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柯伊伯(Kuiper,Gerard Peter) 美籍荷蘭天文學家。

1 柯伊伯 -概述

美籍荷蘭天文學家。1905年 12月7日生於荷蘭的哈倫卡斯珀爾,1973年12月23日卒於墨西哥城。1927年他由萊頓大學畢業,留校在赫茨普龍領導下工作到1933年,獲物理學博士學位。1937年入美國籍。先後在哈佛大學、芝加哥大學任副教授、教授;1947~1949年和1957~1960年任葉凱士天文台和麥克唐納天文台台長。柯伊伯是美國科學院院士、荷蘭科學院院士。從1960年起直到去世,組織並領導亞利桑那大學的月球和行星實驗室。他的研究工作範圍極廣。最初研究雙星,並得出太陽鄰近的恆星至少有一半是雙星或聚星的結論。通過對雙星的測量,進一步明確了主序星的質光關係。從四十年代開始,他的注意力轉向太陽系,用分光觀測探測行星和衛星的大氣成分。1944年發現土衛六上有大氣(見土星衛星)。1948年,發現天王星的第五顆衛星(天衛五),1949年又發現海王星的第二顆衛星(海衛二)。1949~1956年間還組織了小行星巡天照相。1949年以來,他提出並發展了一種太陽系起源的新學說──「原行星」演化假設。這是一種星雲說,認為原始星雲的中心部分形成太陽后,殘餘物質形成圍繞太陽的「太陽星雲」(即星雲盤)。星雲盤物質因引力不穩定而迅速集聚成一些很大的「原行星」,行星是由這些「原行星」演化而成的。
六十年代中期,他是用宇宙飛行器考察月球計劃的重要成員。是宇宙飛船「徘徊者」拍攝月球的首席研究員,也參與了「月球勘測者」、「月球軌道環行器」、「阿波羅」諸項計劃。柯伊伯組織並編輯了兩套重要的叢書:四卷本的《太陽系》和九卷本的《恆星和星系》。

2 柯伊伯 -成就     

柯伊伯柯伊伯帶

柯伊伯在太陽系的遙遠疆域發現了兩顆新的小衛星,從而擴大了衛星的畫卷,它們是太陽系的第三十和第三十一顆衛星。1948年,他發現了天王星的第五顆衛星,它是最小也最靠近天王星的一顆天衛。柯伊伯將它命名為米蘭達(即天衛五)。1949年又發現了海王星的第二顆衛星,它很小,軌道的偏心程度很高。柯伊伯命名它為涅瑞伊得(即海衛二)。 柯伊伯的研究還使他得出結論:冥王星(位於太陽系邊緣的最外面一顆行星)比人們一向認為的更小。看來,它的直徑大概只有3700英里。他還測定了冥王星的自轉期大約是6.4天。 1951年,柯伊伯提出一種理論,認為行星是由氣態的「原行星」凝聚而形成的;在他看來,衛星是獨立的凝聚物。這種看法大大地改變了喬治·達爾文的戲劇性觀點,後者認為月亮是地球「生」的。柯伊伯的工作使人們對太陽系天文學的興趣極大地增長了。在這個時代中,人們可以指望切實地到達我們地球的那些姐妹世界上去。 六十年代中期,很自然地,他深深捲入了那樣一些計劃之中:用火箭裝置到距離月亮很近的地方去探索月球的表面。

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