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渡渡鳥(Raphus cucullatus),又稱模里西斯渡渡鳥、愚鳩、孤鴿,是僅產於印度洋模里西斯島上一種不會飛的鳥,它站著有三英尺(1米)高,以水果為食,生活在陸地,這種鳥在被人類發現后僅僅200年的時間裡,便由於人類的捕殺和人類活動的影響徹底絕滅,堪稱是除恐龍之外最著名的已滅絕動物之一。

1 渡渡鳥 -概述

渡渡鳥渡渡鳥
渡渡鳥,學名:Raphuscucullatus。渡渡鳥,或作嘟嘟鳥(Dodo),又稱模里西斯渡渡鳥、愚鳩 、孤鴿,是僅產於印度洋模里西斯島上一種不會飛的鳥,肥大的體型,在樹林中建窩孵卵,繁殖 後代,這種鳥在1681年已經絕滅,被人類發現后僅僅200年的時間裡,便由於人類的捕殺和人類活動的影響徹底絕滅,堪稱是除恐龍之外最著名的已滅絕動物之一。

2 渡渡鳥 -起源發現

歐洲的水手在1507年模里西斯島上發現了這種鳥,當水手們談論到這種不會飛的奇怪的鳥,你可以想象人們很難相信他們的故事。在模里西斯島上面定居的歐洲人和他們養的豬很快發現這種鳥吃起來很香。所以就有很多的渡渡鳥被吃掉了。

截至1681年再也沒有在那個島上發現活著的渡渡鳥了。為數不多的渡渡鳥在17世紀被帶到了英國,但200多年來,沒有人看見活的渡渡鳥。因為它們已經完全滅絕,也因此而為眾人所知。

3 渡渡鳥 -生物特徵

渡渡鳥渡渡鳥
渡渡鳥體大於吐綬雞 ,重達23公斤左右(約50磅)。體羽藍灰色、頭大。嘴長23公分(9吋),淡黑色,具淡紅色鞘形成鉤尖。翅小而不能飛。腳強壯,黃色,腳後端高處有一束彎曲的羽毛。留尼汪孤鴿可能是渡渡鳥的白化變種。

羅德里格斯孤鴿淡褐色,體較高較細,頭較小,嘴短而無厚鉤尖,翼上有隆突。現於牛津大學保存一個渡渡鳥的頭和腳,大英博物館 只保存一隻腳,哥本哈根 保存有一個頭。歐、美和模里西斯若干博物館 保存有基本完整的骨骼 。孤鴿的許多骨骼亦被保存下來。

在模里西斯島上,渡渡鳥沒有任何的天敵,又有著豐富的食物,在長久的自然界的進化過程中,原本能夠飛行的渡渡鳥胸部結構也慢慢發生改變以至不足以支撐它的飛行,最終成為人類所見到的只能在陸地上跳躍前行的渡渡鳥。

在早期的圖片中,渡渡鳥一直是一種肥胖,愚蠢的形象,渡渡鳥必須在食物豐富的潮濕季節儲存大量脂肪,以抵抗乾燥季節的食物不足。因此一旦被俘獲,有了人類提供的充足食物,渡渡鳥將非常容易變得肥胖。也因此,渡渡鳥的體型十分龐大,是島上體型最大的動物。 

作為鳥類消失的典型,渡渡鳥生活在印度洋 模里西斯,也叫愚鳩 。1500年以來,從來沒有西方人到過模里西斯,雖然歷史上曾有東方航海者途經這裡,但直至葡萄牙人和後來荷蘭 人來到這裡並建立起海上貿易航線,渡渡鳥快樂的日子才結束了。

模里西斯島上過去鳥類很多,後來大多遭到了滅絕的命運,很多種類連標本都沒有留下來,人們只是從殘留的遺骨和航海者的記述中才知道一些它們生活的情況,渡渡鳥就是其中最著名的一種。身軀臃腫,翅膀退化,善於奔走,不能飛翔。性格溫順而笨拙,棲息於林地中。叫聲似「渡渡」。以樹木果實為食。營巢於林間草地上。每窩僅產1枚卵。

在15世紀以前,島上的渡渡鳥數量還是很多的。但自從歐洲殖民者相繼在這裡定居之後,不僅他們帶來的豬、狗、猴、鼠等動物開始捕食渡渡鳥的卵和雛鳥,而且他們也開始對大片森林進行砍伐和對肉味細嫩鮮美的渡渡鳥進行大肆獵殺,終於導致渡渡鳥於1690年前後絕滅。

4 渡渡鳥 -消失滅絕

渡渡鳥模里西斯的渡渡鳥

1644年,首批定居者的到達宣告渡渡鳥噩運將至,殖民者們不僅毫無理由地濫殺,而且帶來很多這塊土地上沒有的動物,比如貓、豬和老鼠,使渡渡鳥的巢 和卵都受到了更大的威脅。

1680年,在見到人類不到200年的時間裡,渡渡鳥從模里西斯島消失了。留尼汪島上的白愚鳩只堅持到1750年,羅格里格斯島上的地愚鳩到1800年也滅絕了。十分可惜的是,世界上連一隻渡渡鳥的完整標本也未能保存,更奇怪的是渡渡鳥滅絕後不久,一種生存於當地的植物——大顱欖樹也日益衰敗並最終滅絕了。原來這種植物的種子必須經過渡渡鳥的消化道把種子外層的硬殼溶解掉,被渡渡鳥排泄出來才能萌生。鳥與樹相依為命的關係被人類破壞了,殺掉了渡渡鳥,也就扼殺了大顱欖樹的生機。

模里西斯渡渡鳥,1680年滅絕。

留尼汪白渡渡鳥,1750年滅絕。

羅格里斯地愚鳩,1800年滅絕。

5 渡渡鳥 -滅絕原因

絕大多數理論把導致渡渡鳥滅絕的罪名加在早期的人類定居者身上。16世紀,第一批定居者在模里西斯發現了體態豐滿卻不會飛翔的渡渡鳥,隨即對這種笨拙的不會飛的大鳥展開了殘酷的獵殺活動,最終導致這些鳥類動物滅絕。但如今,這個觀點看起來並不完全正確,自然災害似乎是導致渡渡鳥滅絕的主要原因。研究人員根據最新找到的證據在一份聲明中表示:「埋藏豐富化石的地層顯示,自然災害使渡渡鳥賴以生存的環境遭到毀滅性破壞。」


從1600年到1966年,地球上已經消失了164種鳥。自然界環環相扣,一個環節的缺失,會導致怎樣的連鎖性災難的發生?對此,人類相當無知。了解到渡渡鳥與卡爾瓦利亞樹命運相連,只是一個偶然。

大約17世紀,最後一隻渡渡鳥滅絕了。2005年,挖掘出來數以千計的渡渡鳥骨骼。究其原因,可能是一場洪水造成的。更有可能的情況是,16世紀,荷蘭人來到模里西斯,大量捕食渡渡鳥,而他們帶來的動物也把渡渡鳥的蛋作為食物,破壞了渡渡鳥賴以生存的環境。

6 渡渡鳥 -復活計劃

2013年4月在美國華盛頓特區舉行的由美國國家地理學會發起的會議上,科學家就復活24種已滅絕動物的可能性展開討論。這24種已滅絕動物包括渡渡鳥。

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