diesel engine
內燃機的一種,其中被壓縮至足夠高溫的空氣,將噴射至汽缸內的燃料點燃,燃氣在汽缸中燃燒同時膨脹推動活塞。柴油引擎將儲存在燃料中的化學能轉換成機械能,可用作貨車、牽引機、機車和船舶的動力。柴油引擎與其他內燃機(如汽油發動機)的區別在於∶後者是將空氣和汽化或氣態燃料的易燃混合物引入汽缸並適度壓縮後用電火花點火,而前者不使用點火系統,所以常稱為壓縮點火發動機。柴油引擎的燃料是等級且未精鍊的。它的缺點是初始費用高和單位馬力重量較大,造成空氣污染、運轉噪音和振動等。
博物館中陳列的柴油引擎

  博物館中陳列的柴油引擎

柴油引擎的效率較佳、因此可以減少二氧化碳排放,但污染較高(例如長碳鏈有機化合物燃燒后易產生主要以碳粒為主的懸浮微粒(SS));使用高品質(超低硫)的柴油與較新的引擎及污染控制科技可以降低許多污染,但是直到近期的最新科技才能讓柴油汽車符合美國的環保標準。
90年代義大利飛雅特汽車發明創新的高壓共軌(High Pressure Common Rail)柴油引擎,用電子手段精確控制進入氣缸的柴油供給量和供油時刻,並高度加壓,使其霧化更佳,燃燒更完全更乾淨,噪音與震動也大幅減少,成為新一代柴油引擎的標準設計。
雖然柴油引擎的廢氣排放已經有所改善,但本身的製造成本比汽油引擎為高,汽油引擎無需像柴油引擎般,需要堅固的構造及零件來應付更大的燃燒壓力以及更高的壓縮比,而且柴油引擎需要添置昂貴的部件(包括渦輪增壓器、廢氣再循環系統、共軌式噴射系統、柴油碳微粒濾清器等)才可以減低廢氣排放,因此現時只有歐洲車廠才樂於將柴油引擎應用於乘用車之上,日本以及美國車廠的柴油引擎仍然局限於商用汽車之上。

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