿人,而是迄今發現的最早人類祖先化石,它距今約有700萬年的歷史。
也就是說,大約在700萬年前,原始人已經在非洲開始生活。

5發現意義

科學家稱「查德人」發現的影響「不亞於一顆小型原子彈」。20世紀90年代中期,法國普瓦捷大學的米歇爾·布呂內帶領一個由三十多位研究人員組成的國際考古小組前往查德杜拉布沙漠進行考古研究。2001年,他們在那裡發現了一個保存完好的頭蓋骨、數個牙齒和兩塊下顎碎片。研究人員將頭骨和相關化石與其他許多已知原始人與靈長目動物化石進行了比較。頭骨的身份一時成難解之謎。
他們正式將頭骨化石所屬人種命名為「查德人」,並給化石取名為「杜馬伊」,當地土語的意思是「生活的希望」。在查德的杜拉布沙漠地區,在旱季前出生的嬰兒常常起這個名字。研究人員本來希望待他們的發現在經過深入研究后再公佈於眾,但各種傳言以及歐洲報紙紛紛報道此次發現,令科學界極為興奮,終於「紙里包不住火」,他們於2002年通過《自然》雜誌對外公布了「杜馬伊」化石的情況。
在《自然》雜誌發表的一份聲明中,哈佛大學人類學教授丹尼爾·利伯曼評價說,這一新發現的影響「不亞於一顆小型原子彈」。利伯曼教授在一次電話採訪中說:「新發現的頭骨化石告訴我們最重要的事情之一就是,我們不了解人類起源的程度。發現表明不同種類的原始人可能一直就生活在非洲,同時也表明有許多我們無法想象的事情發生在非洲。」
但是,新發現的頭骨化石是原始人———也許是人類已知最早的祖先的化石嗎?利伯曼教授當時指出:「這還不能十分肯定,但我認為他是原始人。但他是不是最早的原始人或者現代人類最早的祖先,我們無從得知,無從分辨。」
「杜馬伊」頭骨的發現,開啟了通向600萬至700萬年前那個滅絕世界的大門。

6起源之謎

在發現「杜馬伊」后,研究人員近幾年又發現了其他一些原始人化石,這進一步推動了他們對現代人類更早祖先的尋找。其中一些化石的年代幾乎與「查德人」化石一樣久遠。
儘管如此,科學家表示,「查德人」頭骨因其年代及完整性等眾多原因,使其仍非常受關注。倫敦自然歷史博物館人類起源組負責人克里斯·斯丁格爾說,「杜馬伊」頭骨讓科學家對一個稱為「上中新世」的時期有了新的認識,該時期在很大程度上對古人類學家一直是個空白。他說:「它是我們在該時期找到的唯一完整的頭骨。我們曾在歐洲和亞洲發現了具有800萬至900萬年歷史的猿人頭骨,並在非洲發現了生活在300萬年至400萬年前的人類近親的頭骨。但我們一直沒有找到介於這兩個基本分界之間時期的完整的頭骨化石,而『杜馬伊』頭骨則是那個500萬年空白時期唯一真正完整的頭骨。」
美國喬治·華盛頓大學人類學系人類起源教授伯納德·伍德說,這項發現「開啟了通向600萬至700萬年前那個滅絕世界的大門,這個時期對我們了解哪種生物將我們與人類進化樹剩餘部分連接起來至關重要。」
發現「查德人」的查德北部地區杜拉布沙漠在非洲裂谷以西1500英里(2500公里)處。裂谷的東側長久以來一直被認為是「人類搖籃」,因為科學家在那裡發現了大量原始人化石。
研究人員對「查德人」的身份一直沒有一個肯定的說法。

7身份之謎

非洲裂谷長期以來被認為與人類早期進化聯繫緊密,因為許多科學家認為,數百萬年前非洲裂谷的裂開對於幫助營造適應生存的狀態起著重要的作用。裂谷的裂開在其西側留下了叢林,在其東側留下了熱帶大草原或草地。一種被人們普遍接受的理論是,當早期人類祖先離開森林轉而到熱帶大草原上生活時,他們就進化成直立行走的兩足動物。而最新發現的原始人的假定特徵與這種觀點有些出入。布呂內認為,「查德人」至少在當時那個時期的一段時間是兩足動物。然而,布呂內的同事帕特里克·維格努德和研究小組其他成員指出,發現「查德人」頭骨化石的地區包括上中新世時期的湖、森林、河和樹木茂盛的熱帶大草原。研究人員說,這表明「查德人」在離開森林到大草原生活以前也許就能夠雙腳站立行走了。
2002年研究人員在《自然》雜誌上公開他們的這一發現的時候,他們尚不能確定「查德人」屬於哪個人種。儘管他們對這個問題進行了詳細的分析,也得出了許多結論,但有關「查德人」的身份問題有待於進一步考證。「查德人」真的是一種新原始人嗎?或者只是此前身份已得到確認的一些人種的「變種」?

8相關知識

近來,科學家利用電腦重建了「查德人」的頭顱模樣,證實其是最古老的人類祖先。
一些觀看了「查德人」頭骨的科學家當時表示,這可能是一頭雌性黑猩猩的頭骨化石。布呂內當時在查德,沒有來得及對此發表評論。
但後來他在查德接受一家報紙的記者採訪時說:「『查德人』的額脊要比雌性黑猩猩的額脊突出,因此,他是雌性黑猩猩的可能性非常小。」他宣布:「查德人」就是原始人,「杜馬伊」是最古老的人類祖先化石。
可是,要證明「查德人」在人類起源過程中的地位,研究人員還需要拿出更多證據。今年4月6日,研究人員在《自然》雜誌上公開了他們的最新研究成果:他們利用電腦重建了人類700萬年前古老祖先的頭顱模樣,結果顯示充滿爭議的「杜馬伊」還是很有可能是人類的祖先,而非大猩猩或黑猩猩。
這份最新的研究報告指出,隨後在查德出土的牙齒和頜骨化石,以及「杜馬伊」的數字頭顱影像讓布呂內等人更有信心地認定,「杜馬伊」的確是人類遠古的祖先。新出土的牙齒顯示「杜馬伊」也有小的犬齒,小的犬齒是人類先祖的重要特徵之一。

9其他信息

布呂內和瑞士蘇黎世埃切爾大學的神經生物學家克里斯托夫·佐利科費及人類學家馬西亞·萊昂等人,利用高解析度的電腦斷層造影術(CT),重塑出化石在產生裂痕和變形前的原貌。結果他們發現,「杜馬伊」的頭顱影像無法與大猩猩及黑猩猩的吻合。而且他的枕骨大孔和大猩猩及黑猩猩的也不一樣,其構造顯示「杜馬伊」的頸項是向下傾的,這和大猩猩及黑猩猩是向後傾是不一樣的。哈佛大學的古人類學家利伯曼指出。這也顯示「杜馬伊」是直立行走的。
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