標籤: 暫無標籤

海象,顧名思義,即海中的大象,它身體龐大,皮厚而多皺,有稀疏的剛毛,眼小,視力欠佳,體長3~4米,重達1300公斤左右,長著兩枚長長的牙。與陸地上肥頭大耳、長長的鼻子、四肢粗壯的大象不同的是,它的四肢因適應水中生活已退化成鰭狀,不能像大象那樣步行於陸上,僅靠後鰭腳朝前彎曲,以及獠牙刺入冰中的共同作用,才能在冰上匍匐前進,所以海象的學名,若用中文直譯便是用牙一起步行者,而且其鼻子短短的,缺乏耳殼,看起來十分醜陋。

1 海象 -簡介

海象海象

海象,顧名思義,即海中的大象,它身體龐大,皮厚而多皺,有稀疏的堅硬的體毛,眼小,視力欠佳,體長3~4 米,重達1300公斤左右,長著兩枚長長的牙。與陸地上肥頭大耳、長長的鼻子、四肢粗壯的大象不同的是,它的四肢因適應水中生活已退化,不能像大象那樣步行於陸上,僅靠後鰭腳朝前彎曲,以及獠牙刺入冰中的共同作用,才能在冰上匍匐前進。海象主要生活於北極海域,也可稱得上北極特產動物,但它可作短途旅行。所以在太平洋、大西洋都有其蹤影。

在高緯度海洋里,除了大鯨之外,海象可謂是最大的哺乳動物了,有人稱它是北半球的「土著」居民。十九世紀,由於對海象肆意捕殺,使它遭滅頂之災,動物學界還曾經鄭重地宣布:海象在地球上已絕跡了。也許由於逃過大捕殺劫難的倖存者,具有五年翻一翻的繁殖力,近百年來海象又昌盛起來。如離舊金山100千米的海面有個僅3平方千米的小島上,就生活著13萬隻的海象。

海象那巨大的身軀,古怪的相貌和奇特的生活習性,不僅使人們驚訝,也使科學家迷惑不解。它圓頭,短而闊的嘴巴,粗大的鼻子,上犬齒形成長達40厘米-90厘米的獠牙,每隻4公斤以上。雄海象體長可達5米,重4噸。海象的後肢能向前屈,貼在腹下,使它在陸地時也能向前移動。海象性喜群居,數千頭簇擁在一起。夏季一來,它們便成群結隊游到大陸和島嶼的岸邊,或者爬到大塊冰山上晒晒太陽。

海象的視覺差,兩眼眯得像缺乏活力的老頭子。它們愛睡懶覺,一生中大多時間是躺在冰上度過的,也能在水裡睡覺。平睡時,半個脊背露出水面像座浮動小山丘,隨波起伏。直睡時,頭、肩露在外面,呼吸挺方便。海象為何能直睡呢?原來它的咽部有個氣囊,內充滿空氣時,使它像氣球般懸浮在水中。海象的嗅覺和聽覺十分靈敏,當它們在睡覺時,有一隻海象在四周巡邏放哨,遇有情況就發出公牛般的叫聲,把酣睡的海象叫醒,迅速逃竄。海象的軀體笨重,可是行動起來非常敏捷,能在波濤洶湧的磷峋岩石間游來游去,還能橫渡幾百千米的海峽!

海象的皮下約有三寸厚的脂肪層,能耐寒保溫。海象在陸地上與海水中皮膚的顏色不一樣,因為在陸上血管受熱膨脹,呈棕紅色。在水中,血管冷縮,將血從皮下脂肪層擠出,以增強對海水的隔熱能力,因而呈白色。

2 海象 -特點

在眾多的海洋動物中,海象是最出色的潛水能手。海象一般能在水中潛游20分鐘,潛水深度達500米,個別的海

海象海象
象,可潛入創紀錄的1500米的深水層,大大超過了一般軍用潛艇,後者至多可下潛 300米。海象在潛入海底后,可在水下滯留2小時,一旦需要新鮮空氣,只需3分鐘 就能浮出水面,而且無需減壓過程。

海象之所以具有如此驚人的潛水本領,主要得益於它體內極為豐富的血液。一頭體重2-4噸的海象,血液占整個體重的20%。而人類的血液,僅占體重的7%,比海象少了近2/3。由於海象體內血液多,含氧量也多,在海洋中下潛的深度大、時間長也就不足為奇了。

海象習慣生活于海洋中的深水領域,陽光無法射到這裡。像蝙蝠和海豚那樣,海象並不具有特異的視覺功能, 它是靠聲音定位進行捕食。海象喜群居,性情懶惰,將自己有限的生命(據記載,海象壽命為45年)大部分用在睡懶覺上,因此常常可看到成百上千頭海象悠然自得地在冰上或海岸酣睡。長期生存鬥爭的經驗,使海象時時刻刻也不放鬆警惕。這時,便有一名海象擔任起警衛員的工作。一旦發現敵情,警衛員便會大聲喚醒沉睡的夥伴;或用長長的牙撞醒身邊的同胞,並依次傳遞下去。有時為了防禦更加周到細緻,它們還會在水中暗裡安排了第二個警衛員。

海象遠古海象

海象形似笨重,但卻十分靈巧。當它潛入海底覓食時,巨大的牙被運用得得心應手,不斷地翻掘泥沙,同時,敏感的嘴唇和觸鬚也隨之探測、辨別,碰到食物,便用齒將其喜食的烏蛤、油螺等的殼咬破,然後將其肉體吃掉。

北方海象主要生活在美國西部海岸。它時而出現於大陸沿岸,時而又出現在夏威夷群島。原來,它們在作往返漫遊,其漫遊的行程因雌雄而不同:雄海象漫遊約2.1萬千米,雌海象漫遊約1.9萬千米。南方海象群的漫遊路線是往返於南美洲和南極洲之間。

海象雖為龐然大物,但它對北極鯨和北極熊卻望而生畏。北極熊可用力大無窮的熊掌將其腦殼擊碎,然後美美吃上一頓。當海象在水中遇到虎鯨時,雙方便展開了一場你死我活的激戰,這時海象便採取集體防禦的策略,奮起進行自衛。道高一隻,魔高一丈,狡猾的虎鯨則採取分而殲之的方針。

在本世紀30年代初,人們為了獲取海象的油脂,曾對海象大肆進行捕殺。後來,由於美國和墨西哥政府的嚴厲禁止,這種勢頭才得到遏制,逃避於太平洋墨西哥沿岸的小部分海象,才幸免於難。如今,曾被列為瀕危動物,它的命運正發生轉機,美洲南部沿海已時有成群海象出沒。

3 海象 -身體形態

海象海象
外形醜陋。它們居住在海岸附近的淺海處,極喜愛群居,因而總是一大群一大群地出現,數量從幾十隻到幾百隻不等。海象與海豹同屬一族,但其皮膚粗糙,像老橡樹皮一樣,鰭狀肢異乎尋常的短,還長著一對長牙,留著觸鬚,紅紅的小眼睛眯得像上了年紀的酒色之徒。海象行動起來遠比看上去敏捷得多。它可以不停地游泳,像軟式小飛艇那樣從容不迫地向前滑行,在鋸齒狀岩石附近洶湧的波濤中安全地游來游去。

海象用須作濾泥器,一餐可以從海底吸食數以百計的水生小貝殼類動物。海象的群居習性使得人類易於捕殺它們。如果有同類受傷,其他海象必定前去幫助,不會為自身的安全考慮,這樣使得獵捕的人可整群地加以捕殺。北極海象曾經一度廣泛活動於北極圈內,但現在僅存於格陵蘭島北部、白令海以及北冰洋中的一些範圍不大的區域里。

海象雖然外形醜陋,但通常是很友善的,只有受到騷擾時才會怒吼、咆哮。一隻發怒的海象會襲擊一隻大船。它的兩隻長牙不僅用來挖掘貝類食物,必要時就用做攻擊性武器。愛斯基摩人不僅吃海象的肉、肝和腸,而且連胃內還沒來得及消化的貝類也挖出來吃。他們把貝殼咬碎,把貝肉吞下。獵人常常能從海象胃中倒出一大堆新鮮貝肉,並馬上塞入嘴中大嚼起來。愛斯基摩人所吃的各種肉類中,海象肉的味道最差。

4 海象 -分佈

海象主要生活於北極海域,也可稱得上北極特產動物,但它可作短途旅行。所以在太平洋,從白令海峽到楚科奇海、東西伯利亞海、拉普帕夫海;在大西洋,從格陵蘭島到巴芬島,從冰島和斯匹次卑爾根群島至巴倫支海都有其蹤影。由於分佈廣泛,不同環境條件造成了海象一定的差異。因此,生物學家們把海象又分成兩亞種,即太平洋海象和大西洋海象。它們每年5~7月北上,深秋南下。

5 海象 -繁殖

海象的繁殖率極低,每2~3年才產一頭小海象。孕期12個月左右,哺乳期為1年。剛出生的小海象體長僅1.2米左右,重約50公斤,身披棕色的絨毛,以抵禦嚴寒。在哺乳期間,母海象便用前肢抱著自己心愛的寶寶,有時就讓小海象騎在背上,以確保安全健康地生長。即使斷奶后,由於幼獸的牙尚未發育完全,不能獨自獲得足夠的食物和抵抗來犯之敵,所以它還要和母海象呆3~4年的時間。當牙長到10厘米之後,才開始走上自己謀生的道路。

6 海象 -生活習性

長期以來,人們對海象的習性了解很少,尤其是那對大獠牙的作用,使科學家困惑不解:如果說它是一種自衛的武

海象海象
器,可是在高緯度地區,海象並無勁敵,白熊對它敬而遠之。兇猛的逆戟鯨可能會追擊它,然而,海象總是「走為上策」,它決不會以那獠牙與逆戟鯨比高低。那麼獠牙莫非為了加重海象頭部的負荷,使它便於往深水潛泳?如是,這種假設不就增加海象浮遊的困難嗎?海象有時也藉助獠牙攀登冰山,或用它與情敵決鬥,可是這還不能說明獠牙的主要用途。為了弄清這一個個的謎,國外科學家到海象的故鄉——哈德遜灣進行考察。

原來那獠牙如耕犁般在海底辛勤耕耘著,犁過之處顯出兩道約50公分深的壟溝。當犁過2米-3米時,海象就伸展前肢向上游,它的兩隻前鰭足緊緊合攏,捧著收穫物邊游邊搓,身後拖著一股黑色「煙霧」。當快游到水面時,它把獵獲物撒開,又轉回頭根據下沉不同的速度,捕捉諸如海螺、貝殼類軟體動物的肉食。這是多麼聰明絕頂啊!還有海象那稠密而堅硬的鬍鬚,也幫它在光線不佳的條件下(如「極夜」季節)準確無誤地捕到食物。當然,不是所有的海象都靠吃軟體動物、甲殼類或其他動物為生的。其中一種性情特別兇猛的海象,專吃海豹、海兔的屍體,甚至追逐小船傷人。這種海象獠牙黃色(一般為白色)愛斯基摩人最怕它撞破船,釀成災禍。

每當春季,海象開始大遷徙。雌海象產崽,接著進入交配期。初生小海象體重可達40公斤,經過一個月哺乳期后其體重可猛增到近百公斤。到兩歲,它的身長可達2.5米,體重達500公斤,從此開始獨立生活。公海象對小海象是漠不關心的。在交配季節里,它們只顧爭風吃醋,為爭奪情侶互相殘殺,有的喪命,大多數留下累累傷痕。但是,難能可貴的是,一旦與母海象分居后,昔日情敵之仇全被忘得一乾二淨,它們很快又形成一支單獨的、友好的雄性群體。母海象雖然並不象海豹那樣,視子如命,但仍是一位稱職的「媽媽」。母子相依為命,互相嬉戲。「媽媽」用前鰭抱著「孩子」,有時讓小崽騎在背上,摟在脖子或睡在「媽媽」身上。如果小海象受傷死了,「媽媽」還會千方百計地把它弄到水裡安葬。有一次,一個愛斯基摩人在冰沿上打死一頭小海象,當他拿著獵獲物要走時,猝不防遭到後面竄出的母海象襲擊;當他轉身弄清是怎麼回事時,母海象已帶著小海象的屍體潛入水中。如果母海象被捕捉,小海象也會喊叫著尋媽媽,跟在獵船后不忍離去。

海象還有其他習性,比如在陸地上,它是實行「齋戒」的,不吃任何東西,表現出其獨特的新陳代謝。還有雄雌海象的體重相差懸殊,一隻2.5米長的雌海象,體重約700公斤,等於同樣的雄海象體重的一半,這是其他動物所沒有的。海象習慣於回到「老家」繁殖,每胎產一仔。它們年年如此,從不會迷路。

7 海象 -天敵

 海象在自然界的天敵很少,捕殺海象的記錄僅見於人類,北極熊和虎鯨。

8 海象 -海象的長牙有何作用

海象是生活在海里的食肉類哺乳動物,屬於鰭腳目。它的軀體呈圓筒狀,全身皮膚又厚又皺,腦袋扁平而前探,臉上長滿刷子般堅硬的鬍鬚,有四隻肉乎乎的靈活的鰭狀的腳,兩后鰭腳還可向前彎曲,一對小眼睛埋在皮褶裡面。

海象最突出的特點,是有一對長在上頜,從兩個嘴角伸出來的長牙。成年海象,無論雄性、雌性都有長牙,每根達70~80厘米,重達4千克多。

海象的長牙有什麼作用呢?有人說,長牙是海象攀登高聳的浮冰或山崖的工具,是和對手格鬥的武器,也被用來破碎凍得尚不堅實的冰層。但這些畢竟還都是次要的,它的這對長牙最重要的用途是:用它來挖掘海底以獲得食物。所以海象被一些海洋生物學家稱為「水下耕耘者」。

海象是用肺呼吸的哺乳動物,所以它在潛入大海挖掘海底之前,必須先在水面上舒展呼吸,讓肺里吸足了新鮮空氣后,垂直地潛入海底,緊接著便開始翻地。海象挖土很有特色,它將整個長牙插進土裡后,或是在原地有力地運動脖子,或是用力向前推進。看上去有時象用鐵鍬鏟地,有時象用牛在耕地。當它們用長牙翻開土層時,周圍便泛起一團團的泥沙。海象耕完二三米,甚至更長的海底之後,蛤蜊等食物便被從泥土中掘了出來,它便用靈活的前鰭腳將食物收集在一起,其中還夾帶大量泥,海象便攜帶食物浮上海面,用鰭腳來回揉搓,將介殼搓得粉碎。而後海象鬆開「雙手」,殘碎的介殼就和肉分離出來,並競相沉入海底。清除了介殼的凈肉則慢慢下沉,海象便重新下海將肉捕而食之,當它飽餐一頓之後,又潛出水面,讓肺呼吸新鮮空氣。

海象的牙是非常珍貴的,海象牙除用於雕刻外,還能加工成各種製品,例如,早在中世紀,海象牙磨成的粉末就是十分重要的藥材,還可用海象牙製成刀和匕首等飾物。

9 海象 -海豹的區別

鰭腳類包括海豹、海獅和海象等,是大家比較熟悉的一類動物。與其它很多分類單位相比,對於鰭腳類內部的分類

海象海象

劃分爭議不是很大,基本上都一致認為現存的鰭腳類可以劃分為海豹科、海獅科和海象科,其中海獅科和海象科被認為關係非常密切,被統稱為「有耳海豹」,而海豹科和它們關係稍遠,又被稱為「真海豹」或者「無耳海豹」。「有耳海豹」和「無耳海豹」有很多明顯的不同,除了「有耳海豹」有可見的外耳,而「無耳海豹」沒有可見的外耳這個明顯特徵之外,二者最顯著的區分在於走路和游泳的方式不同,其中又以海獅科和海豹科之間的差異最大,而海象科大體上類似海獅科,但是也有些介於二者之間。

「有耳海豹」類的鰭腳較長,海獅科的前肢在指骨的末端被軟骨進一步延長,形成寬而大的鰭腳,而爪子只是位於鰭腳上面的退化的殘餘,毫無用途。「有耳海豹」類的後肢可以向前摺疊,在陸地上走路的時候四肢可以將身體支離地面,比較靈活,有些種類如南極海狗在陸地上的速度幾乎可以趕上人類奔跑的速度。「有耳海豹」在水下主要靠前肢推動,海獅科在水下動作快速而靈活,而「有耳海豹」的所有成員都不擅長深潛。「無耳海豹」的後肢不能向前摺疊,在陸地上後肢使不上勁,肚皮貼著地面,走路靠前肢和肚皮的蠕動,顯得很笨拙。有耳海豹類的前肢則通常保留有較發達的爪子。這可能和「無耳海豹」類的生活方式有關,因為「無耳海豹」類的很多成員是在冰上繁殖,幾乎不用上陸地,在光滑的冰上行走並不需要把身體直離地面,但是需要爪子來幫助固定。不過「無耳海豹」並非都在冰上繁殖,所以這個特徵雖然和在冰上的活動有關,但是並不能視為二者有必然的聯繫。

「無耳海豹」水中主要是靠後肢推動,其中有些種類和海獅類一樣游泳靈活但不擅長深潛,而有些種類則是深潛的專家。「有耳海豹」類的雄獸要比雌獸大很多,而「無耳海豹」則通常雌雄差異不大,而雌獸甚至體型更大些,不過也有例外。和進入海洋的另兩類哺乳動物鯨類和海牛類相比,鰭腳類不能算是徹底的海洋動物,還沒有擺脫對陸地的依賴,並保留有一定的陸地動物的特徵。不過如果僅看在水中的運動能力,鰭腳類則已經對海洋有了很好的適應,有些種類在水中有非常高超的靈活性,另一些種類的潛水能力則可以和鯨類媲美。鰭腳類這幾個科內部的中屬劃分雖然有爭議,但是爭議也不是很大,然而其本身的地位卻並不明確。鰭腳類長期以來都被當作一個獨立的分類單位,作為哺乳動物中的一個目,和食肉目有親緣關係;或者就是被列為食肉目中個一個亞目,和其它食肉目成員並列。但是鰭腳類實際的分類地位並不足以和食肉目其它成員並列,而且鰭腳類是不是一個自然類群也尚不確定,很可能是「有耳海豹」和「無耳海豹」並沒有直接的親緣關係,而是分別演化的。食肉目可以劃分成貓形類和犬形類,犬形類又可以劃分成兩個大類,一類包括犬類,一類包括熊類和鼬類等,鰭腳類就是屬於后一類。現在一般認為,「有耳海豹」和熊類的關係非常密切,和熊類屬於同一支系。「無耳海豹」的地位則不很明確,尚不清楚是屬於熊類這個支系還是鼬類這個支系,如果是屬於鼬類這個支系,這樣就和「有耳海豹」有完全不同的起源,鰭腳類也並不屬於一個自然的類群,二者的相似只是進化上的趨同而已。作為海洋哺乳動物,鰭腳類的化石不是很多,不過還是有些比較完整的化石被發現,其中以太平洋地區的「有耳海豹」類化石最豐富,這一帶可能正是「有耳海豹」類的演化中心。

海象海象

鰭腳類化石中最著名的是海熊獸Enaliarctos和異索獸Allodesmus,二者都發現於北美洲太平洋沿岸,這裡在現在也是個鰭腳類特別是「有耳海豹」類比較豐富的地區。海熊獸的時代為中新世初期,是已知被較早的鰭腳類,曾經在加州附近發現過近乎完整的化石。海熊獸是體型較小的鰭腳類,身長1.4-1.5米,體重估計約有80公斤。海熊獸的一些特徵和陸生的熊類非常相似,而同時也有一些適應海洋生活的特徵。有趣的是,海熊獸同時具有一些「有耳海豹」和「無耳海豹」的特徵,這可能預示著鰭腳類的確是一個自然類群,「有耳海豹」和「無耳海豹」擁有共同的祖先,只是尚不構成充分的理由。異索獸代表「有耳海豹」中一個已經滅絕的支系,和海獅科、海象科相併列,與海象科的關係可能更加密切一些。異索獸所在的這個類群的生存時間僅限於中新世,到中新世晚期,這個類群就滅絕了。海象科也是一個衰落的類群,在史前時代特別是中新世晚期和上新世曾經發現過很多種類,而僅僅有一種倖存到了現代。相反,海獅類科則是比較現代的類群,特別是其中的海狗類,雖然種類繁多、分佈廣泛,但是不同種類差異並不是很大,表明其輻射分化的比較晚。現存的鰭腳類分佈遍及從北極到南極的各個海域,甚至在一些內陸湖泊中也能見到。鰭腳類的分佈地區可以劃分成南北兩部分,不過這兩部分並不和南北半球相吻合,其分界線在北半球的亞熱帶地區一帶,南方類型在北半球的亞熱帶地區開始佔據主導地位,而再往北則是北方類型佔主導地位。

10 海象 -同性戀現象

海象雄海象

同性戀指數3.1

雄海象只到4歲才會性成熟,在此之前,他們之間發生同性戀的機會很高。年長的雄海象是典型的雙性戀,在繁殖季節里熱情追求雌海象,待雌海象的繁殖期一過,雄海象們即轉而與同性發展性關係。它們會緊緊靠在一起互相摩擦身體,甚至在水中睡覺時也緊靠在一起。

11 海象 -經濟價值

海象的經濟價值很高,皮可用來製革;皮下厚厚的脂肪煉油后,可用於食用和工業;肉可食,長牙可做成精美絕倫的工藝品,所以成為人類捕獲的對象。起初,人們僅用長矛等較原始的工具來獵取海象,隨著科學技術的進步,各種先進的獵槍相繼投入使用,槍殺海象可謂彈無虛發,甚至在其繁殖場能圍而殲之。所以200年來,它們的數量從50萬頭下降至瀕於滅絕的邊緣,近百年來,僅在白令海就捕獲了200~300萬頭海象。從70年代起,由於採取了各種保護措施,才使其數量得以逐漸恢復。

上一篇[《玻璃鞋》]    下一篇 [細胞分化]

相關評論

同義詞:暫無同義詞