1水母湖

位於帛琉群島其中一座岩島埃爾·馬爾克,是在大約1.2萬年前形成的,當時地殼隆起致使這座島嶼高出海平面,海水則被其中部下陷處捕獲。 水母湖內生活著數百萬隻水母,它們是藻類的宿主,通過與藻類形成的共生關係生存。在大約每10年出現一次的厄爾尼諾現象影響下,水母湖溫度升高,致使水母居民大面積死亡,但這些生命力頑強的動物經常能夠實現數量大反彈。

2旅遊風情

當地人稱為「Ongeim'l Tketau」的神奇水母湖,它是帛琉島上70多個類似鹹水湖泊群中的一員,在這裡生活的水母數量已經超過了1千萬隻,這些水母的共同的祖先是斑點水母(Spotted Jellyfish)。
水母湖是帛琉的鎮國之寶,位於太平洋的一座小島上,距該國首都約有30分鐘的行船路程,因其中聚生著成千上萬的水母而得名。這個湖深約20米,面積只有幾個游泳池那麼大,在裡面游泳每次要收取35美元的門票,算上船費和嚮導費用,大約需要100美元才能游上幾圈,因此有人形容其為「世界上最昂貴的天然游泳池」。
要去水母湖欣賞奇景,必須靠繩索攀爬過一個布滿濕滑青苔的山頭。路兩旁常看到綁著黃布條的樹,嚮導警告說這代表該樹有毒,不能觸碰。據介紹,帛琉水母湖本來是大海的一部分,由於地殼運動,周圍的海床升高,逐漸將它與外海隔絕,形成了一個看似普通的內陸鹹水湖。
水母湖擁有獨一無二的無毒水母

  水母湖擁有獨一無二的無毒水母

3無毒水母全球稀有

每當中午時分,無數水母會浮上水面進行光合作用。密密麻麻的水母一閃一閃泛著金光,場面耀眼壯觀。不過膽小的人看到這陣勢,就會擔心被水母蜇傷,立馬打消下水念頭。 實際上,這水母湖的神奇之處就在於,裡面的兩萬多隻水母全都是無毒品種。由於和外海隔絕,湖中大多數海洋生物都隨著養分的消耗而消亡,只剩下水母這種靠少量微生物存活的低等生物。由於天敵退場,這些水母喪失了祖先用以自衛的毒素。這樣便成就了世上獨一無二的無毒水母。 帛琉水母湖於1982年被發現,1985年正式開放。不過只有獲得帛琉政府頒發的許可證方能進入。這些無毒水母主要靠海藻分泌的營養素為生,因此通體散發出淡淡的橘色光芒。嚮導不停叮囑我們,游泳時動作要輕柔,否則水母會碎掉。另外水中呼吸器也禁止使用,只能通過伸出水面的呼吸管呼吸。

4與兩萬隻水母同游

水母

  水母

這些水中精靈的密集程度遠遠超出我的預想,大約每20厘米就有一隻,而且不僅限於湖面,可視的幾米範圍內全部都有。那陣勢好像戰爭中大規模空投的傘兵,只不過它們是從下向上運動的。 水母的生命周期大約為半年,可能是「歲數」不同的原因,個頭大的用雙手都無法合攏,小的則像升騰的氣泡一樣。這些水母在湖中悠然閑逛,讓水中的遊客也會受到感染,覺得整個人就像飛在銀河當中,身邊漂浮著大大小小的行星碎片……
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