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植物地理學(geobotany),又稱地植物學,是研究植被的空間分佈規律的學科,它研究植被的組分、性質的分佈類型,及其形成的原因、動態以及實踐中的應用等。

1基本資料

分類
地球植被分陸地的和海洋的兩部分,陸地植被中的自然植被和栽培植被都在植物地理學的研究範圍之內。海洋植物地理一直研究的很少,所以現在的植物地理學主要指陸地植物地理學。
地球上已知大約有30多萬種植物,還會有許多類型尚待發現。在過去某個時期生活過而現在消失了的物種,也可能比現存的還要多。無論現存的或過去生存過的植物種,都有其獨特的地理分佈。
每一個種(或屬、科)都不是在地球表面普遍分佈,而只是出現於某種生境,佔據地表某一有限範圍,它的分佈的地理範圍也不斷地發生變化。在它所佔據的地理範圍的不同部分,它的分佈多度也是不同的。此外,植物種在自然界通常是與他種結合形成群落出現的,植物群落也同樣具有自己的獨特分佈格局,植物種和植物群落的分佈格局,就是植物地理學所研究的對象。
起源概述
植物地理知識的萌芽十分古老。在中國,成書於公元前六世紀前的《詩經》就記載有植物分佈的知識,裡面多處提到「山」與「隰」(低下的濕地)生長著不同的植物。特別是對「樞」(刺榆)和「榆」這兩種性質非常相近的榆科樹木,當時已觀察到它們分佈的生境不同:一在山地,一在於原。
約於公元前六世紀成書的《考工記》中,已提出因地形、氣候差異,中國植物南北分佈存在的界限。成書於公元前五世紀的《管子·地員》中,已述及山地植物的垂直分佈現象以及陰、陽坡的差異,還記載了隨地形變化的植物分佈,列舉了從水中到陸地依次更替的12種植物。而成書於公元前三世紀的地理著作《尚書·禹貢》已有植被水平地帶分佈的記載。東晉時期稽含所著《南方草木狀》中,則提出南嶺為中國植物分佈的一條界限。
在西方,最早報道植物的地理變化的是古希臘學者泰奧弗拉斯托,他於公元前334~前332年隨亞歷山大大帝東征印度,把他沿途觀察到的植被(草原、荒漠和熱帶森林)變化,記述在《植被歷史》和《關於植被的論文》兩書中。
基本內容
傳統的植物地理學分為三個部分:區系植物地理學、生態植物地理學和歷史植物地理學。
歷史植物地理學研究植被的時間發展規律,現代植被空間規律的闡明要藉助於歷史植物地理學研究的結淪。生態植物地理學與植物生理學的成就結合,已經發展成為植物生態學。從地理學的觀點來看,植被由不同種類的植物組成,而不同種類的植物個體在自然界極少孤立出現,總是與其他植物結合形成群落存在,植物地理學的研究只能根據研究對象,在兩個水平上進行:在種屬(包括種以下和屬以上的單位)水平上進行和在群落水平上進行。前者是植物種類地理,後者是植物群落地理。
海洋植物
海洋與陸地的環境條件差異很大,海洋植物的生活有不同於陸地植物的規律。海洋生物的分佈首先取決於水的鹽度、深度(光透入的深度)以及隨深度的增加所引起的壓力的增大等因素。海洋中溫度在空間上和時間上的變化遠比陸地上的微弱和平緩。因此,在陸地上決定植物和植物群落分佈的基本因素是空氣和土壤的溫度和水分,而在海洋並不是如此。海洋植物地理研究的領域還有待於進一步的開拓和發展。

2研究作用

通過植物地理的研究,可以了解各類植物和植物群落在地球表面多種多樣的分佈類型,以及這些分佈類型的形成、變化和發展趨向等等。
植物地理學可以提供關於植物資源的分佈和儲量的資料,並通過植物地理考察發現新的有用植物;一個地區引種某種植物能否正常生長和繁殖,以及能否提供滿足人類要求的生產力,也有賴於植物地理的知識;植物地理學還對防護林的配置、綠地的安排,包括其構成植物的種類都有指導作用;植物和植物群落是環境的綜合指示體。在勘探金屬礦床、尋找地下水,確定荒地開墾的可能性和利用方向等工作中,利用指示植物和指示群落司大大節約時間和投資;植被地圖和其他植物地理圖是國土規劃和整治的重要參考資料;同動物地理學的研究一道,為確定自然保護對象,自然保護區設置地點、範圍以及保護區網的布設,提供依據。
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