標籤:非洲偶蹄目

河馬(學名:Hippopotamus amphibius)淡水物種中的最大型雜食性哺乳類動物,是生物分類法里河馬科中的兩個延伸物種的其中一個(另一個是倭河馬)。原來遍布非洲所有深水的河流與溪流中,現在範圍已縮小,主要居住在非洲熱帶的河流間。它們喜歡棲息在河流附近沼澤地和有蘆葦的地方。生活中的覓食、交配、產仔、哺乳也均在水中進行,是世界上嘴巴最大的陸生哺乳動物。

1形態特徵

河馬

  河馬

為非洲特有種。它們吻部寬大,四肢短粗,軀體似粗圓桶,胃3室,不反芻。鼻孔在吻端上方,與眼、耳同一平面,這樣它們在水中時,只需將頭頂露出,就能夠嗅、聽、視兼呼吸。
其實河馬不會游泳。但是它們會潛水,就算在水裡還會把兩個鼻孔露在外面呼吸呢。
河馬的汗證實兼具防晒霜以及抗生素的功能。 看過河馬的人應該都會對它們流出來的汗,在短短數分鐘之內從透明轉為鮮紅的奇妙狀態感到印象深刻,那鮮紅似血的汗彷佛就像是河馬的註冊商標。不過對於這紅汗的功能一直未有定論,有人認為其功能就像一般的汗水一樣負責排熱,有人則認為可以防水。

2生活習性

河馬(圖5)

  河馬(圖5)

河馬喜群居,善潛水,怕冷,喜溫暖的氣候。
河馬是草食動物和肉食性動物,但是稀疏獠牙長十厘米,母河馬為保護小河馬極具領域攻擊性,每年非洲有數十人接近水邊遭河馬攻擊喪命。
一般的河馬幾乎不用擔心尼羅鱷,雙方基本上和平共處,有時候尼羅鱷會獵殺落單的小河馬,而河馬也有攻擊尼羅鱷,還有殺死小型尼羅鱷的紀錄,但是河馬並不能像傳說中的輕鬆重傷3.5米以上的大鱷。雖然河馬的體形讓他在和一般的尼羅鱷的衝突中佔了優勢,但是最大的尼羅鱷的體形已經和一般年輕的成年的母河馬相等,如古斯塔夫級別的尼羅鱷也對幼年甚至較小成年河馬相當的威懾力。河馬並非完全沒有敵人,獅群(還有過2頭雄獅)有過獵殺成年河馬的紀錄。
河馬成對或結成小群活動,老年雄性常單獨活動。夜行性:它們幾乎整個白天都在河水中或
非洲雄獅捕獵河馬

  非洲雄獅捕獵河馬

是河流附近睡覺或休息,晚上出來吃食,有時會順水游出30多公里覓食。主要以水生植物為食;偶食陸地作物,以草為主,有時到田地去吃莊稼,食物短缺時,據稱,河馬是陸地上最大的食肉動物(雜食)。河馬不僅會殺死動物,偶爾還會吃掉它們殺死的動物,甚至是吃掉同類的屍體。無定居:不在一個地方長期停留,每隔數日便遷到新地方去。河馬最多可一天吃60㎏ 的短草,食量極大,偶食陸地作物。
河馬雖然總是呆在水裡,但它不會游泳,只能潛水。在受驚時,一般避入水中。每天大部分時間在水中,潛伏水下時一般每3、5分鐘把頭露出水面呼吸一次,但可潛伏約半小時不出水面來換氣。
河馬(圖6)

  河馬(圖6)

河馬成對或結小群,夜行性,每天大部分時間在水中,無定居。性溫和,善游泳,皮膚排出液體含紅色色素,俗稱為「血汗」。主要以水生植物為食,偶食陸地作物。
它們的皮膚長時間離水會幹裂,而生活中的覓食、交配、產仔、哺乳也均在水中進行。

3分佈範圍

分佈於非洲熱帶的河流間。
河馬分布圖

  河馬分布圖

河馬棲息在河流附近的沼澤地及蘆葦中。
在冰河時期末期,河馬廣泛的分佈於北美洲和歐洲。那時河馬能在寒冷氣候生存,但隨著冰河時
河馬(圖7)

  河馬(圖7)

期的結束北美洲和歐洲的河馬便全部絕跡。在馬 耳他的洞中還能找到180000前的河馬化石。河馬生活在烏干達、蘇丹、剛果北部、衣索比亞、甘比亞和南非、波札那、辛巴威和尚比亞。有少數生活在坦尚尼亞和莫三比克。
常見的河馬被發現在整個撒哈拉以南非洲地區的許多國家,和以前發現在幾乎所有合適的棲息地。該物種仍然佔用了其在1959年的前區間,雖然它已消失在南非的克魯格國家公園(1965年悉尼)。出現在整個非洲的稀樹草原區的河流,在中非,安哥拉,貝南,波札那北部,布吉納法索,蒲隆地,喀麥隆,中非共和國,查德南部,象牙海岸,DEM的林區主要河流。剛果共和國,埃及(絕跡;原沿尼羅河三角洲地區),北部的厄利垂亞,衣索比亞,赤道幾內亞(姆比尼),加彭,甘比亞,迦納,幾內亞,幾內亞比索,肯亞,賴比瑞亞(只有兩個記錄),盧安達,塞內加爾,獅子山,索馬利亞,蘇丹,史瓦濟蘭,馬拉維,莫三比克,納米比亞(卡普里維地帶,奧卡萬戈河),尼日,奈及利亞,剛果共和國,獅子山,南非(現在只有在北部和東部林波波省,姆普馬蘭加省東部,誇祖魯-納塔爾省北部),坦尚尼亞,多哥,烏干達,尚比亞和辛巴威。河馬在埃及由文藝復興時期已屬難得。從羅馬帝國的結束,直到向1700最新河馬在尼羅河三角洲和尼羅河上游的兩個間斷區仍然存在。通過1700年,記錄變得越來越稀缺,而最新的明確的記錄是從19世紀初(2000年曼里烏斯)。

4生長繁殖

繁殖期不固定,孕期約8個月,每產1仔,3-5歲性成熟,壽命40-50年。北京動物園1957年開始飼養展出,1959年繁殖成功。
河馬(圖8)

  河馬(圖8)

河馬孕期227-240天,仔獸出生時體重27-45公斤,哺乳期6個月左右。一隻雌性河馬一生可以生15胎左右。在人為飼養下約3歲性成熟,在野外5、6歲成熟。
河馬會在水中交配,順利的話,經過過 225 至 257日母河馬便會獨自尋找一處隱蔽地點,誕下一頭小河馬,小河馬出生後幾分鐘便懂得在水中暢泳。小河馬有時會成為獅子或鱷魚的佳肴,但更多小河馬是死於成年河馬爭執時的犧牲者。
發情后的雌河馬可以任意游出中心地帶,進入雄河馬地盤,那些得到如此恩寵的「男僕」們感激
河馬近照

  河馬近照

萬分,生怕哪一點沒有服侍好它們的女王,然而,女王只會與它看上的雄河馬交配。
雄河馬發情時變得不可理喻,它們也想像女王巡幸一樣,隨意進入中心地帶,然而,它們必須懂規矩,站立或蹲伏於水中,不準亂碰亂撞。
它們是臣民,必須服從和服務於女王的性慾,如果哪位女王確實有需要,它會主動走上前來,挑逗雄河馬多少因擔驚受怕而冷落的情慾,老老實實蹲伏水中的雄河馬都只能碰運氣,交配的機會不是每隻雄河馬都有。

5保護級別

河馬張口

  河馬張口

該物種被列入瀕危野生動植物種國際貿易公約附錄II。

6實際應用

「複製『河馬汗』的殺菌殺蟲作用是一個好主意,那將獲得一個四合一的產品:遮光,防紫外線,殺菌,還能防蟲,。
從弗雷斯諾查菲動物園河馬休息的地方,重新收集了這種分泌的液體,並且把液體轉移到了密封的塑料容器中。幾個月以後,這種紅色的「汗
河馬皮膚

  河馬皮膚

」竟然沒有任何發酵,滋生細菌或者真菌污染的現象。通過對「汗」的分析表明了它含有兩種液晶結構:帶狀的和非帶狀的。當放大特定的倍數來看時,帶狀組織是「同心的黑環構成的」。
那些環是帶狀結構的周期性引起的,發生在帶狀結構的規模比得上可見光波長的時候。這就意味著汗是一種陽光有效的反射體,所以它兼有防晒和遮光的效果。」再說到非帶狀的結構,「它可以通過減少汗的粘稠度,加強汗覆蓋在河馬錶面的能力。」「河馬汗」不同尋常的紅色調要歸功於它腺體中的紅色素和橙色素的存在。之前的研究證明,色素里的這些分子能吸收紫外線。雖然這種液體可能是自然界中皮膚最完美的產物之一,但是,當河馬們只是「出汗」排出分泌物時,許多旁觀者還以為河馬在流血。

7威脅

常見河馬面臨的主要威脅是非法和無管制的獵肉和象牙(犬齒)和棲息地喪失。非法或無管制的狩獵普通河馬被認為是特別高的地區的內亂。實地調查中發現,常見的河馬種群在剛果(金)已下降了95%以上。來自蒲隆地和象牙海岸,也有報道廣泛偷獵肉。對於常見的河馬種群保護區以外的一個高比例的國家,持續的可能性要低得多,因為沒有障礙狩獵或獎勵棲息地的保護。估計量的普通河馬象牙非法出口也有所增加。1994年的一項評估報告由世界自然保護聯盟的國際貿易流量,監測機構,河馬象牙的非法貿易大幅上升后,在1989年的國際象牙禁令。1991-1992年間,河馬的犬齒出口約27,000公斤,同比增長從1989年至1990年的估計15000公斤。在1997年,超過1700名河馬牙從烏 干達飛往香港的途中被海關官員查獲。五千多斤河馬牙(估計2,000河馬)來源不明被出口從烏干達。常見河馬的依賴淡水生境出現,以把他們的賠率與人類群體,並增加他們的脆弱性,因為在整個非洲的淡水資源的越來越大的壓力。常見的河馬相互作用的人類死亡率也增加了報告。10個國家報告了越來越多的河馬人的衝突,在一些情況下,加劇了乾旱條件下,雖然有幾個正在進行的研究項目,在圈養設施,並與野生種群,很少有研究直接側重於常見的河馬保護。認為激烈的不受管制的狩獵在20世紀70年代末和80年代初,發生在烏干達的遺傳後果。基於核和線粒體數據,他們得出結論,雖然人口減少到70%的初始人口規模,水平的遺傳多樣性是巨大的,而不是引起人們的關注。這表明對某些人群來說,一旦狩獵去除干擾,很可能從激烈的狩獵恢復,可能不會產生不利的人口長期效果。評估已知威脅的相對影響持久棲息地的喪失(從農業或較大規模的發展)和狩獵壓力模型上的人口。
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