歐洲聯盟(European Union)簡稱歐盟(EU),位於歐亞大陸西部,面積333.7萬平方公里,人口3.76億,人口密度為每平方公里113人。總部設在比利時首都布魯塞爾,盟歌是貝多芬第九交響曲中《歡樂頌》的序曲,盟旗圖案為藍底上12顆金色五星構成圓環。
歐盟目前共有15個成員國,法國、德國、義大利、荷蘭、比利時、盧森堡為創始成員國,丹麥、愛爾蘭和英國於1973年,希臘於1981年,西班牙和葡萄牙於1986年,奧地利、芬蘭、瑞典於1995年先後加入。歐盟共有11種官方語言,分別為:英語、法語、德語、義大利語、西班牙語、葡萄牙語、荷蘭語、丹麥語、瑞典語、芬蘭語和希臘語。按照規定,歐盟所有官方文件必須以上述11種文字印刷。
歐盟的前身是「歐洲共同體」(European Communities),簡稱歐共體(EC)。歐共體包括「歐洲煤鋼共同體」、「歐洲原子能共同體」和「歐洲經濟共同體」,其中以「歐洲經濟共同體」最為重要。
1951年4月18日,法國、聯邦德國、義大利、荷蘭、比利時和盧森堡在巴黎簽訂了《歐洲煤鋼共同體條約》,又稱《巴黎條約》。1952年7月25日《巴黎條約》正式生效,「歐洲煤鋼共同體」正式成立。
1957年3月25日,上述6國又在羅馬簽訂了《歐洲經濟共同體條約》和《歐洲原子能共同體條約》,統稱《羅馬條約》。1958年1月1日《羅馬條約》正式生效,「歐洲經濟共同體」和「歐洲原子能共同體」正式成立。1965年4月8日,上述6國簽署了《布魯塞爾條約》,決定將三個共同體的機構合併,統稱「歐洲共同體」,但三個組織仍各自存在,以獨立的名義活動。《布魯塞爾條約》於1967年7月1日正式生效。1991年12月11日,歐共體在荷蘭馬斯特里赫特召開首腦會議,通過了以建立歐洲經濟貨幣聯盟和歐洲政治聯盟為目標的《歐洲聯盟條約》,通稱《馬斯特里赫特條約》(簡稱《馬約》)。
1992年2月7日,《馬約》由各成員國外長正式簽署,並經各成員國政府批准後於1993年11月1日正式生效,歐洲聯盟正式成立。根據《馬約》規定,歐洲共同體作為歐盟的主要支柱仍然存在,《馬約》生效后歐共體也未就其稱謂的變更問題作出決定,但歐共體內部和國際上越來越廣泛地使用「歐洲聯盟」這個稱謂,並簡稱「歐盟」。目前「歐共體」和「歐盟」兩種稱謂均可使用。
歐盟組織結構
歐盟是一個超國家的組織,既有國際組織的屬性,又有聯邦的特徵。歐盟成員國自願將部分國家主權轉交歐盟,歐盟在機構的組成和權利的分配上,強調每個成員國的參與,其組織體制以「共享」、「法制」、「分權和制衡」為原則。
【歐洲理事會】歐洲理事會(European Council)是歐盟的最高決策機構,由各成員國元首或政府首腦及歐委會主席組成,每年至少舉行兩次會議。理事會主席由各成員國輪流擔任,任期半年。
【歐洲聯盟理事會】歐洲聯盟理事會(Council of European Union)是由歐盟各成員國部長組成的,所以又稱「部長理事會」,一般簡稱「理事會」(the Council),是歐盟的重要決策機構。根據議題不同,參加會議的分別為外交部長、農業部長、工業部長、運輸部長等。部長理事會根據歐委會的建議就歐盟各項政策進行決策,並負責共同外交和安全政策、司法、內政等方面的政府間合作事宜,任命歐盟主要機構的負責人並對其進行監督。歐盟理事會與歐洲議會分享立法權和預算批准權,並負責批准由歐委會預先談判並簽訂的國際條約。歐盟理事會根據議題的重要程度以簡單多數(15票當中的8票)、有效多數(87票中的62票)和一致同意三種表決機制進行決策。
歐盟理事會主席國的任期及輪任順序與歐洲理事會的相同。歐盟理事會總秘書處設在比利時首都布魯塞爾。現任秘書長索拉納(JAVIER SOLANA),西班牙人,1999年10月上任,任期5年。索拉納還兼任歐盟共同外交和安全政策高級代表。
【歐盟委員會】歐盟委員會(European Commission)簡稱歐委會,是歐盟的常設執行機構,也是歐盟唯一有權起草法令的機構。歐委會受歐洲議會的監督,其主要職責是:實施歐盟有關條約、法規和歐盟理事會作出的決定;向歐盟理事會和歐洲議會提出政策實施報告和立法動議;處理歐盟日常事務,代表歐盟進行對外聯繫和貿易等方面的談判;在歐盟共同外交和安全政策方面,歐委會只有建議權和參與權。歐委會由20個委員組成,法國、德國、英國、義大利、西班牙各2人,其它成員國各1人,設主席1名和副主席2名。歐委會現任主席羅馬諾·普羅迪(Romano Prodi),曾任義大利總理,1999年9月16日正式上任,任期至2005年1月22日。歐委會總部設在比利時首都布魯塞爾。
【歐洲議會】歐洲議會(European Parliament)和歐盟理事會分享立法權和預算批准權,是歐盟的監督和諮詢機構。其主要職責是:擁有歐盟部分預算批准權,並監督預算的執行情況;在一些重要的領域,如簽署國際協議、任命歐委會委員、新成員國加入歐盟等方面,理事會必須徵得歐洲議會的同意;有權提出立法動議,並對立法有否決權;監督歐委會的工作,有權以三分之二多數彈劾委員會,迫其集體辭職。議會每屆任期5年,設議長1人,副議長14人,議長和副議長任期均為2年半,可連選連任。歐洲議會現任議長為尼古拉·方丹(Nicole Fontaine)女士,法國人,1999年6月當選。議會秘書處設在盧森堡。特別全體會議和各黨團、委員會會議在布魯塞爾召開。
【歐洲法院】歐洲法院(European Court of Justice)設在盧森堡,是歐盟的仲裁機構,負責解釋歐盟的各項條約和法規,同時負責審理和裁決在執行條約和規定中發生的各種爭議。歐洲法院現有15名法官,15個成員國各出1名。另有9名檢察官,其中英、法、德、意有權各推薦1名,其餘5名由其它成員國輪流推薦,其任期均為6年,可連任,每3年輪換一半。現任院長吉爾·羅達里格斯·伊格萊西亞斯(Rodriguez Iglesias),西班牙人。
【歐洲審計院】歐洲審計院(European Court of Auditors)負責審計歐盟及其各機構的帳目,審查歐盟的收支狀況,並確保對歐盟財政進行良好的管理,對接受歐盟援助的非成員國進行調查等。其特權在受到挑戰時,可通過歐洲法院得到保護。
【歐洲經濟和社會委員會】歐洲經濟和社會委員會(European Economic and Social Committee)簡稱「經社委員會」(ESC),於1957年根據《羅馬條約》成立,為歐盟諮詢機構。經社委員會代表僱主、工會以及中小企業、環境組織等經濟和社會集團的利益,可應歐洲議會、理事會和歐盟委員會的要求或自發地對歐盟決策在經濟和社會方面的影響發表意見,對歐盟決策提供諮詢並施加間接影響。歐盟當局在就人員培訓、就業、社會基金等問題決策前必須諮詢經社委員會的意見。經社委員會總部設在比利時首都布魯塞爾,但委員們均在所屬成員國工作,只在召開經社委員會會議時才來布魯塞爾。經社委員會設主席1名,副主席2名,由所有委員選出,任期2年。
【歐洲地區委員會】歐洲地區委員會(European Committee of the Regions)於1993年設立,和經社委員會一樣也是歐盟的諮詢機構。地區委員會由來自於各成員國地區當局的代表組成,如市長、市參議員及地區政府首腦等。歐委會和理事會5個方面的決策必須諮詢地區委員會的意見:1、經濟和社會統合(包括結構基金);2、泛歐交通、通訊和能源網路;3、公共衛生;4、教育和青年;5、文化。在其它領域的決策上,地區委員會也可應歐委會和理事會的要求或自發地提出其意見,對歐盟決策施加間接影響。
【歐洲投資銀行】歐洲投資銀行(European Investment Bank)是歐盟的理財機構,其宗旨為促進歐盟一體化、歐盟的平衡發展以及各成員國的經濟和社會統合。歐洲投資銀行主要通過提供低息或無息貸款,為歐盟公共機構和私營企業的項目提供資金便利,以支持歐盟落後地區的發展和產業轉軌,並促進歐盟交通、通訊和能源等方面的發展。歐洲投資銀行也可根據歐盟與第三國簽訂的發展援助或合作計劃對歐盟以外地區的項目進行投資。該行由歐盟成員國出資合營,享有獨立法人地位,下設行長董事會(Board of Governors)、總監理事會(Board of Directors)、管理委員會(Management Committee)和審計委員會(Audit Committee)。銀行總部設在盧森堡。
【歐洲中央銀行】歐洲中央銀行(European Central Bank)簡稱歐央行(ECB),是歐盟歐元區國家統一貨幣、發行歐元后的中央銀行。其前身為歐洲貨幣局(European Monetary Institute,縮寫為EMI)。1998年6月1日歐盟理事會正式任命歐央行行長、副行長及執行董事會的4位成員,這一天被視為歐央行的正式成立日期。歐央行和歐元區各成員國的中央銀行共同組成「歐洲央行體系」(European System of Central Banks),負責制定歐元區統一的貨幣和金融政策,以維持歐元區的價格穩定、刺激歐元區的經濟增長。歐央行設監管理事會(Governing Council)、執行董事會(Executive Board)和「歐央行常務理事會」(General Council of ECB)。歐央行行長正常任期為8年,但由於歐盟成員國對第一任行長人選爭執不下,后達成折中方案,兩位行長倏選人各任4年。現任行長威廉·F·杜森伯格(Willem F.Duisenberg),荷蘭人,任期4年,1998年6月上任。歐央行總部設在德國法蘭克福。
此外,歐盟還有歐洲統計局、歐洲共同農業基金、歐洲投資基金、歐洲發展基金等機構,對歐盟的機制運行起輔助作用。
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