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樹穿山甲(Manis tricuspis),又名鱗片白腹穿山甲,是8種現存的穿山甲之一,生活在次生林中。樹穿山甲是非洲的原住民,分佈自塞內加爾至西肯亞及非洲南部至尚比亞。

1 樹穿山甲 -基本信息:

界: 動物界 Animalia

門: 脊索動物門 Chordata

綱: 哺乳動物綱 Mammalia

目: 鱗甲目 Pholidota

科: 穿山甲科 Manidae

屬: 穿山甲屬 Manis

種: 樹穿山甲 M. tricuspis

二名法

Manis tricuspis

Rafinesque,1821

2 樹穿山甲 -生活習性

一般的穿山甲都會在它們挖空了的螞蟻或白蟻丘上築巢,但樹穿山甲則棲息在樹上。它們會在樹枝叉或植物上捲曲睡覺。

雌性樹穿山甲是獨自生活的,其領土細小,只有少於10公頃,雌性之間的領土很少重疊。雄性的領土較大,可達60公頃,會與雌性的領土重疊,造成與雌性接觸的機會。除了在生殖季節外,雄性與雌性接觸的時間很短。當雄性與雌性在生殖季節相遇時,就會交配。幼獸的妊娠期為150日,每胎一般只有一頭幼獸。幼獸會靠在母親的尾巴,直至3個月後斷奶,其後5個月仍會與母親同住。初出生的樹穿山甲鱗片很軟,經過幾日後會開始硬化。在飼養的樹穿山甲中就有領養幼獸的情況。

樹穿山甲是吃昆蟲的,如螞蟻及白蟻,或在樹上行動的其他昆蟲。它的倚賴其厚作為保護,以長的前爪來挖洞。它們每天若吃150-200克的昆蟲。它們的舌頭長約25-70厘米,表面上有黏液,可以啜出昆蟲。它們的舌頭在胸腔直至盆骨位置。

3 樹穿山甲 -特徵

當樹穿山甲受到傷害時,會捲曲身體成球狀,以厚甲保護自己。除了腹部、鼻端、眼睛、耳朵及肢底外,它們的鱗片覆蓋了整個身體。當母親與幼獸受到傷害時,母親會捲曲圍繞幼獸。捲成球狀后,它們可以鱗片的前後移動來割傷攻擊者。它們會發出攻擊性的威嚇聲,但這其實是它們發聲的極限。其肛門的嗅腺會分泌出像臭鼬般的分泌物。

樹穿山甲可以四肢行走,或單以後肢及尾巴行走。樹穿山甲可以在沒有樹枝的情況下攀樹。它們的尾巴脊骨可以達47節,是脊椎動物的紀錄。當以四肢行走時,它們以用前趾關節才行走,並抓著樹以免滑下。樹穿山甲有良好的嗅覺,但視覺則一般。除了以牙齒消化食物外,它們的胃像砂囊般充滿吞下的石及砂。樹穿山甲在游泳時會將胃部充氣,以增加浮力。

4 樹穿山甲 -天敵

樹穿山甲的天敵有豹、鬣狗及蟒蛇,人類亦會捕獵它們。它們的肉可以食用,皮用來製作皮革製品,鱗片則有醫藥療效,有消毒、退燒、抗皮膚病及催情的作用。雖然銷售樹穿山甲已被禁止,但它們的數量仍因此而減少。

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