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死谷(Dead Valley), 位於美國加利福尼亞州東部內華達山脈東麓沙漠地區, 為西北-東南延伸的斷層地溝。1849年曾有一隊尋找金礦的人迷入谷底,幾致死亡,后脫險,故名。 其地質發展極端複雜並涉及到多個時期不同形態的斷層活動,還有地殼沉降和一些火山活動。

1簡介

死谷(Death Valley)

  死谷(Death Valley)

Dead Valley (死谷)
美國加利福尼亞州東南部的構造性窪地,主要在因約(Inyo)縣境內。該地是北美大陸最低、最熱和最乾燥的一部分。長約225公里(140哩),大致呈南北走向,寬8~24公里(5~15哩)。谷地西側由帕納明特(Panamint)山脈、東側由阿馬戈薩嶺的布萊克(Black)山、菲尤納勒爾(Funeral)山和格雷普韋恩(Grapevine)山所圍繞。位於大盆地與莫哈維沙漠之間未經界定的界線附近。
死谷構造上屬斷層地溝。西北-東南走向,長225千米,寬6~26千米。低於海平面的面積達1408平方千米。最低點海拔-85米,是西半球陸地最低點。谷地夏季氣候炎熱,平均氣溫52℃,絕對最高氣溫曾達56.7℃(1913年7月10日)。年降水量不足100毫米。東西兩壁斷層崖,分別構成阿馬戈薩和帕納明特山脈。登上帕納明特山脈中的特利斯科普山(海拔3,313米),可俯瞰死谷全貌。第四紀冰期后,谷底曾有一個很大的湖泊,后因氣候乾旱,逐漸乾涸而成沙漠。分佈有硼砂、銅、金、銀、鋁等礦藏。1933年美國在此建立死谷國家公園。)。1849年有尋找金礦的一隊人迷入該谷,后從西側陡崖脫險而出。因在該谷幾致死亡,故以「死谷」為名。
地質上,死谷構成大盆地的西南部分。它與該地區其他構造性盆地相似,但在深度上與眾不同。構成谷底一部分的大淺鹽湖,有幾處地方是美洲大陸的最低點。谷底有大約1,425平方公里(550平方哩)的地方低於海平面。巴德沃特(Badwater)盆地中有一處低於海平面86米(282尺),是西半球最低的地方。向西不到30公里(20哩)處是該地區最高峰特利斯科普峰,高3,368米(11,049尺)。死谷是早期拓荒移民出行的一個障礙(死谷因此得名),後來成為硼砂開採中心。該地獨特的環境現在吸引了大批遊客和科學家。
死谷長225千米,寬8---24千米,本身有100萬年的歷史。約5萬年前,一個名叫曼利湖的大量湖水充滿了該谷地。稍近一些,約在5000年和2000年以前,這裡還有一個淺湖。
當湖水蒸發完,在該湖最低處留下了一層鹽,形成了我們如今所看到的鹽盆,現在當水往沙漠里流時,水便蒸發掉,再沒有水淌出來。
死谷的景色也很美麗,其岩石中的礦物質在陽光下像彩虹一般閃爍。
在20世紀50年中間,一年的最大雨量是114.3毫米;有兩年測不到雨量。谷地的形狀使這裡成為世界上最熱的地方之一。1913年這裡記錄到的氣溫達57℃,夏季時,溫度計的讀數往往超過40℃。地面熱得可煎雞蛋。

2自然環境

死谷的沙丘

  死谷的沙丘

1849年一群運氣不好的移民忍受著艱辛穿越該地並且為該地命名,之後在一段短暫時期里,死谷除了當地美洲原住民(主要是肖肖尼人)和在周圍山脈探礦的勘探者之外,幾乎無人知曉。有關死谷的第一個科學通報似乎是1868年由一名加利福尼亞州地質學家發表的簡短描述。當地在1870年代周圍山脈發現金礦和銀礦以及1880年代在谷地發現硼砂之前仍罕有人跡。硼砂生產──尤其是在哈莫尼硼砂場(1883~1888)──使著名的20匹騾拉運貨車得到發展,把產品運送到加利福尼亞的莫哈維。死谷周圍有幾個廢棄的城鎮,有些現在仍保留著毀壞的建築。這些城鎮興建於19世紀末至20世紀初當地發現金礦、銀礦和銅礦后。礦藏開採完之後城鎮便被廢棄,每個城鎮僅存在數年。例如,里奧萊特(Rhyolite)建於1904年,曾是一個有10,000人的金礦新興城鎮,建有自己的證券交易所、電力廠和歌劇院;1911年主礦關閉,城鎮於1916年遭廢棄。
。死谷基本上是一個地塹,或是裂谷,因東西兩側平行上升的掀斜地塊山脈之間的大片岩石沉降而形成。在第三紀中期(約3,000萬年前)發生一種稱為塊斷層的垂直的斷層運動,造成現在的死谷。地殼斷塊沉降時構成死谷的大片盆狀窪地,其他斷塊升起逐漸形成附近的山脈。隨著死谷的沉降,谷底堆積了許多從周圍高地侵蝕下來的沉積物;在死谷的中間部分,基岩層上的沉積物至少有2,745米(9,000尺)。谷底仍持續在偏斜和沉降。
死谷的谷底因其極端的溫度和乾旱而聞名。1913年在蔭蔽處測得的最高氣溫高達57℃(134℉),夏季溫度經常超過49℃(120℉)。1996年是有記錄以來最熱的夏天,49℃的最高溫度持續了40天。據報導地面溫度曾高達94℃(201℉)。高溫度和低濕度造成了極高的蒸發率。
冬季最低溫度很少降到零度以下;有記錄的最低溫度是9℃(15℉)。多數降雨被西面的山脈所阻擋,因此死谷極度乾燥。在20世紀中的50年內,弗尼斯克里克(Furnace Creek)年均降雨量僅有42.2毫米(1.66寸),最高是114.3毫米(4.5寸),還有兩年幾乎無降雨。
死谷的大部分地表水是在淺鹽湖周圍的鹽沼和沼澤里。阿馬戈薩河從東部的沙漠地區為死谷的南端帶來一些水量,但大部分流量滲入地下。索爾特河(Salt Creek)流經死谷的北端,但常年的地表徑流也很短。
在過去,流入死谷里的水較多。在更新世的威斯康辛冰期(約5萬年前),死谷有一個深達180米(600尺)的水體,即曼利(Manly)湖。較近的時期(約2,000~5,000年前),死谷里有一個淺水湖,湖水的蒸發形成了現在的淺鹽湖。

3動植物

缺水使死谷成為一個荒漠,但絕不是沒有生物存在。在淺鹽湖裡只有用顯微鏡才能觀察到的植物,但是耐鹽份的鹽浸草、鹽草和燈心草生長在淺鹽湖邊緣的泉水和沼澤周圍。引進的檉柳在一些泉水周圍及弗尼斯克里克的棲息地提供了蔽蔭處,但由於檉柳抑制了當地植被生長,根除工作正在進行中。牧豆樹在含鹽較少的水域區生長茂盛。墨西哥三齒拉瑞阿(creosote bush)主要在死谷周圍的礫石扇形地表生長,海拔最低的地方生長著荒漠冬青。仙人掌在死谷海拔最低的地方極為罕見,但在扇狀地形的更北處卻很生長茂盛。海拔較高的地方長有檜屬植物和矮松。春雨過後會有許多種荒漠野花盛開。
動物種類繁多,儘管夜行習性使遊客無法看見許多動物。當地有野兔和幾種嚙齒動物,包括黃鼠、更格盧鼠和沙漠林鼠,為叢林狼、狐和紅貓的獵物。該地區最大的土生哺乳動物是沙漠大角羊,也許是研究最透徹的動物群成員。在死谷周圍的山嶺中經常能見到小群的大角羊,但它們偶爾也來到谷底。野驢是以前探礦者和礦工丟失或遺棄牲畜的後代,由於繁殖數量太多,過量啃食牧草,以致於威脅到其他動物賴以生存的天然植被。1960年代開始遷移野驢,後進行捕捉希望能消滅該地野驢。
儘管現在僅存的鳥似乎只有叫聲沙啞、數量很多的渡鴉,但在1890年代對死谷的首次生物調查顯示,該地有78種鳥類。現在已知有超過此數目3倍以上的鳥類曾來過或棲居在該地區,走鵑就是當地特別知名的鳥。蜥蜴、蛇(包括響尾蛇,如角響尾蛇)和蠍子是常見的動物。在死谷甚至還能發現當地土生的魚。有幾種鱂屬(Cyprinodon)的鱂魚生活在索爾特河及其他永久性水域;魔鱂(Devil's Hole pupfish)生活在一個沙漠深潭裡。

4死谷國家公園

死谷國家公園佔地約13,650平方公里(5,270平方哩),主要在加利福尼亞州境內。公園的東北界基本上就是內華達州的州界,但有一小部分延伸至內華達的布爾弗羅格山(Bullfrog Hills)。公園的西面是因約國家森林和因約山脈,西南是帕納明特谷和斯萊特嶺,南面與公園相鄰的是美國陸軍的歐文堡和國家培訓中心。阿馬戈薩河和格林沃特嶺構成部分東南邊界。死谷最初於1933年被定為國家紀念地,1994年為國家公園。現在的國家公園面積比最初的國家紀念地大許多。國家紀念地曾多次擴建,包括在1937年和1952年,當時位於內華達州阿什梅多斯(Ash Meadows)國家野生動物保護地的德弗爾斯水灣(Devil's Hole)也被畫入。1994年因《加利福尼亞沙漠保護法案》又增加了5,100平方公里(2,000平方哩)的土地,並把該地重新定為國家公園,成為美國本土相連48州中最大的國家公園。
公園裡有幾種獨特的地形。5個沙丘區中包括高205米(680尺)的尤里卡(Eureka)沙丘──加利福尼亞州最高的沙丘。公園北部有數個火山口,如阿比赫比(Ubehebe)火山口,深215米(700尺)、寬0.8公里(0.5哩)。在雷斯特拉克干荒盆地留有一些重達320公斤(700磅)的石塊以難以理解的方式滑過平坦地區時的痕迹;大概是降水形成潮濕、打滑的泥土表面時,這些石塊被風刮開。其他景點包括斯科蒂堡(Scotty's Castle),這是芝加哥商人約翰遜(Albert Johnson)在1920年代建造的一幢豪宅,以紀念他的勘探者朋友斯科特(Walter Scott)──一個被稱作「死谷斯科蒂」的無稽之談的編造者。藝術家路(Artist's Drive)是一段13公里(8哩)長的環路,穿行在絢麗的山峰和峽谷間。凹凸不平的鹽包在德弗爾斯高爾夫球場的淺鹽湖上清晰可見。主要的遊客中心位於公園中央地帶,靠近弗尼斯克里克,有歷史、地質和自然展覽;另一遊客中心位於內華達州比蒂(Beatty),在公園東部邊界以外。附近名勝包括金斯峽谷國家公園、紅杉國家公園、曼薩納爾國家歷史遺址(參閱曼薩納爾戰時安置中心〔Manzanar War Relocation Center〕條)和莫哈維國家保留地。
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