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泰緬鐵路,又稱緬甸鐵路或死亡鐵路,是日本在第二次世界大戰期間為了佔領緬甸修建連結泰國曼谷和緬甸仰光的鐵路,鐵路經過的泰緬邊境熱帶雨林區,地形險峻,氣候惡劣,勞工和戰俘們在衣食無保、時疫流行、勞動和生活條件極差的情況下,以血肉之軀拚死勞作,使這條原計劃6年才能完成的鐵路在15個月內竣工,泰緬鐵路全長約415公里,平均每修築1公里,就有600多人付出寶貴的生命。

1 泰緬鐵路 -概述

泰緬鐵路泰緬鐵路

泰緬鐵路,在泰國與緬甸之間,有一條世界聞名的「死亡鐵路」,它是第二次世界大戰中日本侵略軍野蠻罪行的見證。1942年6月開始修築這條從泰國西部至緬甸東部山區的鐵路,用於運送日軍作戰物資。這條原計劃6年才能完成的鐵路在15個月內竣工。1942至1945年建成,從泰國曼谷至緬甸丹布澤雅,總里程為175英里。如果緬甸段能夠修復,不僅將有利於緬甸旅遊業,同時也將有利於東南亞鐵路網的建設,以及湄公河流域的貿易和旅遊開發。

2 泰緬鐵路 -歷史背景

日本在太平洋戰爭初期佔領泰國和緬甸,在無法安全使用馬六甲海峽之後,運往緬甸的軍隊以及後續補給必須靠陸路維持;20世紀初,英國曾勘測一條通泰國和緬甸的鐵路,因建設難度太高而放棄。

日本在戰爭逼迫下採取了英國人的探勘路線,並趕在緬甸戰區稍告平定的1942年6月開工,工程在泰國和緬甸兩邊一起開工,泰國的工程起點為北碧,緬甸的起點為丹彪扎亞(Thanbyuzayat),鐵路經由三塔山口連結兩國。從鐵軌的記號顯示泰緬鐵路的建材來自從爪哇、馬來西亞等地拆毀的不列顛馬來亞聯邦鐵路。開始時聯軍經常空襲路途,但是日軍告知修路者為多名戰俘,聯軍只好停止轟炸工程。

3 泰緬鐵路 -死亡鐵路

泰緬鐵路泰緬鐵路
四名飽受腳氣病折磨的澳洲籍與荷蘭籍戰俘,1943年攝於泰國Tarsau。原計劃6年完工的鐵路在工人高死亡率的代價下17個月之後(1943年10月17日)完成全長415公里的鐵路。兩邊來的鐵路在Konkuita連接。修路者的生活和工作條件低的不可想象,約25%的戰俘因過度疲勞,營養不良,虐待或各種沒人管的傳染病(如霍亂、瘧疾及痢疾)喪生。亞洲工人死亡率更高,但是日軍沒有詳細記錄。竣工之後,大部分戰俘被轉到日本本土,剩下的維修者不但生活惡劣,還不時遭到盟軍空襲。

死亡鐵路的名字來自建設時工人的死亡率,工程中總共募集了1萬2千名日軍(第五鐵道聯隊)、盟軍俘虜6萬2千人(俘虜6,318來自英國,2815自澳大利亞,2490自荷蘭,剩下大概來自美國和其他國家。戰爭結束前1萬2千人死亡)、數萬泰國人、18萬緬甸人(4萬人死亡)、8萬馬來西亞人(含當地華僑,4萬2千人死亡)、4萬5千印尼人進行施工。

4 泰緬鐵路 -鐵路現狀

泰緬鐵路泰緬鐵路
二戰之後,1943年2月先修好一座木橋,同年6月建鋼筋水泥橋。兩座橋都在1945年4月2日炸毀,但是已經被破壞再修理多次。現在的桂河大橋橋墩在日本製造,送到泰國賠償戰債。

鐵路幾乎已經完全報廢,泰國重建部分,鐵軌加寬,1949年4月修復Kanchanaburi到Nong Pladuk,1952年到Wampo,1957年7月到Nam Tok,總共約50公里現在可以應用,緬甸部分沒有修復。

為修鐵路炸開的山谷只能步行,現在有從緬甸來的非法入境者從這裡進入泰國。1990年代一直提出計劃重修整個鐵路,但是一直沒有進行。

緬甸近年來不斷加大對旅遊業投入和扶持並取得了成效,2009至2010財年,海外遊客突破30萬人次。為了爭取旅遊業更快發展,緬甸政府還將採取多項措施,其中包括修復二戰期間著名的「死亡鐵路」,以期吸引更多海外遊客。

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