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1 歌羅西書 -寫作背景

  《歌羅西書》位於亞細亞省的呂加斯谷在以弗所東方約160公里處。昔日為弗呂家的重鎮,但至新約時已經沒落,鄰近的老底嘉的希拉波立(4章:13節)的重要性都凌駕乎其上。
  保羅第三次旅行佈道曾在以弗所停留了三年,使所有住在亞細亞的人都聽見主道。但歌羅西教會的始創人不是保羅 (2:1),而可能是以巴弗 (4:12-13)。這是一個外邦人占多數的教會 (1:27)。保羅雖未訪問過他們,但與他們的關係非常密切 (1:3)。
  本書是保羅在羅馬監獄中寫的 (4:18)。由於以巴弗帶來了教會的近況。保羅得知教會正受某種異端的威脅,所以一方面寫信稱讚教會信望愛的表現,鼓勵他們在善始善事上多結果子,另一方面更警戒他們謹防錯誤的教訓,免得失去福音的盼望。

2 歌羅西書 -本書受者

  在歌羅西的聖徒(西一2)。
  在主降生數百年以前,歌羅西城位在小亞西亞(今土耳其)的弗呂家境內(徒十八23),曾經一度是小亞西亞首屈一指的城市;座落於萊克斯河畔,是從愛琴海岸以弗所城,通向幼發拉底河流域的商賈必經之地。但後來日漸式微,到了主后第一世紀,歌羅西已淪為史家筆下一個無足輕重的「小鎮」,其地位與重要性被鄰近的城市老底嘉和希拉波立(西四13)所超越。
  歌羅西教會的淵源,據信是保羅在以弗所傳道的兩年期間(徒十九10),得著了以巴弗,他後來成了保羅的同工(西一7~8;四12;門23);大概是以巴弗把福音帶到歌羅西,成立了在歌羅西的教會。保羅在寫此書信時尚未訪問過他們(西二1),雖僅耳聞(西一4,9),但對他們的情況至為關切。但另有一說:保羅既然曾經去過弗呂家(徒十六6;十八23),有可能親身到過歌羅西,所以他熟識腓利門和他的妻子、兒子(門1~2,22);歌羅西教會由保羅建立后,交給以巴弗和腓利門繼續發展,以致在保羅寫此書信時,有很多新蒙恩的人尚未見過面。當時歌羅西的教會,據推測是在腓利門的家裡聚會(門1~2)。

3 歌羅西書 -主題特色

本書目的

  本書一個主要目的是對付當時滲入教會的詭異異端。雖然保羅沒有系統地分析這異端,但書中各種證據顯示那可能是第一世紀雛型的諾斯底主義 (知識主義) 與猶太教的律法主義混合的學說。知識主義以物質為邪惡,認為人要藉著神秘的知識尋求拯救,脫離物質世界,返回靈界的圓滿境域。保羅使用了他們的術語如「智慧」,「奧秘」,「豐富」,卻是藉以闡明正統的基督教信仰,並暴露異端的錯謬。另外,其中混雜的猶太教因素,如對割禮,飲食,節期等規條的執著,也被保羅一一駁斥。由於此異端混淆了基督教的教義,貶低基督的位格(參二章:八節),保羅在剖析異端的過程中,帶我們回到教會原始的傳統里,重新認明我們信仰的根基,一章:十五節著名的基督論就是針對異端的背景而抒發的。 本書特點

  (一)全書字裡行間,語氣平靜安詳,好像用鹽調和(參西四6);但言之有物,擲地鏘鏘有聲,頗具說服力。
  (二)保羅特多採用異端教訓所用的術語如:「智慧」、「奧秘」、「豐盛」、「完全」等,使讀的人能夠明白這些術語的真諦實意。
  (三)本書第一章十五至二十節的『基督頌詞』,是在表明基督至高的地位和豐滿的神性;它言簡意賅地述出聖子的神格與超絕,句句皆能擊中異端教訓的要害,是新約中卓越的護教文字。
  (四)讀這封書信特別感覺到基督的豐滿。「神本性一切的豐盛」,都在基督身上一一的表現出來(西二9)。基督如何的表現,信的人也該如何表現。基督是借著死、埋葬、復活而表現的,信徒也該如此的經歷、如此的做,才能夠表現(西三1~4)。個人如此,在教會性質的聚會中,也要在基督里把神本性的一切豐富運用出來(西三12~17)。在家庭里、在社會上,也要如此地表達(西三18~四1,5~6)。

4 歌羅西書 -與他書的關係

  (一)本書與《以弗所書》是相配的;《以弗所書》說到教會是基督的身體,本書則講基督是教會的頭。
  推基古是這兩封書信的送信人。在《以弗所書》中,保羅說,推基古要把他的事情和景況告訴他們(弗六21);在本書中,保羅說,推基古要把一切有關他的事告訴他們(西四7)。此外,這兩封書信的內容,有十分類似之處,在本書短短的九十五節中,約有一半的經文,也在《以弗所書》中提到。因此科爾利治(Coleridge)說,《歌羅西書》或可稱為『《以弗所書》的外溢』,而《以弗所書》則是『《歌羅西書》的擴大』。
  (二)本書與《腓利門書》寫於同一時間和地點 ,二書關係密切,至少有五處彼此雷同的地方:
  (1)在兩封書信裡面,保羅都與他屬靈的兒子提摩太聯名寫信(西一1;門1)。
  (2)保羅的同工亞里達古、馬可、以巴弗、路加和底馬,他們的名字也都出現在兩封書信裡面(西四10,12,14;門23~24)。
  (3)兩封書信都提到保羅正在坐監(西四10;門1)。
  (4)保羅在兩封書信里,都向同一個人──亞基布──特别致意(西四17;門2)。
  (5)保羅打發阿尼西母和捎帶歌羅西書的推基古同行(西四7~9),而阿尼西母則是腓利門書裡面的主要人物(門8~20)。

5 歌羅西書 -鑰節

  「他也是教會全體之首;他是元始,是從死里首先復生的,使他可以在凡事上居首位。」(西一18)
  「只要你們在所信的道上恆心,根基穩固,堅定不移,不至被引動失去福音的盼望...」(西一23)
  「因為神本性一切的豐盛,都有形有體的居住在基督裡面;你們在他裡面也得了豐盛。」(西二9~10a)
  「基督是我們的生命;他顯現的時候,你們也要與他一同顯現在榮耀里。」(西三4)
  「惟有基督是包括一切,又住在各人之內。」(西三11b)
  「當用各樣的智慧,把基督的道理,豐豐富富的存在心裡,用詩章、頌詞、靈歌,彼此教導,互相勸戒,心被恩感,歌頌神。」(西三16)

6 歌羅西書 -鑰字

  「真知道」、「滿心知道」、「多知道」、「知道」(西一6,9,10,27;二2;四6)
  「智慧悟性」、「諸般的智慧」、「悟性」、「智能知識」、「智能」、「知識」、「各樣的智慧」(西一9,28;二2,3,23;三10,16;四5)
  「首生的」、「首」、「元始」、「首先復生的」、「首位」、「元首」、「作主」(西一15,18;二19;三15)
  「滿心」、「豐盛」、「補滿」、「全備」、「完完全全」、「豐豐足足」、「豐豐富富」、「完全」(西一9,19,24,25,28;二2,9,10;三16;四12)
  「隱藏的奧秘」、「顯明」、「奧秘」、「神的奧秘」、「藏著」、「藏在」、「顯現」、「基督的奧秘」、「發明」(西一26,27;二2,3;三3,4;四3,4)
  「一切」、「萬有」、「凡事」、「普天下」、「各人」(西一9,10,15~20,23,28;二1,3,9,13,22;三8,11,14;四7,9,12)
  「一同」、「同得」、「一體」(西一7,12;二12,20;三1,4,15;四7,10,11)

7 歌羅西書 -本書大綱

  (一)引言(西一1~2)(二)歌羅西教會已往所領受的:
  (1)保羅為教會因福音所得的信愛望而感謝神(西一3~8)
  (2)保羅為教會能在屬靈的事上長進而禱告神(西一9~11)
  (3)超越榮耀的基督為教會的所作與所是(西一12~22)
  (4)教會從保羅所得的關切和服事(西一23~29)
  (三)歌羅西教會當今所該認識的:
  (1)認識基督裡面藏著一切智能知識,因而信心堅固,不致被 人用花言巧語所迷惑(西二1~7)
  (2)認識基督裡面有神本性一切的豐盛,信徒在他裡面就可以 有得勝的生活,而異端教訓乃是不照基督的虛空妄言(西
  二8~15)
  (3)認識基督是一切禮儀規條的實際,惟有聯於基督才能長 進,而人所吩咐、所教導的禮儀規條,卻毫無功效(西二
  16~23)
  (四)歌羅西教會今後所要實行的:
  (1)要思念上面的事(西三1~4)
  (2)要有新人的表現(西三5~11)
  (3)教會內肢體生活的原則(西三12~17)
  (4)家庭中人倫生活的原則(西三18~四1)
  (5)社會上向外人傳道與交往的原則(西四2~6)
  (五)結語──問安與囑咐(西四7~18)
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