在北美大陸的美國和加拿大之間,有五個大湖,它們像親兄弟一般手拉手連在一起,構成五大湖區。按面積排列:老大,蘇必利爾湖;老二,休倫湖;老三,密歇根湖;老四,伊利湖;最小的弟弟,安大略湖。其中除密歇根湖為美國獨有外,其他都是美國、加拿大兩國共有。
五大湖是世界上最大的淡水湖群,因此人們用「淡水的海洋」、「北美大陸的地中海」來形容它們水量之大。五大湖總面積達24.2萬平方公里,約相當於一個英國。湖水平均深度99米,最深處有406米。平均深度超過了波羅的海(55米)和北海(94米)。五大湖的總蓄水量為24458立方公里,相當于波斯灣水量的2.5倍。老大「蘇必利爾」的意思就是「較大的」,它佔五大湖總蓄水量的一半以上,最深處達406米,是世界上最大的淡水湖。
五大湖「水平」不一,蘇必利爾湖比休倫湖高7米,因此,蘇必利爾湖的水通過蘇聖馬里河滾滾流向休倫湖。而伊利湖的湖面比安大略湖高了將近100米,因此,在連接這兩個湖的尼亞加拉河上形成了世界著名的瀑布。安大略湖的湖水最後經聖勞倫斯河流入大西洋。
五大湖區氣候溫和,航運便利,礦藏豐富,是北美的經濟發達地區之一。沿岸有芝加哥、克里夫蘭、多倫多、布法羅等重要的工業城市。美國和加拿大在沿湖地區開闢了許多國家公園,每年有大量遊客來此遊覽、度假。
由蔣帥提供。
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