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海倫·托馬斯,是白宮記者團資格最老的成員,她從1961年開始擔任美聯社駐白宮記者起,一共向9任美國總統提過問,而且以問題尖銳著稱。這位美國新聞界的大姐大保持著美國新聞史上很多項紀錄。她是美國國家新聞協會的第一個女官員,白宮記者協會第一個女會員和第一任女會長,美國名流俱樂部第一個女會員,1972年作為惟一的女記者還隨尼克松總統訪問過中國。

1 海倫·托馬斯 -個人簡介

1920年,海倫·托馬斯出生在肯塔基州一個黎巴嫩移民家庭,是9個孩子中的老七。雖然父母都大字不識,小海倫卻對文字有特殊的感情。她12歲時就宣布,長大后要當記者。
22歲從韋恩州立大學畢業后,海倫借口探望堂姐留在了政治中心華盛頓。她的第一份工作是在《華盛頓每日新聞》報社打雜。後來海倫通過努力總算當上一名記者,但她還沒來得及慶祝,就趕上《華盛頓每日新聞》裁員——海倫被解僱了。

1943年,海倫加入美聯社。

1961年,肯尼迪當選總統后,40歲的她成為白宮記者團的第一個女記者,10年後,她成為首席記者,後來又成了記者團的團長

2 海倫·托馬斯 -質問總統

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海倫·托馬斯質問了9任美國總統,從肯尼迪到小布希。40多年來,美國人總能從總統記者招待會的現場直播中,看到她從前排站起來,盯著總統的眼睛發問。 當這個女人走近時,總統們就會發抖。事實上,從2000年小布希上台時,海倫·托馬斯已經結束了她的白宮記者生涯,而成了赫斯特報系的專欄作家。她在2002年的一篇專欄文章中,毫不留情地把小布希形容為「皇帝總統」。她也從不諱言「小布希是美國有史以來最糟糕的總統」,並把他稱為「謊言家」。

儘管海倫依舊參加總統的記者招待會,但她已被排除在提問名單之外。直到美國當地時間2006年3月21日,這位以拷問總統聞名的老牌記者,終於在三年來第一次得到了向現任總統發問的機會。「我的問題是,你為什麼那麼想開戰?從你踏進白宮的那刻開始……真正的原因是什麼?你說過不是因為石油,也不是因為以色列或其他,那麼到底是因為什麼?」海倫·托馬斯單刀直入問道。「……我並不想開戰,想當然地認定我想開戰,恰恰是錯誤的,海倫——」小布希回應。海倫打斷了總統的話:「所有的一切——」。總統趕緊插話:「打斷一下,打斷一下,沒有總統想要戰爭……(大段的解釋)這就是為什麼我要在伊拉克——請讓我說完——」 「他們並沒有對你和我們國家幹什麼呀。」海倫反駁。「對不起,請讓我說完,讓我說完。他們幹了!(阿富汗)塔利班為基地組織提供安全避難所,基地組織就是在那兒接受訓練——」。「可我說的是伊拉克——」海倫又一次不客氣地打斷了總統。這個女人就是這樣在白宮新聞發布廳里向一屆又一屆美國總統發難。「不用懷疑,40多年來,當這個女人走近時,總統們就會發抖。她有刀子似的舌頭和利劍般的智慧。」《華盛頓郵報》這樣評價「新聞界第一夫人」。

在海倫·托馬斯看來,向總統發問是她作為記者應有的權利。在自傳《白宮前沿》中,她寫道:「只有在民主制度下,記者才被允許質問他們的領導人。因為我們沒有英國式的議會制度,督促政府官員向人民負責,解釋他們的所作所為和政策,這份職責落到了記者肩頭。」 在她的新書《民主的看門狗?》中,她寫道,「多年來,我總有機會質問這個國家最有權力的公僕——美國總統。我承認,對這個職位我抱有敬畏,可並不是對佔據這一職位的那個人」,因為,「我們的職責不是去敬仰一個領導人多麼德高望重,而是不時地把他們擱到聚光燈下,看看他們是否有負民眾信賴。」

3 海倫·托馬斯 -玩轉白宮

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1972年,白宮記者結緣中國。尼克松總統1972年訪問中國時,托馬斯是隨行記者中惟一的女性。

在白宮暢通無阻的托馬斯,在中國卻體會了真正的嚴格。當時的中方警衛人員回憶,訪問過程中,尼克松興緻勃勃地登上高高的長城烽火台,意猶未盡的尼克松即興對記者們講了一番話。他聯繫中美兩國關係,說了一些含有政治寓意的話。尼克松剛講完,這群記者們就推選托馬斯代表大家以最快速度發出這篇報道。她隨即請求中國外交部新聞司的陪同人員,想辦法找到一部電話,以便把報道轉發出去。可是當時的八達嶺遊覽區內,什麼通訊設施也沒有。托馬斯有點著急。外交部的陪同人員又立即帶她驅車趕往定陵,找到了十三陵管理處的負責人。在負責人那裡,他們發現一部電話,可這部電話被安全保衛人員牢牢地看管起來了。陪同人員和托馬斯拉著十三陵的負責人,一同走向有電話的房間。他們剛一靠近,就被一名便衣警衛攔住,說這部電話只能由安全警衛部門使用,別人一概不許使用。 外交部的陪同人員向警衛說明情況,一再強調這篇報道如何重要,只需短短的通話就能解決問題。但那名警衛堅決不答應,說這是死命令。托馬斯見交涉不成,越來越著急。恰好這時,他們在附近碰到了安全領導小組的負責人之一楊德中。外交部的陪同感到有「救星」了,即向他報告了情況。楊德中表示可以幫忙,親自找那名警衛說情。孰料他說話並沒起作用,因為他身著便衣。命令是警衛的直接上級下達的,即使是上級的上級,不認識也絲毫沒有通融餘地。眼看著電話就是不讓打,托馬斯真的急了,沖著外交部的陪同嚷嚷起來。陪同不能以急對急,只得勸她再耐心等等。又過了一會兒,警衛的直接上級來了。經過說明,他同意托馬斯使用那部電話。尼克松在長城談話的報道終於發出了。托馬斯長期的工作為她贏來了很多榮譽。

柯林頓1998年以她的名義設立「海倫·托馬斯終身成就獎」,並在那年把第一屆成就獎頒予她。她致辭時說:「人們只會憑你的最新一篇報道來評價你。」

4 海倫·托馬斯 -答辯記者

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敘利亞移民托馬斯家9個孩子中的老七,在22歲大學畢業后決定,除了這個國家的政治心臟華盛頓外,哪兒都不去。她借口探望堂姐留在了華盛頓。1960年,肯尼迪當選總統。40歲的海倫調入合眾社白宮記者站,開始了她一生的事業——白宮報道。此前,白宮女記者不允許參加白宮的記者招待會。一次,海倫向肯尼迪抗議:「如果我們不能參加,你也不應該參加。」肯尼迪表示同意。女記者們從此闖進了男記者的領地。肯尼迪總統說,海倫會是個「好姑娘」,「如果她扔掉手裡的筆和採訪本的話」。許多年裡,海倫總是第一個或第二個向總統發問的白宮記者。1975年,她被推選為白宮記者團團長。如果沒有「胖子」普萊斯,也許就不會有被朋友們開玩笑稱為「總統折磨者」的海倫·托馬斯。

1896年,《華盛頓星報》這位記者被他的編輯安排了一項不可能完成的任務:前往白宮,挖掘新聞。編輯明知當時的總統克里夫蘭非常討厭記者,想藉此排擠掉「胖子」。「胖子」當然採訪不到總統,但他老是守在白宮外,詢問每一個從白宮中走出來、與總統交談過的人士,藉此竟然搞到許多獨家內幕新聞。到了1900年,大批記者被派往白宮的門口或周圍街道上遊盪,總統麥金利便任命一名助手每天向這些記者發布一次新聞簡報。等到西奧多·羅斯福就任總統時,一個陰雨的日子,他看到一群記者像落湯雞一樣擠在白宮外的樹下,便請他們到白宮避雨。從此,記者們就再也請不出去了。西奧多·羅斯福將他書房隔壁的一間休息室划作記者室,不久國會撥款在白宮修建了記者辦公室。正是在這間辦公室,海倫·托馬斯開始了她的白宮報道生涯。「我駐守白宮報道白宮的時間比任何一個記者都長。」海倫說。「只有當他面對新聞媒體,總統才不得不對民眾作出解釋,沒有其他公開場合可以就當天的議題向總統發難。」 每次當她第一個站起來提問時,總會看到總統們不同的肢體語言:「卡特的畏縮」、「里根的低頭」以及老布希的「哦不!不要海倫!」站到白宮新聞發布廳的講台上時,肯尼迪可能已經讓助手們「事先幫他預測好了90%的記者提問」;尼克松已經瀏覽過各種文件摘要,「一副勝券在握的樣子」;卡特手邊也許已經備好了所有的事實和數據;里根則可能「緊張得像參加論文答辯一樣」,即使在戴維營休假也不忘「臨陣磨槍」。每次參加黃金時間現場直播的記者招待會,這位白宮記者團團長就戴上兩隻手錶,以便把時間準確地控制在30分鐘。時間一到,她就站起來說:「謝謝你,總統先生。」 一次,里根在記者招待會上遭遇到尖銳問題的「轟炸」,閃爍其詞地應對了25分鐘后,汗津津地掃了一眼海倫,眼神似乎在問:「可以結束了嗎?」海倫對了對錶,然後搖搖頭。「短短5分鐘里,總統竟然受制於我。」海倫說。「白宮新聞發布廳有時也會像法庭」。比如水門事件中的尼克松;伊朗人質危機中的卡特;「伊朗門」中的里根;還有性醜聞中的柯林頓。「就像一個證人同時被來自60個不友善的檢察官的質問狂轟濫炸」。白宮新聞發言人馬林·菲茲沃特曾說:「沒有人了解每天要面對記者回答世界上各種問題的那種恐怖。」

5 海倫·托馬斯 -成功之路

海倫·托馬斯海倫·托馬斯

海倫·托馬斯認為權力會試圖管理新聞,但它們並不總能成功。「我根本不信會有一個政府不想管理、掌控,或說策劃新聞。白宮總是想把總統最好的一面展現出來。這再自然不過,任何一個政府都希望記者把它發布的新聞當做福音,不加任何質疑。」不過,「政府可以宣傳它的立場,而記者的職責是發掘真相。」在新書中,海倫寫道。白宮有時會用取消某些優待權來要挾記者,比如取消記者乘坐總統專機隨總統出行的權利。有時白宮還會向記者的老闆或上司告狀。不過優秀的老闆或上司一般非常禮貌地聽完,然後核對事實,如果記者沒有出錯,便會站在記者一邊。

林登·約翰遜總統經常會讓他的新聞發言人,打電話到報社抱怨他不喜歡的報道,因為「至少可以讓這些雜種知道我對他們的看法」。海倫也記不清多少次聽到這位總統抱怨:「你們都有憲法第一修正案(賦予的權利),好像它是對付總統的專用武器似的。」 也有時,白宮只向記者告知部分事實,或者故意泄漏一些利好消息,要麼乾脆不準職員向媒體透露一點消息。當然,白宮還可以決定什麼時候召開或不召開新聞發布會。約翰遜在黃金時段的新聞發布會上一般只宣布好消息,「埋葬」壞消息。

海倫報道過的每一位總統都曾試圖「管理新聞」:肯尼迪曾故意製造「好新聞」;約翰遜對寫了尖銳報道的記者採取冷落態度;而尼克松政府甚至會偷聽那些「刺兒頭」記者的電話;至於里根,一個非常著名的姿勢,就是用手攏住耳朵,假裝聽不見記者提問;老布希在海灣戰爭中,要求有關戰爭的報道都要經五角大樓過濾。「權力會試圖管理新聞,但它們並不總能成功。」海倫在新書中寫道。因為,總有人會「泄漏消息」。事實上,她報道過的每一位總統,都或多或少地被爆出的醜聞所糾纏。海倫認為,「水門事件可能是最好的明證,說明記者們的反新聞管理是有效的。」《華盛頓郵報》兩名記者持續不斷的揭露報道,最終導致尼克松下台。

6 海倫·托馬斯 -個人宗旨

海倫·托馬斯的個人宗旨是讓人民了解事實,國家就會安全。在海倫看來,上述所有總統中,小布希政府對新聞的管理無疑是最嚴厲的。這位總統與她報道過的其他8位總統最大的不同是,「將新聞管理變成了徹底的政府宣傳」。她批評小布希的新聞發言人,簡直就是「只知鸚鵡學舌的機器人」。「即使明知是胡說八道,也不敢有一絲偏離」,總是照本宣科,無論記者提什麼問題,他「永遠在同一頁講稿上打轉」。這位86歲的老記者,憑著她60多年的從業經驗,在書中大聲質問:「沒有畏懼、不帶好惡去尋找真相,美國的新聞人已經忘了嗎?」最後,她引用林肯的名言:「讓人民了解事實,國家就會安全。」

海倫曾向那些總統扔過去的無數尖銳問題,「幾乎都得到了總統們的諒解」。「幾乎沒有一天,我不得不問問助手們:『海倫正在寫什麼?』」1984年海倫·托馬斯獲得美國全國新聞俱樂部「第四權力獎」時,里根在賀詞中說,「你不僅是一個優秀的、受尊敬的專業人士,你也已經成為美國總統的一部分。」而在1995年,「新聞界第一夫人」75歲生日這天,當政的柯林頓總統送給她的生日禮物是,為時15分鐘的獨家專訪。這位總統還舉起海倫的錄音機,對準她,開玩笑地對她進行了反採訪:「托馬斯小姐,這麼多年來,你聽著這麼多位總統閃爍其詞,語焉不詳……你是怎麼忍下來的?」2000年5月,海倫從合眾國際社辭職,結束了40年的白宮記者生涯。海倫驀然感到了惆悵:夥同其他白宮記者對站在講台上的人「群起而攻之」的歲月,一去不復返了。如今白宮新聞發布廳里的這些記者,再也不是以前那幫記者了。

7 海倫·托馬斯 -高功隱退

海倫·托馬斯海倫·托馬斯與柯林頓

海倫·托馬斯「我懷念那個時代。」這位老人說。那時,記者們可以近距離接觸到總統及其家人,與總統和白宮官員展開真正的交談。記者們會被約翰遜總統邀請到白宮樓上的家庭生活區共進午餐,或者與他一起到牧場騎馬。海倫可以一邊被蚊蟲叮咬,一邊觀看卡特總統與記者們打壘球。記者們還能在白宮碰到肯尼迪3歲的女兒卡蘿琳,問她:「你爸爸在哪兒?」卡蘿琳回答:「他正光著腳丫在樓上發獃。」「在那些日子裡,我們如此接近一位活生生的總統,看著他的一舉一動。」海倫寫道。她跟以前的白宮記者們說起來,大家都感嘆,再也回不到從前的那些歲月了:杜魯門總統在晨曦中散步,一群記者和攝影師如影隨行。總統和第一夫人們,「並非心甘情願地忍受」這群被肯尼迪稱為「轟轟作響的獸群」的記者團,但最終都不得不習慣他們的「貼身監視」,並對他們「容忍有加」。不像現在「總統越來越難以接近」,尤其是「911」之後,記者們常常被用繩子遠遠地攔著。「再也沒有像原先那樣追著總統跑,把一個個問題扔過去」的情景了。海倫曾向那些總統扔過去的無數尖銳問題,「幾乎都得到了總統們的諒解」。

1992年,在老布希與柯林頓的總統競選辯論中,年逾古稀的海倫,穿一身大紅套裝,用她那些犀利的問題,輪流拷問兩位總統候選人。「我所知道的每一位總統,對她都懷有一種尊敬。」白宮老牌記者薩姆·唐納森說。「幾乎沒有一天,我不得不問問助手們:『海倫正在寫什麼?』」1984年海倫·托馬斯獲得美國全國新聞俱樂部「第四權力獎」時,里根在賀詞中說,「你不僅是一個優秀的、受尊敬的專業人士,你也已經成為美國總統的一部分。」而在1995年,「新聞界第一夫人」75歲生日這天,當政的柯林頓總統送給她的生日禮物是,為時15分鐘的獨家專訪。柯林頓親自捧起生日蛋糕,讓這位拷問過他無數次的女記者吹生日蠟燭。海倫吹了兩口氣,柯林頓幫她吹了第三口氣,合力把蠟燭吹滅。這位總統還舉起海倫的錄音機,對準她,開玩笑地對她進行了反採訪:「托馬斯小姐,這麼多年來,你聽著這麼多位總統閃爍其詞,語焉不詳……你是怎麼忍下來的?」白宮裡另一次「反串」記者角色的是第一夫人帕特·尼克松。當51歲的海倫終於摘下「嫁給工作的女人」這一外號,與65歲的美聯社駐白宮記者道格·康奈爾訂婚後,帕特搶先向記者團宣布了這一消息。第一夫人笑得合不攏嘴,說:「我終於搶在海倫之前發布了獨家新聞。」1998年,白宮記者團設立了海倫·托馬斯終身成就獎,海倫成了第一位獲獎者。

8 海倫·托馬斯 -宣布退休

2010年6月7日美國最資深白宮記者海倫·托馬斯宣布退休,並立即生效。

89歲的海倫·托馬斯從1960年開始擔任美聯社駐白宮記者,一共向9任美國總統提過問,而且以問題尖銳著稱。儘管高齡,但她一直堅持出席每日白宮記者吹風會。

海倫·托馬斯曾就中東局勢發表了猶太人「應從巴勒斯坦滾出去」的言論,並因此引起爭議。在此背景下,年近90的海倫·托馬斯宣布退休。

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