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波西多尼亞海草

標籤:植物海藻

波西多尼亞海草,是地中海的一種特有植物,目前正處在瀕危之中。它通過分生組織的分裂來實現繁殖,其根莖生長緩慢,但在漫長的時間裡卻能夠蔓延數公里長,被認為是迄今為止所發現的世界上壽命最長的生物。

1發現

葡萄牙科學家發現的波西多尼亞海草群

  葡萄牙科學家發現的波西多尼亞海草群

一種叫做波西多尼亞、壽命超過10萬年的無性繁殖海草──波西多尼亞水生植物──波西多尼亞海草(Posidonia Oceanica),於21世紀之初由西班牙國家研究委員會的科學家在福門特拉島附近海域發現。這是一種生活在地中海水域的海藻,是生長在地中海的一種特有的瀕危植物,也是迄今為止所發現的世界上壽命最長的生物。相關的研究報告發表在最近出版的美國《科學公共圖書館綜合卷》雜誌上。西班牙生物學家發現了一株長度達8公里的波西多尼亞海草——它是迄今為止地球上發現的體形最長的植物

2長壽秘訣

研究發現,波西多尼亞海草長壽的秘訣在於其作為海洋被子植物無性繁殖的特點,它能夠從一個無性繁殖個體開始,通過分生組織的不斷分裂實現繁殖,其根莖生長極其緩慢,每年僅增長不到1厘米,可緩慢蔓延至數千米長。

3生物特徵

這種海草的根莖屬於木本,非常結實,能在數千年時間裡保持與同一株海草個體的連接。西班牙國家研究委員會研究人員卡洛斯·杜阿爾特指出:「這是個非常緩慢的過程,因為根莖的直徑只有1厘米,而葉子長度能夠達到1米。此外,波西多尼亞海草的基因保存能力非常強,能夠抵抗任何突變。」

4生態習性

Posidonia oceanica

Posidonia oceanica
研究人員提取了地中海流域的50多株波西多尼亞海草樣本,經過進一步研究觀察發現,這種植物具有「非常高的表型可塑性」,也就是說,它的基因保存能力特彆強,能夠抵抗任何突變,不會因突變而使基因發生變異,影響其生長。
同時,它的基因能夠適應當地的環境變化,並隨之改變自己的生長方式。例如在養料匱乏的區域如地中海,其生長就會變得非常緩慢,根莖會蔓延得更廣,葉子會變得更細長,藉以增強生長力。

5相關研究與保護

它是綠油油的,並且非常古老,它是人類已知的地球上最長壽的生命體。它的名字叫Posidonia oceanica(波西多尼亞海草),是地中海的一大片海草。

波西多尼亞海草

波西多尼亞海草
為了進一步弄清這種海草個體在任何變異下都能維持原狀的機理,科研人員還通過模仿其無性繁殖機制的計算機模型,對相關研究結論進行驗證,並獲得成功,從而加深了人們對與無性繁殖有關的生命延續及其生態和進化意義的認識。
西澳大利亞大學的杜瓦爾特為地中海海底的40處海草帶進行了基因測序,範圍從西班牙一路延伸到塞普勒斯,跨越了3500公里。令人吃驚的是,其中有15公里長的海草帶共享了同樣的DNA。
就像所有海草那樣,波西多尼亞海草是無性繁殖的,這片「草地」擁有相同的基因,可被視為單一的個體。
以這種植物每年的生長速度來計算,它的年齡在8萬至20萬歲之間,堪稱地球最古老生物,勝過了此前被認為最長壽的一株塔斯馬尼亞灌木「國王聖樹」Lomatia tasmanica,後者約有43600歲。
儘管波西多尼亞海草身強體壯,但也受到氣候變化的威脅。杜瓦爾特說,地中海的溫度上升速度是世界平均水平的3倍,波西多尼亞海草的面積正以每年約5%的速度萎縮。
同時,二十世紀90年代,法國海洋生物學家Alexandre Meinesz在潛水時意外發現,地中海生態系統的基石—波西多尼亞海草被一種當時未知的大型海藻(杉葉蕨藻)大片取代。杉葉蕨藻是從摩納哥的海洋博物館傳入地中海的,從1994年開始在地中海泛濫,至2010年它已蔓延至13,000公頃並呈顯無法遏制的態勢。
位於西班牙本土東部地中海上的巴利阿里群島中的伊維薩島就保持了生物多樣性。伊維薩島的生物多樣性和特有文化提供了一個海洋生態系統和沿海生態系統之間相互作用的極好範例。伊維薩島區域內有豐富的波西多尼亞海草,它是整個地中海地區僅存的一種瀕危植物,並且有很多的海洋生物以此為生。伊維薩島海岸線的演化是波西多尼亞海草對沿海和海洋生態系統之間相互作用產生影響的最佳範例。得到很好保護的海草,蘊含和支持著海洋生物物種的多樣性。

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