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天文學家洛韋爾於1894年在亞利桑那州弗拉格斯塔夫創建的私人天文台。人們稱其為普魯托(Pluto),在天文學中是普魯托英文名字前兩個字母,又是對冥王星發現有推動之功的美國天文學家洛韋爾 (Percival Lowell)姓名的縮寫。

1 洛韋爾 -簡介

洛韋爾洛韋爾繪製的火面圖

洛厄爾,美國天文學家。1855年3月13日生於馬薩諸塞州波士頓,1916年11月12日卒於亞利桑那州弗拉格斯塔夫。天文愛好者出身,受義大利天文學家斯基帕雷利關於火星「運河」報道的鼓動,於1894年在亞利桑那建造私人天文台。

2 洛韋爾 -基本信息

洛韋爾洛厄爾

姓名:洛厄爾

全名:珀西瓦爾·洛厄爾

性別:男

英文: Lowell,Percival

出生時間:1855年3月13日

死於時間:1916年11月12日

國家或者地區:美國

學科:天文學家

3 洛韋爾 -人生經歷

珀西瓦爾·洛厄爾出身於波士頓一個貴族家庭。他的姐妹艾米·洛厄爾,是一位第一流的詩人;他的兄弟成了哈佛大學的校長。 1876年他優等成績畢業於哈佛大學之後,有一段時間做生意併到遠東施行。可是他對數學感興趣,年幼時還涉獵過天文學。斯基帕雷利報道的火星上存在的「運河」,使他十分激動。回到美國時,他有充裕的財富,無須為生計操勞,就利用這個優越條件在亞利桑那州興建了一座私人天文台。那裡,幾公里高的乾燥沙漠的空氣和遠離城市燈光,使得星象寧靜度非常好。

1894年洛厄爾天文台落成。那時,火星十分接近地球。洛厄爾廢寢忘食地研究火星十五年,拍攝了幾千張火星照片。毫無疑問他看到了(或者說他以為他看到了)運河。事實上,他看到的比斯基亞帕雷利曾經看到的要多得多,而且他畫出了詳細的圖,最後包括五百條以上的運河。他在運河相交處勾出了「綠洲」,報道了運河有時彷彿成雙的樣式,並且詳細紀錄了季節性的變化,它們似乎反映了莊稼的榮枯。總而言之,他是火星智慧生命的信徒們的守護神。與此同時,皮克林幾乎同樣刻苦地也在研究火星,不過他報道的是筆直的條紋,它們既少又在移動,而且根本不象洛厄爾的輪廓分明的條紋。現代天文學家站在皮克林一邊反對洛厄爾,他們指出(例如,瓊斯說過),在能見度達到極限時,不規則的斑紋使眼睛覺得象交叉的直線。換句話說,運河大概是一種光學錯覺。洛厄爾在另一點上也出了名。即使在勒威耶亞當斯發現海王星的之後,天王星運動中的歧異也還不完全明白。它依然從計算的軌道上扯出一點點。洛厄爾相信這起因於海王星之外的另一顆行星。他計算了這顆行星在天空可能的位置(根據它對天王星的影響),並且決心尋找他稱之為X的行星。洛厄爾從未找到過它,但在他死後用更好的望遠鏡尋找了十四年,最後湯博取得了成功的結果。這顆新行星取名冥王星,這是給離太陽最遠的(就我們現在所知)行星取的一個恰當的名字;這名字的頭兩個字母是珀西瓦爾·洛厄爾的姓名的開頭字母,那決不是偶然的。

4 洛韋爾 -個人貢獻

洛韋爾在大量的照相和目視觀測的基礎上畫了五百多條火星「運河」,記錄了火星「暗區」的季節性變化,並推測後者系農作物區的枯榮所致。他認為,火星上有高度文明的「火星人」。二十世紀七十年代火星探測器在火星上軟著陸后證明,他的觀點是不正確的。但洛韋爾的研究卻推動了行星世界的觀測工作。

 

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