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污點證人是指犯罪活動的參與者為減輕或免除自己的刑事責任,與國家追訴機關合作,作為控方證人,指證其他犯罪人犯罪事實的人。中國法律沒有明文規定污點證人制度,但在實踐中,也有用污點證人來指證其他被告人的。

1 污點證人 -簡介

污點證人制度作為現代西方法治國家的一項重要的刑事司法制度,是在現代刑事訴訟控制犯罪與保障人權的多元價值體系指導下建立起來的,同時也是基於程序經濟性、訴訟效益性的考慮而作的一種理性思考,它的建立直接體現了兼顧秩序與自由的價值取向,充分考慮了公正與效率的平衡與協調,是一種合理有效配置司法資源的制度,對於打擊重大組織性犯罪、恐怖活動犯罪具有十分積極的作用。

2 污點證人 -特權

污點證人制度的一般模式為:

證人基於「反對強迫自證其罪」特權拒絕作證;

公訴方擁有作證豁免的絕對控制權;

豁免的法律後果是證人如實提供證言,司法機關全部或部分免除其刑事責任;

豁免並不免除證人不作證或作偽證所帶來的刑事責任。由此可見,「反對強迫自證其罪」特權是污點證人制度設立的基礎。

3 污點證人 -特點

污點證人是較為特殊的一種證人,與一般證人的區別在於,他是犯罪活動的參與者,有犯罪污點,不是清白的人,其行為已具有刑法上犯罪的構成要件。

污點證人具有以下特點:

(1)污點證人首先是了解案件情況的人;

(2)其犯有符合刑事法規定的罪行,並且是未受刑罰處罰的現實的犯罪;

(3)在國家控訴機關承諾減輕對其指控或免除其刑事責任基礎上,充當控方證人指證他人。即該人為國家公訴機關作證,以換取免受刑事追訴或減輕、從輕指控的待遇。

4 污點證人 -採用原因

(1)根據無罪推定原則和證明責任分擔原則的要求,國家公訴機關在刑事案件中幾乎需要承擔完全的舉證和證明的責任,如果其掌握的證據沒有達到足以定罪的程度,就要承擔敗訴的後果,所以,在刑事案件中控訴方在獲取證據方面有很大的壓力。在賄賂犯罪、共同犯罪、有組織犯罪中,其犯罪行為方式往往十分隱蔽,罪犯之間多訂立攻守同盟,較難收集到其他證據,因此,利用犯罪活動的參與者證實犯罪,就十分必要;

(2)根據任何人不受強迫自證其罪的原則,被告人沒有義務為追訴方向法庭提出任何可能使自己陷入不利境地的陳述和其他證據,追訴方不得採取任何強制方法強迫其就某一案件事實作出供述或提供證據。因此,儘管污點證人了解案件的真實情況,但他並沒有充當控方證人來指認他人的義務。為了利用污點證人來指認其他犯有更嚴重罪行的罪犯,需要給予其一定的好處和獎勵,以換取其出庭作證。

5 污點證人 -實施國家或地區

污點證人制度在許多國家和地區的刑事訴訟中都得到運用。

在美國,檢察官與共同犯罪的部分被告人進行辯訴交易,以換取被告人的證言是相當普遍的做法。聯邦檢察官使用污點證人可以在《聯邦刑事訴訟規則》第11條e項中找到依據,該條規定,「……被告人對被指控的犯罪,或者輕一點的犯罪或者其他相關犯罪作承認有罪的答辯……檢察官應作下列事項:(A)提議撤銷其他指控;或(B)建議法庭判處被告人一定刑罰,或者同意不反對被告人請求判處一定的刑罰……;或(C)同意對本案判處一定刑罰是適當的處理……」美國《聯邦量刑指南》、《聯邦量刑改革法》、《聯邦刑事責任豁免法》都有授權檢察官通過辯訴交易來獲取被告人真實的證言的相關規定。1998年U.S.A.VS.Singleton案也確認檢察官通過減輕污點證人的刑罰來換取其證言的行為並不違法。

加拿大、澳大利亞、紐西蘭等對於特定案件也使用污點證人。在中國香港特別行政區,為了打擊黑社會勢力和其他嚴重刑事犯罪,也常運用污點證人並使其獲得司法豁免。

中國法律沒有明文規定污點證人制度,但中國刑法第八十六條第一款規定:「犯罪分子有揭發他人犯罪行為,查證屬實的,或者提供重要線索,從而得以偵破其他案件等立功表現的,可以從輕或者減輕處罰;有重大立功表現的,可以減輕或者免除處罰。」

6 污點證人 -刑事豁免範圍

對於污點證人刑事責任豁免所適用的案件範圍,大多數國家或地區選擇了不限定案件範圍的模式,如美國、加拿大、澳大利亞等國。少數國家或地區則對污點證人刑事責任豁免制度適用的案件範圍進行了限制。如德國及中國香港特別行政區。根據《德國刑事訴訟法》的規定,污點證人刑事責任豁免可以適用於以下案件:恐怖組織的案件、叛逆、危害民主憲政、叛國或者危害外部安全的案件以及與有組織犯罪有關的毒品、賣淫等案件。2002年,中國香港特別行政區制定的《檢控政策及常規》規定,污點證人刑事責任豁免限於「犯罪活動非常嚴重或者會對香港的治安或公眾安全構成重大威脅以及一般偵查或打擊犯罪活動的方法不能奏效」的案件。

7 污點證人 -豁免程序

對於污點證人刑事責任豁免所適用的程序,主要有兩種方式:

一種方式是由檢察機關向法院提出申請,由法院審查並最終決定是否對證人予以豁免。美國的大多數州以及澳大利亞等國家或地區均實行這種方式。例如,在美國,當檢察官認為有必要給予證人豁免時,一般應向法院申請豁免令(immunity order),只有在得到法院簽發的豁免令之後,才能要求證人作證。

另一種方式是由檢察機關自行決定是否對證人適用責任豁免,無須經過法院的審查批准。美國的少數州、中國香港特別行政區採用的就是這種方式。例如,在香港特別行政區,根據《檢控政策及常規》規定,刑事檢控專員在適當的情況下可以批准免予起訴那些為協助執法機構偵查或控制犯罪活動而可能犯下刑事罪行的人。

8 污點證人 -豁免類別

一是罪行豁免,是指國家對於被豁免的證人就其在提供的證言中所涉及的任何罪行均不再追訴。罪行豁免主要為美國的一些州以及大陸法系的德國所採用。

二是證據使用豁免,是指被豁免的證人提供的證言或任何根據該證言而獲得的信息不得在隨後進行的任何刑事訴訟中用作不利於該證人的證據。美國聯邦及其一些州、英國、澳大利亞以及加拿大等國家或地區採用了此類豁免。

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