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法蘭克·德雷克

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法蘭克·德雷克(Frank Donald Drake,1930年5月28日——)男,美國的天文學家、天體物理學家。

1 法蘭克·德雷克 -簡歷

法蘭克·德雷克法蘭克·德雷克

法蘭克·德雷克(Frank Donald Drak)男, 1930年5月28日出生在美國芝加哥,是美國的天文學家與天體物理學家,因為創立搜尋地外文明計劃與發明德雷克方程式及阿雷西博信息而聞名於世。

法蘭克·德雷克是美國國家科學院的成員、加州大學聖塔克魯茲分校的名譽教授,也擔任過太平洋天文學會的會長。

2 法蘭克·德雷克 -成長經歷

法蘭克·德雷克早年對於電子學及化學有著濃厚的興趣。他在8歲時便認為其他行星有可能存在生物,雖然基於個人宗教信仰,他並未告知過父母關於他的想法。

德雷克後來在康乃爾大學就讀,並在1951年時因奧托·斯特魯(Otto Struve)的演講而強化他對於外星生命議題的興趣。在大學畢業后,德雷克曾在重巡洋艦奧爾巴尼號上短暫的擔任過電訊軍官。後來他則繼續在哈佛大學學習無線電天文學。

天文學研究

德雷克從位在西維吉尼亞州綠岸的美國國家無線電天文台開始他的無線電天文學生涯,後來則加入了噴氣推進實驗室。

德雷克後來在1960年首次使用無線電來搜尋外星生命,這次計劃被稱為奧茲瑪計劃。雖然在經過幾年的努力后,並未發現任何可能是由外星生命所發射出來的訊息。儘管如此,德雷克仍然認為與外星生命「接觸」在不遠的未來是無可避免的,而且是以無線電或光學訊號來傳遞。

1961年,他在西維吉尼亞州召開了首次搜尋地外文明計劃的會議。在這次小型會議中,德雷克提出著名的德雷克方程式。德雷克方程式是用來計算可能與地球接觸的高智慧文明數量(N),並指出尋找外星生命所缺乏的資訊。根據不同的變數,M的值介於1與1,000,000之間。

德雷克在1960年代擔任阿雷西博天文台擴建計劃的發起人,後來他在1974年創造著名的阿雷西博信息。法蘭克·德雷克與卡爾·薩剛博士在1972年共同設計了先鋒號鍍金鋁板,這也是人類首次將物理訊息送入外太空。先鋒號鍍金鋁板是讓外星生物可以理解我們的媒介。德雷克後來也負責監督航海家金唱片的製作,並在1974年成為美國藝術與科學院(American Academy of Arts & Sciences)的成員。

3 法蘭克·德雷克 -德雷克方程式介紹

法蘭克·德雷克德雷克方程式

德雷克方程式(Drake equation,又稱薩根公式(Sagan equation)、格林班克公式(Green Bank equation)或綠岸公式),是由天文學家法蘭克·德雷克(Frank Drake)於1960年代提出的一條用來推測「可能與人類接觸的銀河系內外星球高智文明的數量」之公式。

關於外星人是否存在,有一個著名的公式。這個公式被稱為德雷克方程式,後來又被稱為「綠岸公式」。它是由美國天體物理學家福蘭克・德雷克在綠岸鎮提出的,故而得名。

利用這個公式可以估算出銀河系中有多少個星球居住著和我們人類一樣有智慧的生命體。這個公式其實是將以下7個要素相乘求積。

德雷克方程式

銀河系每年誕生的恆星的數量:

該恆星擁有行星的概率;

其中具備生命誕生條件的行星的數量;

生命誕生的概率;

該生命進化成有智慧的生命體的概率;

擁有與其他星球進行通信的技術的概率;

該技術文明能夠存在的時間。

然而,每個要素目前都還沒有具體的數值。代入的數值不同,結果也會大相徑庭。

計算與外星人相遇的概率

假如銀河系中一共有1000億顆行星,其中具備生命誕生條件的佔1/1000,然而這些星球中,只有1/100實際上誕生出了生命。這麼算下來銀河系中約有100萬顆行星存在生命。

然而,即使這100萬顆行星上的生命體都已進化為我們人類這樣高級的生命體,而且還掌握著與其他星球進行通信的技術,我們和外星人相遇的概率還是很低。

雖然我們與外星人相遇的機會不大,但是在宇宙的某個地方存在和人類一樣有智慧的生命體的概率卻相當高。

從概率學上說,在銀河系中,存在和我們人類一樣有智慧的生命體的行星就有100萬個。即使這100萬顆行星均勻地分佈在銀河系中,其中距離最近的行星離地球也有500光年。這就是說,以光的速度行進,從地球要走500年才能到達該行星。此外,除了距離上的阻礙外,生命體的存在時間上也有差異。

所謂存在時間上的差異是指其他星球上有智慧的生命體與我們人類在掌握高度發達技術的時間段上存在時間差。更何況,我們人類目前還不知道如何將現有的技術和文明維持到永遠。

縱觀宇宙誕生以來的150億年,人類的出現不過是最近數百萬年的事情,而人類掌握高度發達的技術又不過是近幾百年的事情。在漫長的宇宙歷史長河中,這無異於星光一閃。即使其他星球上也存在有智慧的生命體,也許它們在人類誕生之前就已經滅絕,或者在人類滅絕之後才會誕生。

有智慧的生命體在同一時期具有高度發達的技術的概率是很低的,而在不同時期發展到高度發達的技術水平的概率相對較高。即使非常巧合,我們人類與其他星球上的某種有智慧的生命體同時掌握了高度發達的技術,但也會由於距離上的阻礙而難以相見。如果有一天我們真的收到了來自外星人的信息,那也是他們在500年前發出的。如果我們回信了,也只能等500年後才能到達外星人所在的星球。

現在,世界各國都試圖捕捉外星人發送的電波。可是遺憾的是,到目前為止,尚未出現捕捉到外星人電波的報告。

即使萬一我們真的有幸捕捉到了外星人發出的信息,證明了外星人的存在,但介於空間和時間的阻礙,還是很難與他們相見。目前,我們人類還沒有掌握跨越時間和500光年距離的技術。當然,如果外星人掌握了這種技術,那就另當別論了。

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