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《涅盤經》是佛教經典。又稱《大本涅盤經》、《大涅盤經》。中國北涼曇無讖譯。40卷,13品。經中說佛身常住不滅,涅盤常樂我凈;宣稱「一切眾生悉有佛性」一闡提和聲聞、辟支佛均得成佛等大乘思想。為大乘佛教前期作品,約於2~3世紀時成書。晉宋時對中國佛學界影響很大,為涅盤學派的本據經典。

1簡介

涅盤圖

  涅盤圖

《涅盤經》,是一本深奧的佛教經典。又稱《大本涅盤經》、《大涅盤經》。
中國北涼曇無讖譯。40卷,13品。經中說佛身常住不滅,涅盤常樂我凈;宣稱「一切眾生悉有佛性」一闡提和聲聞、辟支佛均得成佛等大乘思想。為大乘佛教前期作品,約於2~3世紀時成書。晉宋時對中國佛學界影響很大,為涅盤學派的本據經典。
此經多次漢譯,已佚之本子為支婁迦讖譯《梵般泥洹經》2卷,三國魏
涅盤經
安法賢譯《大般涅盤經》2卷及吳支謙譯《大般泥洹經》2卷。現存異譯本有東晉法顯和佛陀跋陀羅譯《大般泥洹經》6卷,約當曇無讖譯本之前10卷;另有南朝宋慧嚴、慧觀與謝靈運依曇無讖本,對照法顯譯本,潤文改卷的南本涅盤。註疏本頗多,重要者有世親著《涅盤論》1卷;真諦譯《涅盤經本有今無偈論》1卷;梁寶亮撰《大般涅盤經集解》71卷;慧遠撰《涅盤經義記》10卷;吉藏撰《涅盤經游意》1卷;灌頂撰《涅盤經疏》33卷等。

2禪宗思想

中國禪宗思想的兩大重要源頭是般若思想和涅盤思想。般若之學自東漢傳入東土以來,譯經事業蓬勃發展,隨著般若類經典的舊譯臻於完善,經義研究的熱潮也隨之掀起,晉宋之際講解般若蔚然成風。最能體現般若特色的佛經是《心經》、《金剛經》,它破除外相、破除非相,乃至於破除「佛法」,以臻於無住生心的境界。禪門在傳燈接棒之時,以之作為無上法寶。惠能因聽誦《金剛經》而出家求法,後來得五祖親授《金剛經》要旨而豁然見性,成為禪宗六祖,可見般若思想對禪宗影響之巨。但是,般若類經典講空固然能使人生起對俗界的厭棄,卻難免使人生的追求與期望無所棲泊,而生起茫然失落之感。因此在「色即是空」的後面,還必須下一轉語,這就是「空即是色」。
涅盤之學正是側重於妙有的理論。從大乘思想的發展看,《涅盤經》出現在般若、法華、華嚴等大品類經之後,也就是說,大乘「空」的思想出現在前,大乘「有」的思想出現在後,從真空到妙有是大乘佛教發展的兩個階段。《涅盤經》是闡釋妙有思想最具代表性的一部經典,由於此「有」不是對立的現象之有,故稱「妙有」。雖然般若明無我,涅盤示真我,般若述凡夫四大假和合,涅盤說一切眾生有佛性,二說似多相矛盾,然誠如湯用彤先生所言:「《般若》、《涅盤》,經雖非一,理無二致。《般若》破斥執相,《涅盤》掃除八倒。《般若》之遮詮,即以表《涅盤》之真際。明乎《般若》實相義者,始可與言《涅盤》佛性義。」 正是般若「真空」與涅盤「妙有」的完美融合,才使佛法成為圓滿的體系。
《涅盤經》全稱《大般涅盤經》,是大乘佛法的根本經典之一。《大般涅盤經》,40卷,北涼曇無讖譯,大正藏第12冊。本書所論即主要依據此本。  「大般涅盤」是本經特別彰顯的名相,它含具法身、般若、解脫的佛之三德,代表著大乘佛教的真實理想。從經文中看,大般涅盤是淵深如海的大寂禪定,如同夏日般光明璀璨,絕對永恆無有變易,憐愛眾生猶如父母,濟度痴迷出離生死,不生不滅無窮無盡,是超出世俗的寧靜、光明、永恆、慈慧、超越的解脫的境界。《涅盤經》經於北涼玄始十年421由曇無讖譯出,現編為40卷。由於它的來源和內容都比較複雜,有的學者考證它曾經有過大約七次或八次的增編,以致於在內容上甚至是在涅盤的定義上都產生了矛盾;有的學者甚至推測它並非出於一時一地一個教派之手,而可能是曾經分別流傳於中國廣大西北地區的多種小本經的合本。
《涅盤經》中如來藏學說中蘊含的一切眾生皆有佛性、一闡提皆得成佛、涅盤具常樂我凈四德等旗幟鮮明震聾發聵的主張,以及對本心迷失的哲學思索、中道思想、涅盤境界,成為禪宗思想的靈性源頭。禪宗本心論、迷失論、開悟論、境界論深受涅盤妙有的影響,形成了獨特的生命體悟。作為禪宗思想、禪悟思維載體的禪宗詩歌,通過生動形象的吟詠,創造出流漾著涅盤慧光的文學意象,構成了一幅幅彰顯著涅盤詩思的意境。《涅盤經》通過對禪宗思想的影響,為中國禪林詩苑增添了高華深邃、靈動空明的篇章。

3本心論

所有的佛教經典都探討心性的問題。
《涅盤經》以佛性作為宗旨,已成佛教學者的共識,如延壽即明確宣稱:「《維摩經》以『不思議』為宗,《金剛經》以『無住』為宗,《華嚴經》以『法界』為宗,《涅盤經》以『佛性』為宗。」 《宗鏡錄》卷2《涅盤經》里有一則非常著名的盲人摸象喻。經文說,國王令大臣牽來一象讓眾盲人捫摸,眾盲人摸象后都自以為知道大象的形狀,「其觸牙者即言象形如蘆菔根,其觸耳者言象如箕,其觸頭者言象如石,其觸鼻者言象如杵,其觸腳者言象如木臼,其觸脊者言象如床,其觸腹者言象如瓮,其觸尾者言象如繩」。在這則譬喻中,「王喻如來正遍知也,臣喻方等《大涅盤經》,象喻佛性,盲喻一切無明眾生」卷32。 本章隨文注括弧內只標卷數不另注出處者,均出於北本《涅盤經》。  經文以眾盲各執一詞,比喻將色、受、想、行、識、有我當作是佛性的觀點。可見《涅盤經》的佛性說並不容易為淺根鈍機者所理解,但這並不妨礙其佛性思想在中國佛教史上的重要地位。《涅盤經》的佛性思想有兩個最為鮮明的旗幟,這就是「一切眾生悉有佛性」和「一闡提人亦能成佛」。

4迷失論

《涅盤經》認為本心之所以由悟而迷,是由於客塵煩惱等無明妄念的蓋覆。延壽分析《涅盤經》的迷失論說:「只為佛之知見蘊在眾生心,雖然顯現而迷者不知。以客塵所覆,妄見所障,雖有如無。似世間寶藏,為物所覆,莫有知者。是以須的示其寶處,令親得見。遂獲其寶,利濟無窮。」《宗鏡錄》卷37  《涅盤經》以奇警的譬喻,睿智的反思,揭示了本心沉迷的緣由,並深刻地影響了禪宗思想。

5開悟論

《涅盤經》的開悟論也很有特色,經文以警拔的文句,描繪了人生無常,使人悚然生起求取解脫的意念。《涅盤經》提出了「防六賊」、「龜藏六」、「牧牛」、「調象」等漸修之門。但《涅盤經》更注重一念成佛不落言筌的頓悟,提出了圓融通達的語言觀,應病與葯的對治門,以及超越對立的不二門。凡此,都成為禪宗思想的靈性源頭。特別是禪宗對《涅盤經》常與無常的創造性體證,使得《涅盤經》與禪宗思想在更深的層面交匯摩盪。

6境界論

《涅盤經》的境界論以超越為特性,表徵著悟者獨特的生命體驗:「如來之身非身是身,不生不滅,不習不修。……無有動搖。……非行非滅。……非有非無,非覺非觀。……不可睹見,無有相貌。……非身非不身,不可宣說。」卷3禪宗的境界論也以超越為根本精神。禪宗指出,《涅盤經》以「如如」為極則,《從容錄》第69則:「南泉問座主:『《涅盤經》以何為極則?』 主曰:『以如如為極則。』泉云:『喚作如如,早是變也!』」  所謂「如如」 即是萬物真實不變的本性,一旦形諸語言,即破壞了其超越性。因此,從第一義說,涅盤的境界是不可言說的禪悟境界。《涅盤經》的境界論,表現為超越無常的涅盤妙有、不即不離的處世禪機、小大一如的空間意識、一切現成的現量境界。凡此,都對禪宗思想產生了深遠而廣泛的影響。

7經文摘選

若有善男子善女人。聞是經名生四趣者。無有是處。何以故。如是經典乃是無量無邊諸佛之所修習。
善男子。譬如農夫春月下種常有悕望。既收果實眾望都息。善男子。一切眾生亦復如是。修學余經常悕滋味。若得聞是大般涅盤。悕望諸經所有滋味悉皆永斷。
若有聞者聞已信受。能信如來是常住法。如是之人甚為希有如優曇花。我涅盤后若有得聞如是大乘微妙經典生信敬心。當知是等於未來世百千億劫不墮惡道
是大涅盤。亦復如是。若有眾生一經耳者卻后七劫不墮惡道。若有書寫讀誦解說思惟其義。必得阿耨多羅三藐三菩提凈見佛性。
又善男子。是大涅盤微妙經典所流布處。當知其地即是金剛。是中諸人亦如金剛。若有能聽如是經者。即不退轉於阿耨多羅三藐三菩提。隨其所願悉得成就如我今日所可宣說。汝等比丘應善受持。若有眾生不能聽聞如是經典。當知是人甚可憐愍。何以故。是人不能受持如是大乘經典甚深義故
善男子。譬如霧露勢雖欲住不過日出。日既出已消滅無餘。善男子。是諸眾生所有惡業亦復如是。住世勢力不過得見大涅盤日。是日既出悉能除滅一切惡業
善男子。若有眾生髮心始學是大乘典大涅盤經。書持讀誦亦復如是。雖未具足位階十住則已墮於十住數中。或有眾生是佛弟子或非弟子。若因貪怖或因利養聽受是經乃至一偈。聞已不謗當知是人則為已近阿耨多羅三藐三菩提。
複次善男子。如日月光諸明中最。一切諸明所不能及。大涅盤光亦復如是。於諸契經三昧光明最為殊勝。諸經三昧所有光明所不能及。何以故。大涅盤光能入眾生諸毛孔故。眾生雖無菩提之心而能為作菩提因緣。是故複名大般涅盤。
善男子。是大涅盤微妙經典亦復如是。能除一切眾生惡業四波羅夷五無間罪。若內若外所有諸惡諸有未發菩提心者。因是則得發菩提心。何以故。是妙經典諸經中王。如彼葯樹諸葯中王。若有修習是大涅盤及不修者。若聞有是經典名字。聞已敬信所有一切煩惱重病皆悉除滅。
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