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歐多克斯(Eudoxus of Cnidus, 408 BC - 355 BC) 希臘天文學家和數學家。

1 歐多克斯 -簡介


公元前約400年生於奈得斯。歐多克斯在柏拉圖學園中學習時,處境十分困難。他很貧困,故住在雅典的港口比雷埃夫斯,因為這裡可以找到較便宜的的住處。這樣他每天往返學校不得不走十英里。 畢業后他到了埃及,進行天文學的我們今天稱作研究生的學業。後來,在今天土耳其西北岸的錫塞克斯創辦了他自己的學校,最後他把學校遷到雅典,在那裡任教多年。那時他已成為公認的有成就的哲學家。他再次拜訪了過去的老師柏拉圖,主人專為他舉行了宴會。(當公元前367年柏拉圖在西西里時,歐多克斯甚至可能還是柏拉圖學園的積極負責人。)在這些年裡,他提出了許多幾何證法,後來被納入歐幾里得所總結的幾何學。他還對不能直接確定其長度和面積的圖形的近似值開始進行研究,這在一百年後由阿基米德作了進一步的發展。

2 歐多克斯 -歐克斯的成就

歐多克斯是證明一年不是整三百六十五天而是三百六十五天又六小時的第一個希臘人。既然埃及人對此已有所了解,那麼歐多克斯只不過是把這傳到了希臘,而並不是他發現的。 他接受了柏拉圖關於行星必須在正圓軌道上運行的觀點。然而他在觀察了行星運動之後不得不承認,行星的實際運動並不是正圓軌道上的勻速運動。為了當時所謂的「保全面子」,他是第一個試圖修改柏拉圖理論使之適合觀察到的實際情況的人。他認為行星在其中轉動的球體的兩極在另一球體中轉動,而第二個球體的兩極又在第三個球體中轉動,以此類推。每個球體的轉動是勻速的,但各球體的轉速及一球體的兩極與其相挨球體兩極的傾斜度總和構成行星的全部運動,而這各運動就是實際觀察到的不規則運動。就是這樣,把完美的規則性來就得出觀察到的不規則的不完美性。這就保全了面子,也保全了柏拉圖。歐多克斯還畫了一幅新的勝過赫克特斯的地圖。他是第一個試圖畫星圖的希臘人,為此目的,他將天空按經度、緯度劃分,後來這概念就轉移到地球本身的表面上了。幾百年後,西塞羅認為歐多克斯是希臘最偉大的天文學家,儘管這說法可能對伊巴谷來說不夠公平的。

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