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南極和北極合稱為極地。極地終年白雪覆蓋大地,氣溫非常低,以致於幾乎沒有植物生長。極地最大的特徵就在晝夜長短隨四季的變化而改變。

1 極地 -簡介

極地極地

極地在地球的南北兩端(即南極和北極),緯度66.5以上,為長年白雪覆蓋的地方。終年白雪覆蓋大地,氣溫非常低,以致於幾乎沒有植物生長。極地最大的特徵就在晝夜長短隨四季的變化而改變:冬天時在極地幾乎看不到太陽,稱為永夜;而夏天時就算到了午夜,太陽則還是在地平線上,不會下山,稱為極晝。  

2 極地 -氣候類型

極地極地

 極地區域接受較其他地區微弱的陽光,因為陽光以傾斜的角度射向極地,同時其穿梭大氣層路程較長,使其能量被吸收、分散及反射。此原因令極地的氣候以地球大部分的冬天更為嚴寒。

地球的轉軸傾角為影響極地氣候的主要原因之一。由於極地為距離赤道最遠,它們所得的陽光為最少。而該地大量的冰雪反射大量的陽光,使該地少量的陽光更為微少。極地氣候的特徵為其寒帶氣候、非常低的溫度、大量的冰川和極不平均的日照時間;其不平均的日照時間使其夏天沒有日落,冬天中期沒有日出。

3 極地 -南北區別

極地極地

南北極的地形完全不同。南極是一塊廣大的陸塊,面積約1261萬平方公里,稱做南極洲;而北極則是一片汪洋,面積約1409萬平方公里,稱做北極海。從數據可以發現它們的大小十分相近。

北極海深約1200公尺,是世界上最淺的海;相反地,南極大陸的標高則平均在1500公尺左右。南極大陸幾乎都被巨大的大陸冰河所覆蓋,且冰層的平均厚度約為1700公尺,最厚的地方則高達2800公尺。這裡的冰佔了全世界總量的90%左右,約為北極海冰量的10~8倍,如果南極洲的冰全部溶化流入海中,將會使全球的海平面上升60~80公尺。

在極地有兩種冰:海冰與冰山,他們的形成環境不同。海冰是直接在海里就結凍,所以溶化后都是鹹水;相反的,冰山則是鄰近海邊的冰河,裡頭的大冰塊掉入海中形成的,所以溶化后是淡水的。南北極天空中時常出現極光,發生在大氣層中的電離層,是太陽風吹至地球的結果,十分美麗。

南北極的動物也不盡相同:北極有皮毛的北極熊;南極則有企鵝。

4 極地 -環境狀況

極地極地
企鵝

企鵝被稱為這片冰雪大陸的主人,是這裡最主要的一種生物。在南極有七種企鵝,當冬天的腳步漸漸鄰近的時候,大多數的企鵝便紛紛上路了,它們要去北方相對溫暖的海域躲避即將到來的嚴寒。

帝企鵝也上路了,但是它們的目的地卻是南極最寒冷的南部。那裡四面環山,沒有任何的食物,科學家在那裡測到的溫度最低時曾經達到過零下89度。帝企鵝是南極企鵝中個頭最大的一種,它的身高有一米二,體重能達到40公斤,因為具有王者之相,而被稱為帝企鵝,是惟一終年生活在南極本土的企鵝。南部這片極地最寒冷的地區,是帝企鵝延續了千萬年的古老的繁殖地,在生命的8年時間裡,它們將有6次往返於這裡找尋愛人,繁衍後代。在很長的時間裡,人們對於它們這種奇怪的行為感到費解,它們之所以選擇這裡來延續企鵝家族的命脈,是因為這裡沒有氣候的突變,也很少天敵的襲擊,環境相對穩定。但是如此的低溫寒冷,沒有食物的恐怖地帶,小企鵝是這樣降生的:

站在冰封的海面上,帝企鵝也感受到了南極暴風雪強大的威力,在比12級大風還猛烈3倍的暴風雪中,它們也只能選擇依靠群體的力量,緊緊地相擁在一起,抵禦寒冷。而企鵝媽媽就在這冰天雪地里產下了企鵝蛋。產卵后它們就把蛋交給企鵝爸爸來孵化,離開這裡去幾百公裡外的海域為丈夫和即將出生的孩子尋找食物。高大的帝企鵝皮下脂肪比其他企鵝要厚很多,正是這厚厚的羽毛,給企鵝蛋提供了最溫暖的巢穴,雄企鵝把蛋放在自己的腳和肚皮之間,令人難以置信的是,在周圍零下五十多度的環境里,這裡的溫度竟然能夠達到零上38度。的孵蛋經歷就這樣開始了,可怕的暴風雪,終日不見陽光的極夜,不吃不喝,這樣的日子要熬上100多天。

維德爾海豹

當冰封的海面的溫度在可怕的零下50度徘徊的時候,冰面下的水中世界也是寒冷刺骨。凍結的海是無窮盡的世界,冰層下是一個陰森奇妙的靜止空間,無論是生活在陸地還是水中的動物,海水結冰對於它們都是極大的考驗。

維德爾海豹整個冬天都只能呆在冰面下的海水裡。維德爾海豹是著名的潛水專家,能深入到海中四五百米的深處覓食。但是即使潛水時間再長也需要呼吸,海水中雖然躲過了冰面上肆虐的暴風雪,但是冰面上提供呼吸的冰洞,在零下幾十度的低溫下卻很容易被凍結,整個冬天,它只有不停地一次又一次地游上來,拚命用自己的牙齒刮擦掉呼吸口凍結的海冰。它們的牙齒被磨出了血,磨損的很厲害,以至於不能捕獵,甚至於不能進食,因此,原本有20多年壽命的維德爾海豹有很多在10幾歲時就死掉了,這是個殘酷的冬天,卻也是生活在寒冷的極地不得不付出的代價。

鱗蝦

在寒冷的海水中,生物的生長緩慢而艱難,海綿和海星的壽命都要超過四十年。小小的鱗蝦也感到了―――。南極磷蝦大多生活在海水50米以內的表層。冬天的海水刺骨難耐,食物短缺,在這些月份里,由於海水結冰,它們只能靠吃從冰層上刮擦下來的海藻活著。最不可思議的是,磷蝦為了減少能量的消耗,能夠收縮身體,把自己恢復到幼年時期的樣子,以度過寒冬。

鱗蝦是企鵝和海豹最愛的美食,這片海域的鱗蝦為帝企鵝媽媽提供了足夠的食物,遠方的丈夫和孩子在等待著它們,它們必須要回去了。

這時候小帝企鵝已經破殼而出了,在漫長的100多天,雄企鵝只靠吃雪來補充水分,靠消耗體內的脂肪來維持生命,它們的個子矮了二十厘米,體重減輕了幾十斤,它們必須要去幾百公里以外的地方覓食,而吃飽食物的企鵝媽媽要用肚中積存的食物繼續餵養小企鵝。直到春天到來,小企鵝有了獨立生活的能力,它們一家才能團聚,到外海生活。因為帝企鵝這種在嚴寒中特殊的繁殖習慣,所以整個的繁殖撫養過程只能是由爸爸媽媽共同承擔。帝企鵝能在世界上最寒冷的地方繁衍後代,被稱為生物界的奇迹。而明年的冬天它們依然會再來這裡,赴這個寒冷的約會。

當南極的生命迎來盼望已久的溫暖季節的時候,北極的冬天卻到來了。南極是四面環海的冰雪大陸,而北極是被陸地圍繞的海洋,生物更容易到達,因此北極的生物種類要比南極多一些,它的溫度也比南極要高。但是冬天的到來仍然會把這裡變成冰凍的海洋。

北極熊

如果說企鵝是南極的象徵,那麼北極熊就是這片冰凍的海洋真正的主宰。與南極企鵝喜歡群居不同,北極熊選擇孤獨地生活在北極遼闊的冰原上。這重達700多公斤的龐然大物性情殘暴,還有出色的耐寒本領,它有幾厘米厚的皮下脂肪,奇特的皮毛像一根根真空管子,能夠把照射在身上的陽光和紫外線全部吸收進去來增加自己的體溫。但是在極地寒冷的冬天尋覓食物異常困難,無論它是強大還是弱小,就連強大的北極熊也感到了難忍的飢餓。在北極冬天的冰面下總會有這樣小小的巢穴,這是環斑海豹為自己的寶寶準備的家,這裡不僅能躲避北極熊的追殺,還能抵擋惡劣的天氣。但是危險仍然悄悄來臨了。北極熊的嗅覺是非常靈敏的,兩公里以外,它就聞到了小海豹的味道。它已經很長時間沒有吃到東西了,它很餓,非常餓,它必須要很快找到食物,否則,沒有奶,小熊也會餓死。但是,環斑海豹往往為自己的孩子準備了好幾處巢穴,北極熊往往會撲空好幾次,才能找到它,在關鍵的時刻,小海豹仍然從巢穴里一個通向下面海水的通道里逃掉了。

鞍紋海豹

在寒冷嚴酷的環境下儘快地學會獨立生存是必須的,在北極,強大的北極熊改變了很多動物的生存方式。鞍紋海豹在浮冰上產卵,鞍紋海豹的哺乳期很短,不過它們採取的是強化式的餵養方式,小海豹只吃12天的母乳,但是母乳中 百分之四十五的成分都是脂肪。這是小海豹獨自面對嚴寒說必須的能量,而冠海豹的孩子只能吃到四天的母乳,這是所有哺乳動物中持續時間最短的哺乳期。然後海豹媽媽便會舍子而去,留下小海豹獨自謀生。這並不是因為海豹媽媽無情,而是因為極地的浮冰群瞬息萬變,沒有長時間哺乳的環境。但是即使這樣,小海豹也會頑強的生存下去。

漫長而嚴酷的寒冬終究會過去,冰雪消融,極地迎來了短暫的夏天。在這最好的時光里動物們會休養生息,迎接下一個嚴寒的到來,生命也就如此這般的循環往複。沒有人知道,它們為何要選擇寒冷,只知道這需要愛、抗爭、和無比的勇氣。

旅鼠

在北極有一種叫做旅鼠的動物,它的繁殖能力十分驚人。但是當它的種群發展到相當規模,以至鼠群成災的時候,就會出現令人震驚的事情。平時膽小無比的旅鼠會主動對天敵發出挑釁,並且變幻自己身體原本具有保護作用的顏色,故意暴露自己去吸引天敵。但是天敵的數量畢竟還是太少,最後成千上萬隻旅鼠竟然會浩浩蕩蕩的結伴來到海邊,集體相擁著跳到海水中死去,以減少種群的數量。真是令人難以置信,看似弱小的動物竟然能有如此悲壯的行為。

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