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1簡介

喬治.桑塔亞那(Gerge Santyanna 1863~1952)是美國批判實在論的倡導者。他原籍西班牙,幼年時移居美國,年輕時在哈佛大學學習,獲博士學位,並在該校任教。后返回歐洲,先後在西班牙、英國、法國和義大利等地居住,1952年逝世於羅馬。他的主要哲學著作除與他人合著的《批判實在論論文集》(1920)外,還有《懷疑主義和動物信仰》(1923)、《存在的領域》(1927~1940)等。
喬治·桑塔亞那在20世紀初時的畫像

  喬治·桑塔亞那在20世紀初時的畫像

桑塔亞那的哲學思想從懷疑論出發,主張懷疑一切,甚至懷疑笛卡兒的「我思」。但是他認為,只有兩種東西無可懷疑,那就是人們知覺中的「直接材料」(感性材料)和「本質」(抽象的概念或形式)。他舉例說:人們仰觀新月,有人把它看成是「天火」、有人把它看成是「仙女」、有人則把它看作是「衛星」,等等。儘管各人所見不同,但是它們都是由具體的直接材料和抽象的本質(如天火、仙女、衛星等等的形式)這兩者構成,都是清楚明白,無可懷疑的。他從此出發,反對新實在論的「直接呈現說」。他斷言:認識的內容與認識對象並不如新實在論者所認為那樣是一個東西,而認識的過程也不是外在客體直接進入人腦的「直接呈現」過程,而是認識主體通過「本質」(抽象概念)的中介認識客體的過程,由於中介的歪曲,人的認識不僅有可能產生錯誤,而且根本不可能獲得客體的真相,從而陷入了不可知論。
在本體論方面,桑塔亞那肯定「本質」(即脫離具體事實的抽象的概念或形式)的客觀存在,從而把「本質」本體論化,即認為除了存在著客觀的物質世界之外,還存在著客觀的抽象的「本質世界」,因此人們稱他的這種批判實在論為「本質的實在論」。他並在此基礎上提出了關於四個「存在領域」的學說,斷言宇宙間有四個存在領域:本質領域、物質領域、真理領域和精神領域。
桑塔亞那斷言:「本質領域」是最高的實在領域,它是各種抽象的本質的統一,它永恆地存在於時間與空間之外。不言而喻,這是柏拉圖的理念論的說教。
桑塔亞那所說的「物質領域」就是現實的物理世界。他認為,作為物理世界的物質領域依存於本質領域,因為沒有本質或形式,物質就無法呈現。他斷言物質領域處於時間和空間之中,它是偶然、無常和易逝的。它獨立於人的意識之外,是不可知的。因為意識對物質的認識必須通過「本質」的中介,而「本質」是認識物質本來面目的屏障。他肯定物質的客觀存在,但是又斷言這僅是一種「動物的信仰」。因而他說:「我不想了解什麼是物質自身。」
塔亞那的第三個存在領域是「真理領域」。他宣稱真理就是關於物質或存在事物的真理。他宣稱真理獨立於存在之外,因為即使世界上沒有任何事物存在過,「過去確實沒有任何事物存在過」這一點仍然是真理。他斷言由於真理獨立於存在之外,因而它沒有時間性,並不隨信仰轉移。
桑塔亞那的第四個存在領域是「精神領域」。他斷言精神就是一種「純粹先驗的意識」。他否認人的主觀能動性,認為精神在對物質的自然界的關係上是完全被動的。他斷言精神的惟一功能是直覺,而直覺可以直接認識「本質」。
桑塔亞那把他所說的對「本質」的直覺的認識,同對物理對象的科學的認識對立起來。他認為科學僅僅是一種「語言」或「符號」,它並不反映事物的客觀性質,而只是表現人類想象力的豐富性。因而他妄言科學和宗教信仰在本質上是同一的,它們都不過是「語言」和「神話」;而不同之處僅在於:在某種條件下,科學符號在使用上比較方便、實用。
桑塔亞那十分重視倫理學的研究。他說倫理哲學「是我的特選的研究對象」。他斷言他的倫理哲學是他的「非宗教性的宗教」、「獲得自由和幸福的藝術」和「使自己及其周圍環境趨於和諧的方法」。他要求人們追求「真正的善」,而認為「真正的善」就是人的本性的表達。
桑塔亞那露骨地宣揚唯心史觀。他認為社會發展的根源是人的自衛本能和追求財富的慾望;戰爭以及強者對弱者的統治,是人的生物本性的表現;「最出類拔萃的人物」是符合社會穩定和發展的保證;國家是「調和」社會的矛盾和衝突的工具等等。
桑塔亞那公開反對民主政治,攻擊社會主義、共產主義。他吹捧義大利法西斯頭子墨索里尼,並自稱他是「十分讚賞墨索里尼的人」。

2主要著作

《美感》(1896),是他的一部重要的美學文獻,認為判定事物的美「實質上是建立一種理想「
《理性生活》(1905~1906),分為5卷,分別為:《常識中的理性》、《社會中的理性》、《宗教中 的理性》、《藝術中的理性》和《科學中的理性》
《有生氣的信仰》(1923)
《存在的領域》(1927~1940),包括4卷,分別為:《本質領域》、《物質領域》、《真理領域》、《精神領域》
《統治和權利》(1951)
《詩和宗教的說明》(1900)
《三個哲學詩人:盧克萊修、但丁和歌德》(1910)
《美國人的哲學見解》(1918)
《柏拉圖主義與精神生活》(1927)
《最後的清教徒》(1935)
自傳《人和地》(1944~1953)共三卷
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