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歐洲聯盟理事會

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歐洲聯盟理事會(Council of European Union)由歐盟各成員國部長組成,因此又稱"部長理事會",簡稱"理事會"(the Council),是歐盟的重要決策機構。歐盟理事會負責日常決策並擁有歐盟立法權。
理事會有6項關鍵職能:通過歐盟法律,在許多領域與歐洲議會共同立法;協調成員國的總體經濟政策;在歐盟與一個或多個國家或國際組織之間締結協議或條約;與歐洲議會共同批准歐盟的預算;根據歐盟首腦會議制定的原則,制定歐盟的共同外交和安全政策;協調各成員國法院與警方之間在打擊犯罪問題上的合作。
從法律上講,歐盟只有一個部長理事會負責任何議題的決策,但各成員國往往根據理事會議題不同而選派不同的部長出席,於是逐漸在部長理事會內出現了因議題不同而派生出9個專業理事會:總務和對外關係理事會,經濟和金融事務理事會,農業和漁業理事會,司法和內務理事會,運輸、電訊和能源理事會,就業、社會政策、健康和消費者保護理事會,競爭(內部市場、工業和研究)理事會,環境事務理事會,教育、青年和文化理事會等。共同貿易政策屬於總務和對外關係理事會管轄。
部長理事會根據歐委會的建議就歐盟各項政策進行決策,並根據《馬斯特利赫特條約》負責共同外交和安全政策、司法、內政等方面的政府間合作事宜,任命歐盟主要機構的負責人並對其進行監督。理事會下設若干相應的專業委員會及大約150個工作組協助其開展工作。專業委員會組成人員為成員國官員,包括司法內務委員會、政治安全委員會、133貿易委員會、財經委員會、農業特別委員會等。一般來說,總務理事會由外長組成。
理事會會議通常由各專業委員會和工作組官員準備,最重要並負責協調的機構為成員國常駐代表委員會(COREPER),其中COREPER II為大使級,負責理事會政治議題,COREPER I為副大使級(代表級),負責技術級和金融事務。上述委員會至少每周舉行一次會議,討論理事會議題安排,選定需要理事會討論而不僅僅是簽署的議題。在一些政策領域(如貿易政策、農業、經貨聯盟、司法內務、共同安全等),由成員國官員組成的專業委員會通常充當主要決策者,為理事會會議做大量準備工作。據估算,理事會最終決議中,約70%經由各類工作組討論同意直接由理事會簽署;15%左右為常駐代表委員會或其他高級委員會同意,由理事會簽署;剩餘的10-15%由部長理事會親自討論決定。
理事會實行輪值主席國制:每個國家任期半年。2007年上半年為德國,下半年為葡萄牙。除了少量委員會會議本身推選主席外,理事會各類會議均由輪值主席國代表主持,包括會議議題、會議方式等,並代表理事會負責與歐盟其他機構的磋商。理事會對外實行"三駕馬車"代表制。過去曾將上任、現任和下任主席國稱為"三駕馬車"。自《阿姆斯特丹條約》生效后,"三駕馬車"改為現任主席國、下任主席國、歐盟部長理事會秘書長,同時歐委會充分參與,因此"三駕馬車"的成員實際上為四方。
歐盟理事會總秘書處設在比利時首都布魯塞爾。現任秘書長索拉納(JAVIER SOLANA),西班牙人,1999年10月上任,任期5年,2004年11月連任。
大多數情況下,理事會磋商歐盟行動草案的詳細提案,提案通常由歐委會起草。有時候理事會提示(indicate)歐委會,表示歡迎其就某一特別議題起草提案。就大部分提案而言,歐委會是主要起草者,歐洲議會與理事會共同決策。共決程序下的結果依賴三大機構之間的互動。
在其他一些政策領域,如第二和第三支柱下的議題,歐委會和歐洲議會的作用很小,而是由理事會總秘書處負責協調和推動。隨著歐盟第二和第三支柱下政策領域的擴展,理事會總秘書處機構也急劇擴大,地位正在提高。
歐盟理事會作為決策平台,就各成員國政府對歐委會提案的反饋意見,通過不同層次和方式進行磋商,力圖尋求一致意見。在歐盟內部決策,儘可能尋求一致歷來是根深蒂固的習慣,在成員國之間有較大意見分歧的情況下,即使技術上可行,也很少採用投票表決的方式。在需要以有效多數投票的決策程序中,理事會也通常試圖考慮遲疑不決或持不同意見的成員國的關注,通過對提案的修改取得共識,而不是簡單地排斥某些成員國的意見。在一致同意程序中,那些持不同意見或不希望議案通過的成員國政府往往通過推遲或阻礙議案通過的方式表達意見。
部長理事會曾經是歐盟政策的主要決策者,隨著歐洲議會參政權利的擴大,歐盟決策體系日益走向"兩院制"方式。理事會需要通過"調解程序"多次與歐洲議會磋商,從而達成"共同立場"。這意味著歐盟決策體系要求理事會以更加透明的方式協調各成員國立場。
在某些政策領域,部長理事會仍然擁有最終決策權。比如共同農業政策和共同貿易政策領域。
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