評論(0

植物化學物質

標籤:保健

植物化學物質(phytochemicals)是植物中含有的活躍且具有保健作用的物質。被譽為「植物給予人類的禮物」。植物化學物質是近年來人類一大重要發現,其重要意義可與抗生素、維生素的發現相媲美。近年來,隨著植物化學物質識別、分離、提純等技術的發展,國際上關於植物化學物質的生物學作用、構效關係、劑量反應關係、安全性評價等方面的研究也取得了長足進展。

1植物化學物質的研究

植物化學物質的研究盛於近年,但起始於20世紀30年代。當時,紐崔萊創始人卡爾·宏邦受中醫藥理念影響,堅信天然植物的濃縮提取物中蘊含人類所需的營養,他稱之為植物營養素。後來,人們發現植物中除了含有豐富的基本營養素之外,還有種類繁多的非營養素類生物活性物質,學術界便將其稱為植物化學物質。研究證實,這些植物化學物質,如番茄紅素、大蒜素、玉米黃酮等,具有顯著的抑制自由基、增強機體免疫力等功效。
在人類歷史上,人們曾本能地通過食用水果、蔬菜、穀物、豆類等攝入植物化學物質。但現代工業化、城市化帶來的人類生產方式、生活方式的巨大轉變,使得人類遠離了原本健康自然的生存狀態,於是在熱量攝入充足甚至過剩的同時,植物化學物質攝入量嚴重不足,成為威脅人類健康的重要因素。科學研究發現,一些植物提取物在保健方面有著不可替代的功能。
蔬菜合成物質----阻止癌細胞增長
近來,美國一個研究組織發現,椰菜化合物可以阻止癌細胞增長。它的作用機理是通過防止形成微管來防止癌細胞擴散的。研究者們驚奇地發現這種物質可以使癌細胞停止增長。同時,這種化合物也可以在例如甘藍類的蔬菜中找到,當人們咀嚼這些蔬菜時,它們就能釋放出抗癌的化合物。現在,治療癌症的方法基本上局限於化學療法,這種物質的發現可能會對治療癌症有所幫助。
植物中發現----新型抗艾滋物質
經反覆篩選和實驗,從329種天然藥物中發現纈草中的一種活性物質,具有高效阻斷並殺滅艾滋病病毒作用。這是世界上首次從植物中發現的新型抗艾滋病病毒劑,且被日本大阪大學確認具有高效抗艾滋病病毒作用。經大阪大學微生物研究所論證,這種物質對艾滋病病毒體外實驗具有81%的殺滅率。這項成果在日本全國性藥學學術組織生藥學會第48次大會上發表后,引起極大反響,獲得大會優秀獎。這種新型物質的抗艾滋病原理是:艾滋病毒增殖需要其特有的Rev蛋白質從細胞核內移往核外,新發現的這種活性物質,能阻斷Rev蛋白質移往核外,從而使病毒消滅。據悉,目前世界上的抗艾滋病葯雖然能使發病速度減慢,但不能完全治療,還會產生耐藥性和較大的不良反應。這種新型阻斷劑,為治療艾滋病開拓了一個嶄新的途徑。如果和以前的藥物合用,可望產生新的治療效果。
五穀及豆類
全穀類和全豆類,是富含各種有益人體成份的寶庫。
多數的五穀及豆類食物中,含有豐富的皂角甘(Saponins),它可以中和腸道中的一些致癌酵素,同時可以間接降低膽固醇的含量。
異烷酮類素(Isoflavones)是重要的一類物質,其中第一種是值得介紹的是植物動情激素(phytoestrogen),它與女性動情激素的構造與功能相近,可以降低血中膽固醇,並且能緩解女性更年期停經后的不適癥狀,尤其是它可能可以減低女性罹患乳癌和子宮頸癌的機會。第二種是金雀異黃酮(genistein),它能抑制毛細血管的形成與成長,對於腫瘤的生長有抑制作用。含有多量這些有益物質最具代表性的食物,便屬黃豆,這可能也是東方食用黃豆和黃豆製品的民族,較少發生乳癌及子宮頸癌的原因之一。
此外,黃豆與全穀類中還含有一種叫蛋白質酵素抑制素(proteaseinhibitors)的物質,可以抑制促進癌細胞生長的酵素的活性,使癌細胞生長趨於緩慢。
植酸,主要存在穀類中,可以與金屬類物質結合,減少引發癌症之自由機的生成。而穀物中所含有的木質素(lignin)也被證實可以除去血中自由基、抑制膽固醇增生,以及抑制癌細胞生長。
深色蔬果
深色的蔬菜水果不僅富含維生素C,也含有多量的胡蘿蔔素類(carotenoids)家族,這個家族的成員超過600種,其中包括了胡蘿蔔素、蕃茄紅素(lycopene)、黃體素(lutein)等,代表性的食品有,深色葉菜、胡蘿蔔、蕃茄、木瓜、甜瓜、甜蕃薯等。
胡蘿蔔素,具有保護眼睛,避免紫外線傷害的功效。缺乏蕃茄紅素可能與胰島腺癌的發生有關。根據研究,體內黃體素含量高的人,罹患肺癌的機率較體內黃體素含量低的人來的低。
柑橘類
此類水果包括橘子、柳丁、柳橙(香吉士)、檸檬、葡萄柚、文旦(柚子)等。他們含有豐富的維生素C、膳食纖維,同時也有一些其他的抗癌成份:檸檬素(limonene)和帖烯類(terpenes),他們在動物實驗中被發現可以縮小乳癌的擴大。
植物化學物質研究升溫
由於植物化學物質含量較少,並且現有分離手段有限,目前尚無法將所有的植物化學物質一一獨離出來進行研究,因此,在很多情況下植物化學物質都是作為一個集合名詞出現的。但是,植物化學物質對於人體健康的好處卻越來越受到學術界的認可和重視。有專家甚至認為,植物化學物質是近年來人類一大重要發現,其重要意義甚至可與維生素的發現相媲美。
兩周前,在中國毒理學會食品毒理專業委員會和美國紐崔萊營養與健康研究中心共同主辦的「植物化學物質的生物學作用及其應用專業研討會」上,美國營養學學會會員營養學家David
Richardson博士強調:對植物化學物質的研究是全球範圍內發展最快速的一個領域,同樣,植物化學物質在營養學界也是非常令人興奮的一個新興領域。「流行病學研究得到相關結論——以全穀物、蔬菜和水果為主的膳食結構對於降低慢性非傳染性疾病的風險性有益,目前在歐盟的實驗室中,科學家們正在努力地研究這種益處的作用機理。」他說。同時,一些國家的政府也在積極資助這類研究的展開,籍此為本國制訂與營養和健康宣稱有關的法律法規找到翔實的科學依據。
據介紹,近年來,隨著植物化學物質識別、分離、提純等技術的發展,國際上關於植物化學物質的生物學作用、構效關係、劑量反應關係、安全性評價等方面的研究也取得了長足進展。目前植物化學物質或植物營養素最新的研究方向包括:1、明確可提供最豐富的植物營養素來源的植物品種;2、對攝取量的限定;3、最大程度地保留植物中的植物營養素,不會因為不當的收割方式而使其流失;4、最大程度地保持植物化學物質的生物活性;5、生物利用率和新陳代謝的問題;6、腸道微生物和活性代謝產物的生成;7、對健康和降低疾病風險的影響。
國內保健品單一局面有望打破
中國疾控中心食品與營養研究所的陳君石研究員認為,在植物化學物質的研究領域,中國企業與國外有著不小的差距。但業內預計,保健食品巨頭的產品研發與推廣,很可能會吸引國內廠商的追隨與模仿。據陳君石介紹,植物化學物質的加工工藝,包括種植、收割、生產乃至包裝等環節都極其重要,否則導致這些物質變性,不但於人體無益,反而有損健康。陳君石建議,國內企業應該加大研發投入,不能再走只重「廣告滿天飛」的老路。
陳君石指出,「千人一面」是中國保健食品行業的普遍問題之一。「以銀杏為例,本來是中國特有的一種葯食兩用的植物,應用歷史已逾千年,但在銀杏產品開發、提取物以及功能研究方面,歐洲都已走在中國的前面。如今,中國向歐洲大量出口的是原料,銀杏提取物製劑仍以歐洲出產的居多。」魚油也是一個典型的例子,在食品藥品監督管理局接管保健食品之前,僅衛生部批准的魚油就達200多種。其中低水平重複的多,具有創新性的產品少。當然,這也與保健食品行業基礎研究薄弱、研發人力物力投入不足有關。
專家們認為,積極開展植物化學物質領域的科技研發,充分發揮中國傳統的中醫藥資源優勢,再結合以先進的生化工程、基因工程技術,將是提升中國營養保健食品產業檔次的一個重要突破方向。

相關評論

同義詞:暫無同義詞