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波士頓傾茶事件

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波士頓傾茶事件(Boston Tea Party)是發生在1773年12月16日的政治示威,因北美被殖民者不滿英國,因而當地居民塞繆爾·亞當斯率領60名自由之子化妝成印第安人潛入商船,把船上價值約1.5萬英鎊的342箱茶葉全部倒入大海,來對抗英國國會,最終引起著名的美國獨立戰爭。

1背景

波士頓傾茶事件

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英國在取得對法國的「七年戰爭」勝利后,為轉嫁戰爭軍費負擔,掠奪殖民地的各種資源,加強了對北美殖民地的控制與壓榨。
1765年3月22日,英國議會通過了《印花稅法》,許多殖民地開始開展抵制英貨的運動,直到1766年3月,英國議會在進行了一場辯論后,最後同意撤銷《印花稅法》。
1767年1月,英國議會在財政大臣查爾斯·唐森德的建議下,通過了一個新的稅收法案《唐森德稅法》,北美殖民地因為該法案再次開展大規模抵制英貨,英國因此向殖民地地區派遣了大量的軍隊,但由於軍紀不嚴,嚴重滋擾當地居民的日常生活,英國士兵與城市居民的關係日益惡化。
1770年3月5日,駐紮在波士頓的英軍以保護執行關稅條例的英國官員為由,向進行抗議的一群當地民眾開槍,結果打死四人,傷六人,這就是美國歷史上著名的「波士頓慘案」。

2起因

1773年發生的北美殖民地波士頓人民反對英國東印度公司壟斷茶葉貿易的事件。1773年,英國政府為傾銷東
波士頓傾茶事件諷刺漫畫

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印度公司的積存茶葉,通過《救濟東印度公司條例》。該條例給予東印度公司到北美殖民地銷售積壓茶葉的專利權,免繳高額的進口關稅,只徵收輕微的茶稅。條例明令禁止殖民地販賣"私茶"。
東印度公司因此壟斷了北美殖民地的茶葉運銷,其輸入的茶葉價格較"私茶"便宜百分之五十(人們飲用的走私茶占消費量的十分之九)。便宜的價格打壓了本土的茶葉銷售,而導致很多的走私和本地種植的茶葉商人無法生存,美國茶葉價格被操縱,北美生產出來的茶葉銷售受影響。另外北美人民認為東印度公司是英國扶植的,假如他們飲用東印度公司的茶葉,就等於他們還繼續受英國殖民者的壓迫、剝削,被迫接受英國對殖民地徵稅和制定法律。所以該條例引起北美殖民地人民的極大憤怒,紐約、費城、查爾斯頓人民拒絕卸運茶葉。

3發展

1773年11月,有7艘大型商船前往殖民地,四艘開往波士頓,其他三艘分別前往紐約、查理 斯頓和費城,然而紐約和費城兩地的茶商拒絕接貨,這兩艘商船不得不開回英國。
1773年11月28 日,東印度公司的第一艘茶葉商船「達特茅斯號」 ( Dartmouth) 先停靠在波士頓附近由英軍駐守的威廉要 塞,後來在格里芬碼頭卸下除茶葉以外的其他貨物。
1773年12月16日,波士頓8000多人集會抗議。當天晚上,在塞繆爾·亞當斯( Samuel Adams) 和約翰·漢考克( John Hancock) 的領導下,60 名「自由之子」化裝成印第安人上了茶船,將東印度公司三條船上的 342箱茶葉全部傾倒入海。1773年12月23日的《馬薩諸塞時報》生動地描述道,「漲潮時,水面上飄滿了破碎 的箱子和茶葉。自城市的南部一直延綿到多徹斯特灣,還有一部分被衝上岸」。後來,美國在已經廢棄的茶葉碼頭上專門裡了一塊碑,用來紀念這個重要的歷史事件。

4影響

波士頓傾茶事件以後,英國政府認為這是對殖民當局正常統治的惡意挑釁,為壓制殖民地民眾的反抗,
波士頓傾茶事件

  波士頓傾茶事件

1774年3月英國議會通過了懲罰性的法令,即《波士頓港口法》、《馬薩諸塞政府法》、《司法法》和《駐營法》。這四項法令通稱為"強製法令",規定英軍可強行進駐殖民地民宅搜查,取消馬薩諸塞的自治地位,封閉北美最大的港口波士頓港。這些法令明顯地剝奪了殖民地人民的政治和司法權利,激起了他們的聯合反抗,直接導致了第一屆大陸會議的召開,擬就呈交英皇的請願書和抵制英貨的法案。1775月19日,北美獨立戰爭在列剋星敦打響了第一槍。1776年7月4日,美利堅合眾國宣告成立。

5紀念

波士頓茶葉黨船博物館(Boston Tea Party Ship Museum)位於國會街港口附近的橋旁,它是美國境內獨一無二的特殊性質圖書館,也是具有歷史性的一個參觀場所。這座博物館里展出的都是複製品,比佛二號(Beaver II)船和當時裝運茶葉的船一模一樣,所有當年事件的一切原始資料與用具,在這裡全能看到。遊客們可以登上甲板看到甲板上的全套繩索和整箱茶葉,也可以模仿前人,將專門為遊客設置栓繩子的象徵性茶葉箱子投入水中,再拉上來。
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