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波音727是美國波音公司繼707后的第二款噴氣式客機,1963年試飛。乘客量為145人(經濟、商務兩級)或189人(一級),由三台渦輪噴氣式發動機驅動,部分零件如機身組件與707相同,主要市場是美國內陸主幹線。波音727採用類似三叉戟的設計,3台發動機全部裝置在飛機尾部。最後一架727 在1984年交付使用。總產量為1,832架。

1 波音727 -簡介

波音727波音727

波音727是美國波音公司研製生產的中短程民航飛機。是世界上首款投入商業運營的三發噴氣民航飛機,在被波音737取代以前,是世界上最受歡迎的民航飛機。

波音公司於1956年2月開始進行波音727方案論證,它主要用於中短程航線,並要求能在較小的機場上使用,1959年6月正式開始研究設計工作,在得到美國東方航空和聯合航空80架訂單后正式啟動該項目,波音727飛機的結構與波音707非常相似,從波音727開始,波音開始在飛機上引入APU(auxiliary power unit)輔助動力裝置,波音對727的機翼進行了重點設計,對各種增升措施進行了特別的研究。最後波音727採用三開縫后緣襟翼,內側前緣克魯格襟翼,外側前緣縫翼,飛機性能得到極大提升。波音727採用T形尾翼,使用3台普拉特-惠特尼公司JT8D系列渦輪風扇發動機,安裝在機身尾部,也是是美國研製的第一種尾裝發動機民用客機。

1961年6月開始製造波音727原型機,1963年9月首架波音727-100開始試飛,進行了1100小時飛行后,於1963年12月24日獲美國聯邦航空局型號合格證,1964年2月9日開始交付美國東方航空公司使用。直到1984年9月18日波音727生產線關閉,波音公司共生產各種型別的波音727達1832架,是當時世界上生產量最大的民航飛機。

2 波音727 -背景

 波音707於五十年代面世后,徹底改變了航空業界的發展及運作模式。707的運作成本比當年的螺旋槳飛機低數倍,令航空公司都樂於採用。可是,若在一些短途航線上使用707飛行,經營成本卻會過高,加上可以使用707、DC-8的機場還是有限。於是波音將707作出若干修改,包括縮短機身,並以720的名義銷售。720主要供中短程航線使用。可是,維持四引擎設計的720在短程航線的運作成本上仍是過高,結果銷售業績跟康維爾CV880一樣慘淡收場。

航空公司期望,各飛機公司能研發出一種用於中短型航線、能於高海拔或短跑道的機場升降的噴射客機,運作成本要比707更低。因此,很多飛機公司都在50年代末投入研製新型的內陸型噴射機。當中法國的南方飛機公司(Sud Aviation,現時空中客車的前身)研製出雙引擎的卡拉維爾SE210客機。這款客機的設計雖然保守(機身沿用英國哈維蘭彗星型客機的機身設計),但它卻有不俗的銷售成績,並成功打入美國市場。

3 波音727 -誕生

波音727波音727

波音727的設計其實早在1956年便被命名及開始規劃。為了能在短跑道(如紐約拉瓜地亞機場的04/22跑道)及在高海拔(如丹佛國際機場)的機場升降,727共有三副后掛式引擎及採用「T」字型尾翼。採用普惠JT8D-1型渦輪引擎,推力有6,350公斤。727的機體前半部沿用707的機體設計,除了減低開發成本,更使707及727有零件共通性,而且擁有比當時其他同級飛機更寬闊的機艙空間,座椅可安排「3+3」的每排六個座位。另外,飛機設有GTC85輔助動力系統(apu),令飛機在停機坪內(不是過夜)可以不用外接機場地勤的發電機或啟動引擎,亦可自動為飛機提供所需電源、液壓及空調。而在機尾下半部亦設有一條下放式登機梯,令飛機在上落客時可以不用外接登機橋或樓梯車。

727最成功的地方是機翼的設計,由於727比707有更高的起降頻率,因此設計時需同時因應高空巡航時的高速及低空起降的高升力需求。727的主翼后掠32度,翼面面積只有1,700平方呎,令飛機在高空可以0.9馬赫的速度飛行。但它有一副具增加升力效能的三縫式襟翼及風阻片,使翼面面積可增加25%,達到低速及短場起降的要求,這在後來的波音747亦有採用。另外,727引進了全液壓操控面,使飛機更容易操作。

1960年8月,波音在與美國東方航空((Eastern Air Lines,40架訂單)及聯合航空(20架訂單)互作承諾后,即開始727-100型的生產階段。1963年2月,首架727原型機出廠,隨後於2月9日作首次升空。同年12月20日,美國民航局批准727-100原型機的生產許可證。首架727-100於1964年元月於東方航空首航。

4 波音727 -類型

波音727波音727
727-100C客貨轉換型

到了1964年7月,波音推出可轉換客貨型的727-100C,機艙前半部設有一個大型艙門,及加強地板厚度和機體結構。727-100C的特點是可於2小時內,由一架客機改裝為一部全貨機。

727-200基本型

1965年,波音再推出727-200型。它是727-100型的加長型,機身在加長了3.05米后,可載客163-189人。引擎使用普惠JT8D-9型。1967年,波音727-200型獲美國民航局頒發波音許可證。可是,727-200型的銷量卻是未如理想,主因是飛機延長了機身後,推力卻只維持在169,000磅左右,令飛機可搭載燃料及客貨的重量反而減少,造成性能上的倒退。

波音727波音727
727-200先進型

於是,波音在1970年12月宣布再推出727-200 Advanced(先進型),改良項目包括改用全新的JT8D-15型引擎,推力升至15,500磅,令最大起飛重量提升至191,000磅,提升了的推力抵銷了重量的增加,而航程則增加了50%。因應重量增加,機體結構、煞車及輪胎都經過強化。後來,波音又引進推力達16,000磅的JT8D-17型及16,400磅的JT8D-17R型引擎,使最大起飛重量上升至209,000磅。727-200 Advanced型亦是波音727家族銷售最好的機型。

727-200 Advanced型為波音帶來了空前的成功,全世界各大航空公司爭相採購。1971年,727的銷量超越了707,到了1974年,第一千架727交機,成為了世上首架銷量突破1,000架的民用噴射機。1977年12月5日,全世界727機隊累積載客人次突破十億。波音亦靠著727 Advanced的成功,順利渡過了石油危機的陣痛期。

波音727-200F
B727-200F

貨運型。類似於-100,增加一個大貨艙門,裝3台JT8D-17A發動機,最大載貨量25855千克。1983年7月開始交付使用。波音727的生產線關閉前為美國聯邦快遞公司(Federal Express)設計製造的,共生產15架。

5 波音727 -性能規格

機型

727-100

727-200

最大座位數

149

189

機師數

3

3

長度

40.6 m

46.7 m

翼展

32.9 m

32.9 m

高度

10.3 m

10.3 m

凈重(不含燃油)

100,000 lb (45,360 kg)

100,000 lb (45,360 kg)

最大起飛重量

169,000 lb (76,818 kg)

209,500 lb (95,028 kg)

最大落地重量

137,500 lb (62,400 kg)

161,000 lb (73,100 kg)

起飛所需跑道長度

5,800 ft (1,768 m)

5,800 ft (1,768 m)

落地所需跑道長度

4,800 ft (1,463 m)

5,080 ft (1,585 m)

巡航速率

.81 Mach

.81 Mach

最高速率

.90 Mach

.90 Mach

滿載航距

2700 NM (5000 km)

2400 NM (4450 km)

最大燃油容量

8,186 US gal (31,000 L)

9,806 US gal (37,020 L)

發動機 (x3)

普惠(Pratt & Whitney) JT8D-7, -17R&S

普惠(Pratt & Whitney) JT8D-7, -17R&S

6 波音727 -停產

波音727波音727

七十年代中期,波音因應727-200 Advanced型的成功,於1974年推出727-300型。這款飛機的機身預計再加長至可容納全機220名乘客;重新設計主起落架,由以往的每邊兩輪式的主起落架改為每邊四輪式;使用馬力更大的JT8D-200型引擎;加大主翼面積、簡化的雙縫式襟翼等。

可是,波音727有著先天的缺點,限制它未來的發展。這包括它使用后掛引擎式的設計,使它不能使用體積較大的高涵道比渦輪風扇發動機。另外,三人式的駕駛艙(正、副機長及飛航工程師)也在七十年代被雙人式駕駛艙取代,若727-300型改為兩人操作設計,便會與727-100/200型無法互通。而且,當年各地的機場都投入資金改善設施與延長跑道,加上推力越來越大的新式引擎不斷出現,令當初727可以在短跑道起降的賣點變得沒有那麼重要了。尤其是在當年經歷過能源危機,令三引擎、運作成本日高的727到了需要取代的時候。

七十年代末期,波音宣布研發7X7的計劃(即後來的767),目的除了跟空中客車的A300競爭,亦需要取代上一代的噴射客機波音707。同一時期,市場上存在著很多介乎737及7X7之間運量的航線。雖然這些航線可以以727飛航,但由於727的運作成本亦日漸增加,加上更可靠的發動機不斷誕生,令波音決定淘汰三引擎的727。於是727-300的計劃於1976年被改為7N7,亦即是日後的757。

最後一架727客機於1983年出廠,生產編號23052/1817,並於6月4日交付給全美航空。最後15架727都是貨機版本,而且都是一出廠就是全貨機的727。而最後一架波音727於1984年出廠,生產編號22938/1832,並交付予聯邦快遞,機身編號N217FE。

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