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在泰國的傳統節日中,每年的11月份都要舉行「水燈節」,這是一個充分體現泰國青年男女旖旎戀情的節日。因為每逢水燈節的夜晚,無論是城市或在鄉鎮,只要是頻臨河港或湖邊的地方,水面上都會飄滿水燈,閃亮著一片燭光,輝映著青年男女們雙雙的幸福靚影,而一片花香和輕快抑揚的「放水燈」歌聲中,構成一個歡樂的水燈節之夜。

1 水燈節 -簡介

水燈節水燈節
在泰國的傳統節日中,最美麗的應該是「水燈節」(Loy Kra Thong)。在每年之泰歷十二月十五日夜晚間舉行。在這雨季過後的這一時期,泰國正是河水高漲,月兒清輝的美好季節。如果說從4月份的「宋干節」,可以看出泰國人在「水戰」中的瘋狂,那麼每年的11月份的「水燈節」,卻充分體現著泰國青年男女旖旎的戀戀風情。因為每逢水燈節的夜晚,無論是城市或在鄉鎮,只要是頻臨河港或湖邊的地方,水面上都會飄滿水燈,閃亮著一片燭光,輝映著青年男女們雙雙的幸福靚影,而一片花香和輕快抑揚的「放水燈」歌聲中,構成一個歡樂的水燈節之夜。  

2 水燈節 -起源

水燈節的起源,據泰國史書記載傳說紛紜,莫衷一是,而又含有很多民間流傳的神話故事,流傳較廣泛的,大致有三個。

傳說一
八百多年前的泰國第一個王朝——素可泰王朝,每年泰歷十二月十五日月圓時節,居民都聚集於首都慶祝「燈節」,而皇上必循例龍舟遊河,王后及妃嬪亦隨聖駕游幸,其時臣民嬉水於河中,隨後在國王的主持下,全城大放煙花,徹夜歡騰。相傳皇朝中有位名為娜諾帕瑪絲的貴妃,心靈手巧,極富藝術天才,她別出心裁地用香蕉葉摺疊成了一盞蓮花形的燈船,上面以水果雕成的花鳥圖案裝飾,並插上鮮花,點著香燭,放在水裡,使其隨風飄蕩,以表示對佛祖和河神的感謝之情。國王見后大喜,下令以此水燈作為範例,泰歷的每年十二月十五日為水燈節。從此,每逢水燈節,各式水燈的製作,便蔚然成風,水燈的形狀式樣愈來愈多采,製作技術也更加精巧嫻熟。

傳說二
相傳很久以前,暹羅有一個體弱多病的公主,在菩提樹下遇到佛祖釋迦牟尼。佛祖對她說,如果要趕走身上的病魔,就得在佛歷的十二月十一日月圓之夜,把自己的指甲碎和頭髮,放在一個蓮花形的燈座里,再點上蠟燭,拿到河裡去放。這個故事流傳開來,泰國人競相跟隨,發展成今日的水燈節。

傳說三
傳說當年干烹(Kamphaeng)國王掌管暹羅第一王朝速古台(Sukhothai)時,覺得年年風調雨順並不是理所當然的,對水神MaeKongka又敬畏又感激,總覺得必須大事慶祝一番,才能一表內心對水神的謝意。後來有個名叫Nophamas的女子,她對這個節日的後來慶祝儀式起著更大的影響。她也為了答謝水神的大恩大德,於是以中南半島上最古老的婆羅門形式,製造一個酷似荷花的水燈,並在水燈內插了焚香、蠟燭,還加一些米飯,撒一點米酒、錢幣,然後放到河面上去,供奉水神。據說Nophamas還向當時的國王解釋,遠在印度的Nammada河畔,當地的國王是用這樣的水燈來敬祀佛主在沙灘上留下的腳印,何不也用同樣的方法來向水神獻上敬意。國王贊成,於是就規定每年陰曆十二月,雨季快要結束,水漲船高時,選個花好月圓的夜晚,全國攜老帶幼,一起到河畔,觀看國王為大家點燃第一盞水燈下水禮的盛況。

泰語Loi是浮的意思,Krathong是水燈,水燈節這個傳統節日,就這樣隨著河水一飄七百多年。

3 水燈節 -水燈的製作

在這個傳統節日里,白天走在清邁的大街小巷,不難發現勤勞的泰國婦女,就在自己的家門口,或是店鋪門前,聚精會神,製造漂亮的水燈。

水燈節水燈節
水燈的材料以香蕉乾和香蕉葉為主。婦女們以熟練的手法,一刀就把香蕉樹榦橫切成圓塊狀,每塊大約三英寸厚。這圓莖塊就是水燈的底部,水燈能夠飄浮,全靠圓莖塊內充滿空氣與疏鬆的結構。

接下來是燈身的部分,婦女們天生巧手,她們把新鮮的香蕉葉片,或翻或卷或切或割,並以小枝條圍繞香蕉圓塊來固定。各種款式的水燈,不到一隻香的功夫就擺了出來。

泰國人是一個很有創意的民族,幾乎任何一種自然材料,一落入他們手中,就能創造出各種巧妙的藝術品,例如樹皮製成的書箋,小辣椒糊成的髮夾,還有這小水燈,叫人愛不釋手。

最近幾年,則又發展出豪華型的水燈,加上紙板做造型,還將水燈染上鮮艷的顏色,並添上許多鮮花,有的甚至還編成小船的樣子。河面上大大小小華麗燈火,精緻小巧的水燈,大概就只有巴掌大,而造型較盛大隆重的,則需要兩個以上的人一起抬著,才有辦法放進悠緩的河水裡隨波漂流。 

水燈看似簡單,它包含著祖先的辛勞,祖先的情懷,還有那握在手中的香蕉葉淡淡的幽香,不是翻翻書本就能體會得到。

4 水燈節 -慶祝儀式

祭祀
夜幕低垂,水燈節最美麗的時光開始,可以看見紅男綠女,或是父母偕同子女,人人手捧著各式各樣造型的水燈,或是塔形、船形和蓮花形等等,其中尤以蓮花造型的水燈最多最美。水燈中間,插有香燭、鮮花和彩色的小紙旗,以表示禮佛,也有在水燈上放數枚硬幣,表示布施。在放水燈前,人人都會在點燃香燭后,閉上眼睛,口中喃喃有辭,或在祝禱家人一年平安、幸福,或祈求孩子學業進步。不過更多青年男女,相攜來放水燈,多是為愛的祈禱,希望早締良緣,愛情永遠。

水燈節之夜,總是越晚越熱鬧。只見人潮都湧向河畔或港渠、湖濱,凡有水的地方,都擠滿了放水燈和看水燈的人群。在曼谷,市政府每年都在臨近皇家田附近的空港,聯合民商與學校,舉辦盛大又熱鬧的水燈盛會。活動是全天候進行的,包括水燈設計比賽、水燈小姐選美、歌唱比賽,泰國傳統的「箜」劇及古典戲劇表演等,真正熱鬧非凡。在湄公河畔的許多酒店、碼頭和大橋下,也都擠滿了人群,同樣舉辦著水燈節歌舞盛會。因此處處飄揚著歌聲,漂浮著花香,一片、歌舞昇平的歡樂景象。也有一些惡作劇者,在燃放爆竹和煙火,破壞了水燈節應有的寧靜美感。因此警方三令五申,禁止販賣煙火、爆竹以及禁止在社區間施放。
       
11月水燈節放水燈,如今已成為全泰國最歡樂的節慶之一。連許多外國觀光遊客,也會欣然地加入泰人歡慶水燈節的熱鬧中來,大家其樂融融混合在一起,放水燈,歡歌起舞。早在水燈節前半個月,泰國的各大商行、百貨公司,已經流瀉出陣陣歡樂「水燈節」的歌聲。泰國政府旅遊機構及各大旅行社、酒店,更是忙不迭地的透過國內外媒體,大作水燈節的廣告,希望借著水燈節這個美麗的節日,能吸引來更多的觀光客。包括曼谷、清邁、素可泰及大城等各府縣,都紛紛推出多姿多彩的「水燈節」遊覽項目,水燈節歡樂的氣氛也就洋溢處處。

水燈節水燈節
燃放孔明燈
燃放孔明燈,也是慶祝的儀式之一。孔明燈是以竹片紙糊成的白色燈籠,高約兩公尺,直徑約半公尺,燈籠底部開口的部分以鐵絲架支撐,支架中間點燃蠟燭或浸濕的油布,以熱氣球上升的原理讓它徐徐向黑暗的天空飄去。

要孔明燈升空不容易,必須小心翼翼,看著風向行事,往往一不留神,燈籠還沒升空就在地上化成一團火球,此時最高興的當然是看熱鬧的小孩。

大家相信孔明燈會把一整年的晦氣、厄運帶到九霄雲外。飄上天空的孔明燈萬一不幸被風吹落人家的屋前,他們相信彼此來臨的一年都沒好日子過。為了表示更大的虔誠,有些人在燃放孔明燈之前,還請僧侶來念頌經文,敲敲小鑼小鼓。

花車遊行
花車遊行,也為節目生色不少。遊行隊伍從市中心一路游到河畔, 橋頭的轉彎處地方寬暢,自然成為花車隊伍的表演中心。十六七歲的小妮子畫起妝來穿上傳統泰國民族服飾,手持花傘邊走邊舞,個個幾乎都是最上鏡的泰國小姐,隨時都可走上國際舞台。

5 水燈節 -相關歌曲

在「水燈節」,泰國人最愛唱的兩首民歌是《放水燈》和《白蓮花》,其中文大意是:

《放水燈》
歲末月圓時,水光耀映江堤;紅男偕綠女,載歌載舞迎水燈;飄呀飄水燈,放泛水燈后,請阿妹伴舞婆娑起;翩遷的喃旺舞,唱一曲「來格通」,唱一曲「來格通」,飄飄欲仙多寫意。

《白蓮花》
見白蓮花璀璨大湖間,花葉扶疏高潔耀眼;浪花兒點點流魚兒現,環遊戲水逗人歡喜;蜂蝶飛舞翩翩旋;辛勤采蜜花兒間;小船兒蕩漾煙波面,漸行漸遠駛向天邊。


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