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泥潭龍屬於角鼻龍類,是恐龍類群中最古老、最原始的成員之一。泥潭龍化石發現於中國新疆準噶爾盆地的侏羅紀地層。是一種奇特的小型恐龍,被徐星等人命名為「泥潭龍」。

1 泥潭龍 -概述

泥潭龍泥潭龍復原圖

鳥類手指同源問題,是鳥類進化生物學研究領域長期以來最具爭議性的問題之一。泥潭龍化石材料顯示,鳥類的恐龍祖先具有5個手指。在向鳥類的演化過程中,它們的兩個外側兩指(相當於人類的無名指和小拇指)首先退化並消失,最終形成鳥類具有3個手指的手部(翅膀)。泥潭龍的手指退化形態非同尋常:它的第五指已經消失,但另一個退化的手指不是第四指,而是第一指,而且退化非常嚴重——這就說明,恐龍向鳥類進化的過程中,退化的的確是第一和第五指。

現代發育生物學研究卻表明鳥類保留了中間3指,也就是說在鳥類演化過程中,最外側和最內側的兩個手指(相當於人類的大拇指和小拇指)退化消失了。

2 泥潭龍 -意義

泥潭龍泥潭龍手指化石

泥潭龍不同尋常的手部結構。像很多其他早期獸腳類恐龍一樣,泥潭龍保存了四個手指,但是其第一指卻嚴重退化了,第二指非常發育。這顯示了一種與其他早期獸腳類恐龍完全不同的手指退化模式。

最新一期英國《自然》雜誌刊登了來自中國學者的最新研究成果,它為揭開鳥類起源之謎等提供了最有力證據。

鳥類手指同源問題是鳥類起源研究方向一直困擾著古生物學家們的一個問題,此次研究發現,將強有力地支持鳥類起源於恐龍的假說。

現在的鳥類是由恐龍演化而來的,這一假說已被越來越多的科學家所認可。但恐龍是如何進化為鳥類的,儘管不斷有新的化石被發現,但兩者之間的進化鏈條還存在缺失部分。

經重新觀察和分析了獸腳類恐龍的手部結構,令他們感到驚訝的是,許多獸腳類恐龍的手部特徵其實也暗示著一種複雜的退化模式。

綜合新的古生物學資料和現代發育學資料,徐星和他的合作者提出了一種外側轉移假說來解釋恐龍手指的演化。

泥潭龍將有望消除古生物學資料和現代發育學資料有關鳥類手指同源問題產生的矛盾,解開恐龍向鳥的進化過程之謎。

古生物學資料和現代發育學資料在鳥類手指同源問題上產生了衝突,這一衝突也成為少數學者反對鳥類恐龍起源假說最有力的證據。

3 泥潭龍 -參考資料

[1] 搜狐 http://news.sohu.com/20090618/n264608818.shtml

[2] 新浪 http://news.sina.com.cn/c/edu/2009-06-18/101015810500s.shtml

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