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海豚求愛:比王老虎狡猾的

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海豚求愛:比王老虎狡猾的

  海豚跟熊貓或者孩子一樣,

在任何地方都受歡迎,稍加刺激,它們就會騰躍、嬉戲……嘴巴也生就一副笑呵呵的模樣。

  它們的行為聰明、腦容量也很大,人們普遍認為海豚的智力不低。可是研究發現,海豚的聰明不是人類想象中那種忠誠、伶俐、帶有感情色彩的聰明,而是———狡猾!

萬一落單,王老虎就帶著哥們兒去搶親

  研究者們花了很多時間觀察澳大利亞海岸一些鼻子長得像酒瓶的海豚的行為,他們發現,海豚形成了一些群居性的聯盟,其複雜與狡猾的程度超過了除人類以外的任何哺乳動物的所作所為。在這些圓滑無比的海洋動物夥伴關係中,一組海豚會聯合其他一些雄性海豚組成聯合小組對付第三個小組,這種多層次戰爭計劃要求具備相當多的大腦計算。

  這種複雜聯盟的目的不完全是嬉戲性的。雄海豚會勾結同黨從競爭者手中偷走有生育能力的雌海豚。它們成功地誘拐走雌海豚以後,雄海豚會繼續保持這個組織嚴密的小組,並進行一系列的技藝表演,既壯觀又令人恐懼,以確保雌海豚安心留下。兩到三隻雄海豚會圍在雌海豚周圍,跳躍翻騰,旋轉著,翻著筋斗,一切動作都是同步進行,完美無缺的。如果雌海豚對這種表演不屑一顧,竟然企圖逃走,雄海豚會緊追不捨,並咬它,用鰭扇它,或者用身體去撞它。科學家們把這種試圖控制雌海豚的行為叫做群牧。

黑猩猩沒悟出「一拉一打」的道理,海豚卻使得可好了

  科學家們長期以來就對酒瓶鼻海豚的智力和群居複雜性印象極深。這種海豚經常包含在一些海上哺乳動物的表演中,因為它們對培訓者的反應極為靈敏。可是,他們還是為雄海豚的計謀當中所包含的陰險狡猾成分而震驚。許多靈長類動物,包括黑猩猩和狒狒,都因為聯合起來對付敵人而出名,可是,以前還從沒有哪一組動物會想到去聯合另一組動物打擊第三組。更令人吃驚的是,海豚形成的多組聯盟看起來是富於變化的,根據海豚的需要,根據一個組是否欠另一個組的人情,還有海豚認為會獲取成功的感覺而每天發生變化。這種動物好像是極度機會主義的,這意思是說,每一隻動物隨時都在琢磨著誰是朋友,誰是敵人。

  為了抵抗雄海豚的侵犯,雌海豚也組成了同樣複雜的聯盟,這些姐妹們有時候會追捕偷走了一個朋友的雄海豚。還有,雌海豚好像對群牧她們的雄海豚格外挑剔,有時候會明顯很高興地跟在旁邊游,而另外一些時候又不惜一切力量掙扎著想逃跑,而且經常真的逃脫了。綜合起來看,這種不固定的、權宜的群居聯合或者反聯合,可能就是驅動海豚智力進化的動力。

  可是,海豚研究者們發出了警告,提醒人們不要把對海豚的歌頌超出哺乳動物的範疇之外。

一塊搶親的交情要從小培養

  海豚在希望交配或者逃避交配時,明顯會變得極不逗人愛。雌海豚每隔四年或者五年才能懷一隻小海豚,因此,一隻到了生育期的雌海豚可說是個群雄為之競折腰的寶貝。由於不同性別之間幾乎沒有大小的區別,因此,一隻雌海豚不可能強迫著僅與一隻雄海豚交配。這也許就是雄性要結成聯盟的一部分原因吧。

  有一項持續了十年的研究涵蓋了澳大利亞西部海域約三百多隻雄海豚的網路。研究者們發現,雄性海豚早在青年時期就與另外一隻或兩隻海豚形成了牢不可破的聯盟。它們一連幾年堅持在一起,也許是終生在一起,遊動、捕食和玩耍都在一起,它們總是同步露出肚腹並在水面遊動,以此炫耀其牢固的友誼。

  王老虎們「共妻」不「共妻」呢?不知道。但是哥們兒之間是沒誰會要求「均沾」一下的

  有時候,這對或者這三隻海豚當中的一個可以單獨追求某隻到了生育期的雌海豚,不過,一旦這些雄海豚群牧了某隻雌海豚之後會發生什麼情況,或者,她是否跟上其中一個或者全部都跟,這些都還是—個未知數:海豚的交合是在深海進行的,幾乎無法看見。研究者們也搞不清楚雄海豚是如何知道某隻雌海豚到了生育期,或者快到生育期,因而值得群牧她的。雄海豚有時候的確圍著雌海豚的陰部嗅個不停,就好像要試著嗅出她的接受性。可是,因為酒瓶鼻海豚很少生產,雄海豚也許試圖在她沒到排卵期的時候也希望把她攏在身邊,這樣的話,等她到了極為珍貴的動情期時,就有可能要求它們的幫助了。

  在另外一些時候,有可能成對的情況是很少見的,雄性海豚的聯盟就變得容易暴怒。這就是兩隻或者三隻海豚到別的集團當中去偷一隻雌海豚來的時候。它們偵察到另一個僅由一些單身漢組成的海豚聯盟,而且,通過熟練地撫摸幾下它們的胸鰭,或者用它們的嘴輕輕地啄幾下,勸說它們加入到這個聯盟中來,大家一起冒險。

  達成聯盟后,這兩個海豚小組組成的聯盟就去襲擊正在群牧一隻雌海豚的第三個集團。它們追逐並攻擊抵抗的海豚小組,而且,因為它們的數量多些,通常就會贏得這場戰鬥,然後搶走這隻雌海豚。有意義的是,這支凱旋而歸的盟軍會解散,讓一個由兩隻或者三隻海豚組成的小組得到雌海豚,其他的小組從嚴格意義上來說,很明顯只能算是幫了個忙。然而,這種哥們兒義氣可能只是轉眼即逝的。兩個曾經合作過的海豚小組,這個星期可能是朋友,而下個星期卻可能就成了敵人,一對海豚可能會轉向幫助第二個小組偷竊它們曾經幫助那些防衛的海豚一開始捕捉到的同一條雌海豚。

  高度群居的情況肯定加速了海豚大腦的進化,海豚擁有哺乳動物中最大的大腦———但這不說明問題,羊的腦子也不小

  這種配對遊戲的不穩定性和複雜性可能會解釋清楚,為什麼雄海豚如此好戰,並對它們想要捕獲的雌海豚如此頤指氣使。雄性對子或者兩隻海豚組成的小組兇猛地看守著雌海豚,用頭撞她,攻擊她,咬她,並且動作一致地在她周圍跳躍和遊動,就好像把它們的身體變成了籬笆。它們也許會從她下面游上來,它們的陰莖伸出體外而且挺立著,不過並沒有試圖插入她體內。

  有時候,一隻雄海豚會對她發出一種噼噼啪啪的明顯的破裂聲,這聲音聽起來就像是一隻拳頭敲擊空心木頭。這聲音也許是指,「過來,到這裡來!」因為,如果雌海豚忽視這個聲音,雄海豚會威脅她或者攻擊她。

  海豚在哺乳動物中有最大的大腦。一般情況下,大腦相對身體大小的比率通常也就是其智力水平的尺度。對比人類這種大腦袋的物種的智力成熟期,有人提出了類似的假設:與其同伴合作與競爭的壓力也許加速了海豚大腦的進化。

  因為,人類就是在高度群居的狀態下進化的,親戚、朋友和敵人都混在一起,而一個人今天可以分享的資源,到明天也許就變得非常稀少了,這就會引起爭鬥。在這樣一個環境下,很少有那種一清二白的關係存在;只有分辨灰度的細微差別的能力,才要求人們具有智力。

  可是,請記住,海豚很大的腦體積並不說明靠它本身就能成為偉大的思想家。畢竟,在大自然中,大腦相對身體最大的比率的生靈不是別的,而是羊。

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