1榮譽學位的廣泛定義

首先,Honours Degree(榮譽學位)並不是Honourary Degree(名譽學位)。 Honours為一個專有辭彙,可以是名詞或形容詞,表示「a class or course of degree studies more specialized than that of the ordinary level」。簡而言之就是「更專業(的)、更優異(的)」的意思;而Honourary為形容詞,表示「榮譽的、名譽的、挂名的」。很多人容易將兩者混淆,其直接原因是人們容易想當然地把詞根的詞義延伸到派生詞的上,而忽略了一些特殊情況。
因此,被授予榮譽學位的學生通常擁有 「更加專業的知識「 以及 「更加優異的成績」。之所以加上引號,是因為不同國家的榮譽學位的具體含金量還是有明顯區別的。

2英國的榮譽學位

一級榮譽(First Class Honours)

  一級榮譽(First Class Honours)

在英國大學里,學士學位的授予取決於學士學位課程的學術成績(取決於三年的平均成績,抑或部分大學的兩年平均成績,比如謝菲爾德大學)。在大學三年期間,通過嚴格的塞選,決定了不同的分數線代表不同的「榮譽」等級。從高往低排列有:學士學位(一等榮譽學位:1st Honours,也代表著大學授予的「最高榮譽」),學士學位(二級甲等榮譽:2.1, Upper Second Honours),學士學位(二級乙等榮譽:2.2, Lower Second Honours),學士學位(三級榮譽:3rd, third Honours),通常還有擁有有學位但無榮譽的情況(Pass:Ordinary,中國大陸都是以這個為學位居多)以及不及格(fail without honour 即沒有取得學位)。也可以這樣說,研究生畢業所取得的Master Degree並不分此類等級,也並不如同我們所以為的那樣一定高於Bachelor Degree。在英格蘭,碩士學位只是一個介乎博士和學士之間的過渡,因此絕大多數的英國學生並不會選擇就讀研究生(詳情請看 the Classification of Undergraduate Degrees in the U.K.)。
換句話說,任何學士學位高於Ordinary 都可以被稱作「榮譽學位」。 「榮譽」在這裡更多的是作為一個「單位」,而「優等」與否則由前面的等級來決定。比如,一級榮譽遠高於二級榮譽,而三級榮譽則意味更低一級 (i.e. Average Mark lying between 50% & 45%)。而其實,英國三年高等教育之所以領先全球,多半是因為其在教育經費上的投入資金相當多(almost 25%),作為英國第二發展支柱產業,保證了其教育質量和教學效率的突出。因此,每年在英格蘭,只有5-10%左右的大學畢業生被授予「第一榮譽」也是「最高榮譽」象徵,相對而言,法律,醫學和牙醫專業 (3-4%)更難獲此殊榮。基本上,研究生學位(the period of study time about 9-12 months in full time, 18-24 months in part time),被視為過渡學位,在U.K 已經英聯邦國家(包括Hongkong)不作為重點學位獲得(所以對只獲有英國研究生學位的國際學生,英國方面並不給予工作的需求,參見INTERNATIONAL STUDENTS' EMPLOYMENTS IN THE U.K. FT ,12(1)),因此沒有榮譽和非榮譽之分,只有,如Pass with Distiction之類的劃分。

3澳洲的榮譽學位

澳洲榮譽學士學位,沒有細分級別。

  澳洲榮譽學士學位,沒有細分級別。

在澳洲大學里,學生必須要在完成普通學士學位課程以後再通過額外一年的學習(即榮譽學位課程) 才有可能被授予榮譽學位。此課程著重於相關學科的學術研究而非簡單的知識傳授,同時需要學生完成一篇學術論文 (或一個項目),意在為之後的碩士學位(研究類)課程以及博士學位課程做鋪墊。
只有成績優異的畢業生(排名前 2~3%)才有機會入選此榮譽學位課程,未入選者則被授予普通學士學位。若該學生在此課程結束之時達到相關要求,則被授予榮譽學位;否則,其依然被授予普通學士學位。
與英國的榮譽學位不同,澳洲的榮譽學位不分等級。其原因之一是有機會被授予榮譽學位者的基數本就非常小。
普通學士學位:Bachelor of XXXX
榮譽學位:Bachelor of XXXX (Honours)或者 Bachelor of XXXX (Degree with Honours)
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