簡介
一個衛星被相信著曾經在一小段時間內圍繞著水星。但現實科學家多半相信是個誤會。
1974年3月27日,在水手10號靠近水星前,地球上開始記錄大量水星附近的紫外線射線。根據一位天文學家的說法,他們記錄到一個「不可能存在那」的射線。隔天,這個射線消失了。三天後,又再次出現,而很有可能來自一個似乎在水星附近的物體。一些天文學家推測他們偵測到一顆星星的射線。但有些人覺得這個物體一定是顆衛星,因為根據這射線發散來源,和如此高能量的射線不可能穿透如此遠的星際物質。加上另一項爭論,這個物體的速度被計算出每秒4米(每秒2.4英哩),剛好符合一個衛星被期望的速度。這物體甚至有個名字叫「查理」(Charley),是要在確認后給予。為何要叫這個名字?一科學家說:「我曾經有隻小狗叫查理,而我一直希望有個東西可以依據這個命名。」
然而,很快的,這顆「月亮」被偵測到從水星附近遠離,最後被確認是一顆星星(巨爵座的巨爵座31)。但3月27日偵測到的射線來源仍來未知。
水星的衛星,雖然不存在,但卻為天文學帶來一個很重要的發現:紫外射線,是不會完全被星際物質吸收的,這跟他們先前認為的不同。
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