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沃倫·法德出生於美國堪薩斯州一個名叫陶培卡的小鎮上,他從小就是一個不安分的孩子。1987年的5月22日,沃倫人生中第一次追逐拍攝龍捲風。不久,《生活》雜誌刊登了沃倫拍攝的照片,並冠以他「風暴追逐者」的名號。沃 倫拍攝的閃電照片,在當時的確是最近距離最高清的。從此,沃倫不斷接到世界各地紛紛湧來的請他拍攝惡劣天氣景象的請求。

1 沃倫·法德勒 -人物背景

颶風、颱風、龍捲風……這些時時威脅人類生命的極端惡劣天氣,究竟是一副怎樣狂野的面孔?一旦遭遇,又怎樣絕地求生?


喜歡冒險的美國人很多,喜歡追逐風暴探究真相的人也還有,但以「追風」為職業的,他是第一個;而且可以說是唯一一個「風暴追逐者」。
沃倫·法德勒沃倫·法德勒
 

他是一個美國的新聞記者,CNN、福克斯新聞、哥倫比亞廣播公司、氣象頻道、Discovery都請他做過新聞報道,他的作品也登上過《國家地理》、《今日美國》、《華爾街日報》等雜誌。

他是一個攝影記者,攝影作品屢次獲得大獎;他還是一位暢銷書作家,是電影公司的顧問,也是強生、華納兄弟 等知名公司的代言人;他是一名演說家,經常受邀舉辦關於如何在惡劣天氣下生存的講座。

他更是美國頂尖的惡劣天氣生存專家,一名探險家, 曾經創造了經歷五級颶風和五級龍捲風而生還的奇迹。

如果你不清楚為什麼經歷5級龍捲風生還就被稱為奇迹的話,可以想想電影《龍捲風》。 5級颶風和5級龍捲風都是最高級別的風暴,可以捲起堅固的建築物,可將大型載重汽車如發射導彈般甩出百米之外,巨大樹木被連根拔起……這是讓人難以想象的大劫難。在電影中,5級龍捲風被稱為「上帝之指」,意思是,上帝用他的指頭翻弄地球。能從上帝的指縫中逃脫,不是奇迹是什麼?

現在,他是「天氣倉庫」公司的CEO,執掌著全球最大的以惡劣天氣的高清度照片和視頻為主題的網站。除此之外,他還是一名野地消防員和飛行員。

支撐著他做出以上不凡業績的真正原因是:他是全球第一個職業「風暴追逐者」,或者說是「惡劣天氣追逐者」。從根本上講,他是一個夢想家。正是源於對兒 時夢想的堅持,才讓他在20多年裡做出了那麼多令人嘆為觀止的事業。

他就是沃倫·法德勒。不是沃倫·巴菲特,也不是羅傑·費德勒,他在中國沒有很大名氣,但卻集合了兩人的優秀品質。他是一名出色的商人,否則無法執掌「天氣倉庫」;同時他也擁有強健體魄,這是成為一名「追風人」的基本要求。

2 沃倫·法德勒 -少年經歷


12歲的遭遇和夢想

沃倫出生於美國堪薩斯州一個名叫陶培卡的小鎮上,他從小就是一個不安分的孩子。

在書中,法德勒寫道:「對於我一直想逃離後院,去外面追逐旋風的計劃,媽媽總會嚴厲斥責。在暴風雨天,我喜歡往屋外跑,這讓媽媽很是擔心。看過《綠野仙蹤》的我,迷戀上了劇中把小女孩帶到小人國的龍捲風。」沃倫對風暴和龍捲風的喜愛,從小就在心裡播下了種子。
法德勒在追逐沙漠龍捲風的途中法德勒在追逐沙漠龍捲風的途中
 

沃倫12歲那年,他的家搬到亞利桑那州的土桑市。有一天,沃倫花了一整個下午,在岸邊觀察曾經乾涸的湖泊怎樣被季風帶來的降水一點點裝滿。突然,沒有任何先兆,一大段湖岸崩塌了!沃倫一下子被捲入湍急而又滿是淤泥的湖中,他在水中無助地掙扎著。沃倫在日後形容這段經歷時說:「我確信,在那一刻,我看到了死 亡的影像。」當沃倫認為自己必死無疑時,水流把他衝到了一處淺灘,在那裡,他可以雙腳站立,並能把頭伸出水面。這次滅頂之災,反倒讓沃倫再次找到了他要追逐的東西———不會把他弄濕,也沒有那麼要命的龍捲風。

還是在12歲那年,沃倫開始了他人生的第一次真正的「追風」行動。經過一段時間 對龍捲風的觀察,他決定騎著自行車進入風的內部一探究竟。

第一次鼓起勇氣闖入龍捲風的內部,沃倫很驚訝,跟在外面看到的呼嘯著的龍捲風 不同,它的中心非常平靜,而且彷彿裝飾著一種橘黃的色彩,沃倫明顯感覺到呼吸不暢。他朝上望去,只看到一股渦流向著天空旋轉而去。在那堵旋轉著的塵土牆上,沃倫能看到各種各樣的碎片,比如蒲公英的種子、紙屑等等。僅僅在旋風眼中待了幾秒鐘,龍捲風就過去了。

沃倫身上布滿了塵土和植物的細刺,但他興奮不已。他在日記中寫道:「我的第一次追風行動很成功!」

3 沃倫·法德勒 -追逐者

沃倫 大學畢業后,進入當地報社《土桑市民報》工作。

他喜歡這份工作,但是他更嚮往自由,想做自己喜歡的事情。他四處尋找更加刺激更加興奮的 題材拍攝。

一開始,沃倫迷戀上了拍攝閃電,後來他在報紙上第一次看到了關於「追逐龍捲風」的報道。沃倫是個行動派,只要喜歡上的東西, 就一定去做;沃倫也是完美主義者,只要是決定做的事情,一定要做到最好。
罕見的極光龍捲風罕見的極光龍捲風
 

1987年的5月22日,沃倫人生中第一次追逐拍攝龍捲風。那是一次嚴峻的考驗。他一路追逐著龍捲風,一直追到德克薩斯州西南部的小城薩拉戈薩。這是一個強龍捲風,造成了多人喪生,包括一群正在參加畢業典禮的孩子。 第一次追逐龍捲風的行動是一次悲喜交加的複雜經歷。

最終,沃倫辭掉了報社的工作,成為一個職業的「暴風追逐者」。然而,對於一個攝影記者來說,低曝光率和沒有名氣是很不利的。沃倫面臨的最大問題是如何賺錢維生。

1988年的10月16日,這是改變命運的一天。那天電閃雷鳴,風狂雨驟,天氣實在糟透了。但是,正是那個巨大的閃電成就了沃倫,雖然他差點喪命於閃電之下。沃倫在相距五六百米的地方,搶拍到了閃電直接打到儲油罐上奇妙的一瞬,隨之而來的第二個閃電就落在沃倫的身邊。

不久,《生活》雜誌刊登了沃倫拍攝的照片,並冠以他「風暴追逐者」的名號。沃 倫拍攝的閃電照片,在當時的確是最近距離最高清的。從此,沃倫不斷接到世界各地紛紛湧來的請他拍攝惡劣天氣景象的請求。

職業「惡劣天氣追逐者」的生涯開始了。

 

4 沃倫·法德勒 -九死一生


沃倫在他20多年的職業追風生涯中,很多次與死神擦肩而過。好在上帝眷顧這個勇敢的人,每每遇到緊急情況,他總能死裡逃生。

第一次遭遇死神,就是1988年10月16日拍攝閃電的那次,可以說,沃倫的幸運讓他逃過了死神的魔掌。中國人說「大難不死,必有後福」,正是憑藉著那次拍攝到的照片,沃倫才一炮成名。
沃倫·法德勒的成名照片:閃電擊中油罐的一瞬間沃倫·法德勒的成名照片:閃電擊中油罐的一瞬間
 

成名之後的沃倫,並沒有過上舒適安逸的生活,他四處奔波,哪裡有極端天氣,哪裡有暴風雨、龍捲風、颶風,哪裡就有沃倫的身影。

1998年,在加州凡吐拉,追逐風暴的沃倫遇到了泥石流,從山頂滾落的有小轎車大小的礫石把他的車推出去十幾米遠;

2001年,沃倫和他的司機開車進入龍捲風內部,在世界上是第一次。

2004年9月,在佛羅里達海岸追逐伊萬颶風的途中,沃倫差點沒命。他正走在木板路上時,下水池的頂蓋突然 打開,沃倫立刻跳到了旁邊的籬笆上,抓住籬笆,「像一隻貓一樣緊緊抱住籬笆」。原本腳下的地面,此刻已成深淵。

沃倫不僅要跟惡劣天氣做鬥爭,有時還要遇到一些突發事件。

1991年4月,在俄克拉荷馬州,兩個農民掄著乾草叉沿著田間小路追趕他,他們認為他破壞了他們的水渠。

2000年5月,也是在俄克拉荷馬州,沃倫剛把車停在路邊想去小便,一群野狗撲了過來,沃倫拚命逃回車子,情急之下爬上車的頂蓋才躲過一劫。

最值得驕傲的是1991年,他與超強龍捲風「紅石」正面遭遇。沃倫在日記里寫道:「我從後視鏡里看到,天空中的烏雲像雪崩一樣迅速地把整座山裹在其中。過了沒多久,呼嘯的狂風開始在我的車周圍打轉,車裡的紙片像是失去了地球引力一樣到處亂飛。此刻,我並沒有驚慌,甚至還有點高興,因為我強烈地意識到,自己正在經歷著龍捲風形成的過程。突然,一個猛烈的撞擊讓我的車子搖晃不止,車裡的紙片頃刻全都飛出窗外。過了一會,我重新回到那個地點,紙片一點也不見了……」

沃倫的這些冒險經歷讓他得到了很多媒體的青睞,在追蹤2005年摧毀了新奧爾良的卡特麗娜颶風時,沃倫被福克斯新聞、CNN等媒體邀請做現場報道。

1997年,沃倫在美國商標局註冊了「Storm Chaser(風暴追逐者)」商標, 他成為這個群體的代言人,也是唯一能合法地運用這一名稱的人。從此,美國的其他「風暴追逐者」只能叫做「Storm chasing people(追逐 風暴的人)」了。

沃倫作為一名作家,他的《風暴追逐者》一書是亞馬遜網站的自然科學類年度暢銷書,沃倫還根據自己多年的冒險經驗寫了一 本《終極風暴生存指南》,同樣也是廣受歡迎。

沃倫的精彩故事現在還在繼續,他追風的腳步不會因為成功而停止。沃倫用他的成功不斷詮釋著 「美國夢」———只要足夠努力,每個人都能成功。

沃倫·法德勒,一個追逐著風、追逐著兒時夢想的美國人。

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