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梁武帝做和尚

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    北魏發生內亂以後,南方的梁朝曾經幾次起兵北伐。但是梁武帝指揮無能,不但不能恢復土地,反而死傷了無數軍民。北魏分裂后,也沒有能力再進攻南方,梁朝才有一個比較長的安定時期。
    梁武帝看到宋、齊兩個朝代都因為皇族之間互相殘殺而發生內亂,他就對自己親屬格外寬容。皇族中有人犯罪,他只好言好語教訓一番,從不辦罪。梁武帝有個六弟臨川王蕭宏,是個貪得無厭的人,盡情搜刮財富。臨川王府內室後面有幾十間庫房,平日鎖得嚴嚴實實的。有人懷疑裡面藏的是兵器,向梁武帝告發,說蕭宏私藏兵器,準備造反。
    梁武帝聽說他弟弟要奪他的權,也有點吃驚,親自帶領禁軍去搜查。蕭宏一見梁武帝,神色慌張。梁武帝更加起了疑心,就命令蕭宏把庫房全部打開,讓他挨間檢查,打開庫房一看,發現其中三十多間庫房裡都堆滿了錢,共有三億萬以上,其他的庫房裡囤積著布、絹、絲、綿等雜貨,更是多得不計其數。
    蕭宏跟在梁武帝後面,心驚膽戰,怕梁武帝發現了他的贓物,一定要辦他的罪。想不到梁武帝檢查完了,轉過身來,笑嘻嘻地對蕭宏說:「阿六,你的日子過得不錯嘛!」
    打那以後,他知道蕭宏不會謀反,反而對蕭宏更加信任了。
    梁武帝對親屬和士族百般縱容,對待百姓就完全是另外一套,誰觸犯當時的法律,就要嚴辦。如果一個人逃亡,全家人都要罰做苦工。這樣,貴族官僚有恃無恐,更加橫行不法,有的甚至在大街上公開殺人,都沒有人敢幹涉。
    有一個正直的官員賀琛上了一個奏章,對梁武帝提出四條意見,說現在各地州郡官吏搜刮殘酷,百姓實在受不了:官員窮奢極侈,浪費太嚴重;奸臣當道,作威作福,陷害好人;大造官府,沒完沒了,百姓終年服役不得休息。
    賀琛說的條條是事實,但是梁武帝一句也聽不進。他口授一道詔書,責備賀琛。在那份詔書里,他把自己說成一個天底下少有的賢明君主,又是勤勞,又是節儉,把賀琛的意見頂了回去。
    梁武帝也是個佛教信徒。他在建康建造了一座規模宏大的同泰寺,每天早晚到寺里去燒香拜佛,講解佛法,說這樣做是為了替百姓消災積德。到了他年老的時候,更干出一件奇怪荒唐的事來。
    有一次,他到同泰寺「捨身」,也就是要出家做和尚。皇帝做和尚,這還是破天荒第一次。可是皇帝說要出家,誰敢反對!再說,那時候佛教盛行,皇帝肯做和尚,還表示他對佛法的虔誠哩。
    梁武帝做了四天和尚,宮裡的人把他接回去了。後來他一想,這樣做不妥當。因為按當地的風俗,和尚還俗,要出一筆錢向寺院「贖身」。皇帝當了和尚,怎麼能夠例外。第二次,他又到同泰寺捨身,大臣們請他回宮,他就不答應了。
    後來,大臣們懂得他的意思,就湊了一萬萬錢到同泰寺給這位「皇帝菩薩」贖身。寺里和尚能夠收進一大筆錢,怎麼不高興,當然同意他還俗。大臣們就排了儀仗,到寺里把他接回來。
    第三次,梁武帝又想個新花樣,他到同泰寺捨身的時候,說他為了表示他對佛的虔誠,不但自己的身子舍了,還把他宮裡人和全國土地都舍了。
    舍的多,贖的錢當然應該更多。過了一個月,大臣們就湊足了二萬萬錢去把他贖了回來。
    說巧也巧。正好在那天晚上,同泰寺里的一座塔被火燒了。和尚趕快報告梁武帝。梁武帝合著手掌,說這一定是惡魔乾的。他又下了一道詔書說:「道越高,魔也越盛。我們要造更高的塔,才能壓住魔鬼的邪氣。」
    過了一年,他又舍了一次身。大臣們又花了一萬萬錢把他贖回來。梁武帝前後做了四次和尚(一說是三次),大臣們一共花了四萬萬贖身錢。這筆錢,當然轉嫁到老百姓身上去了。
    梁武帝熱心做和尚,把朝廷大事弄得混亂不堪。有個野心家就利用他的昏庸,發動了一場空前的大叛亂。
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