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淡水海豚僅產於恆河、印度河和亞馬遜河。因環境污染和嚴重捕殺,淡水海豚數量急劇下降,到2006年時長江水域的淡水海豚已經滅絕。在未來的50年內,淡水海豚將可能成為第一種滅絕的哺乳動物。

1 淡水海豚 -概述

淡水海豚淡水海豚

現生豚類大多海生,少數淡水生活。這些淡水豚類種類不多,各只限制在狹小的生態範圍內。如恆河豚和印河豚限於南亞次大陸;亞河豚限於南美的亞馬遜河流域及奧里諾科水系;拉河豚則生活在大西洋西岸河口;白鱀豚(Lipotes vexillifer)只產自中國,分佈於長江三峽以下江中及各大湖口,近年錢塘江中也有發現。白鱀豚為珍貴稀有動物,中國特產,估計現存約20隻,屬一級保護動物,號稱「長江里的大熊貓」。一隻雄性白鱀豚體重約95公斤,腦子重量可達470克,無疑也是一種聰明的動物,智力可與海豚媲美。

歐、美、非三洲均曾發現淡水豚類化石,中國卻長期留為空白。1981年冬,第一件鱀類化石終於在中國首開記錄。據知,化石產於廣西桂平縣蒙圩鄉鬱江岸附近。是一段下頜骨的中部,上面還保存了十幾顆牙齒。據研究,化石頜骨的構造特徵與現生白鱀豚的最為接近,但遠較現生者為原始。學者把它歸入白鱀豚科,另立一新屬種,名鬱江原白鱀豚(Prolipotes yu jiangensis)。產原白鱀豚化石的地層為湖沼相碎屑沉積。過去由於缺乏化石證據,其地質年代一直未曾明確推定,只籠統地稱之為始新世——上新世,年代跨度大至5千萬年。這次,學者根據原白鱀豚化石和櫟樹化石,把產化石的地層時代釐定為中新世(距今1千多萬年前)。這是廣西地區第一次有確鑿古生物依據的中新世地層的確立。

2 淡水海豚 -種類

世界上有4種海豚生活在淡水裡:中國長江里瀕臨滅絕的白鰭豚、印度恆河裡的海豚、亞馬遜河和奧里諾科河中的美洲河海豚及巴基斯坦印度河中的盲豚。印度河盲豚瀕臨滅絕,被列入國際自然保護聯盟瀕臨滅絕動物名單。雖然它們近年來受到救護免於絕種,但生育能力14年來一直沒有明顯增強。自然資源保護者們擔心它們會失去生育能力,一些國際自然資源保護機構宣布它們是瀕危物種。

3 淡水海豚 -現狀

淡水海豚淡水海豚

印度河盲豚也受到國際瀕危物種貿易公約的保護。巴基斯坦30年前就禁獵印度河盲豚,並為它們在南方辛特河省修建了一個自然保護區。保護區位於印度河沿岸,長170公里。巴基斯坦野生動物保護部門稱,人們1974年第一次對印度河盲豚的數量進行評估時其數量是138頭,12年後增至429頭。但此後其數量就沒有多大增加,1999年印度河盲豚數量是499頭。

印度河盲豚是「盲海豚」,像蝙蝠一樣,它們靠非凡的聽覺和迴音定位系統「看」東西。它們在水中側身游泳,用其鰭肢和嘴沿河床和河邊探路,因此,它們生活在淺水中。印度河盲豚數量近十幾年來沒有明顯增加,自然資源保護者們將其歸咎於印度河上的農業灌溉攔河壩,認為這些攔河壩人為地把上游和下游的海豚分隔開了。

在洪水泛濫時期,印度河盲豚經常在試圖翻越攔河大壩時受傷。當攔河壩開閘向灌溉渠放水時,常有海豚滑進。而當人們準備清除渠道的淤泥關閉閘門時,一些海豚便死在渠中。此外,專家們認為影響印度河盲豚生育的因素還有河水中的污染。70年代初,人們在顧都和薩卡爾兩個攔河壩之間的印度河段建立海豚保護區。科學研究證明,這一河段的水中有銅、汞和錳等重金屬。專家們說,這些重金屬能夠嚴重地影響海豚生育系統的正常功能,甚至會使它們不能生育。

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