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渦狀星系(The Whirlpool Galaxy)又被稱作51a、M51a或者 NGC 5194,它是位於北天的獵犬座(Canes Venatici)里的一個龐大的螺旋星系,距離地球大約2300萬光年。它是天空中最著名的一個螺旋星系。天文愛好者很容易就能觀察到這個星系和它的夥伴,在觀測條件良好的天氣下,天文愛好者甚至可以通過雙筒望遠鏡看到這兩個星系。

1 渦狀星系 -概述

渦狀星系渦狀星系
渦狀星系是一個典型的螺旋狀星系。距離地球只有3,000萬光年,跨度大小大概有6萬光年的渦狀星系M51,又被稱為NGC 5194,它是夜空中最明亮且最上鏡頭的星系之一。

根據美國基特峰國家天文台90公分口徑的望遠鏡照片以及哈勃望遠鏡影像合成出來過其照片,通常因為太紅以至於地面看不到的M51結構。不過任何擁有一具雙筒望遠鏡的人,都應該能在北天的獵犬座看到這個渦狀的美麗星系。

M51被歸類成Sc 型的螺旋星系,它是渦狀星系團里最顯著的星系。天文學家懷疑M51的螺旋結構是由於它與一個位於數字影像上邊緣的小星系重力作用形成的。

2 渦狀星系 -特徵

渦狀星系渦狀星系觀測數據

渦狀星系是編號為M 51或NGC 5194的星系。哈勃太空望遠鏡獲得這張迄今最為清晰的渦狀星系照片。正如它的名字所暗示的那樣,渦狀星系是一個典型的旋渦星系。天文學家認為我們的銀河系的形狀是與它相似的。在旋渦星系的明亮旋臂中,有大量年輕而質量巨大的恆星,它們無所顧忌地揮霍著自己的燃料。這也是為什麼它們圍繞星系中心走不了多遠便要暗淡下來的原因。這些暗淡下來的恆星擁擠在旋臂之間的位置。巨大的渦狀星系身旁還有一個小星系。那個小星系是NGC 5195。照片顯示兩個星系正在向一起碰撞。但實際上,新的研究表明小個頭的NGC 5195已經從渦狀星系身後閃過,現在它們正在相互遠離。  

3 渦狀星系 -發現

渦狀星系渦狀星系

渦狀星系是由查爾斯·梅西耶於1773年10月13日發現的。其伴星系NGC 5159則由皮埃爾·梅香於1781年發現。直至1845年之前,它是第一個被發現的旋渦星系,而發現它是漩渦狀的是威廉·帕森思,他透過一座建於愛爾蘭比爾城堡的72吋反射望遠鏡而得出此觀察結果。在2005年,人們觀察到渦狀星系內的一顆超新星SN 2005cs,其最高亮度達14等。有時候,M51是指渦狀星系及其伴星系,如果要作出區分的話,則會將渦M51分為M51A(NGC 5194)及M51B(NGC 5195)。

4 渦狀星系 -觀測

渦狀星系位於天空北方的獵犬座螺旋星系,距離地球2300萬光年,梅西爾編號M51,NGC5194。在觀測條件良好的天氣下,天文愛好者甚至可以通過雙筒望遠鏡對其進行觀測這一著名的螺旋星。

 

渦狀星系渦狀星系

2012年9月,澳大利亞攝影師馬丁·普格憑藉銀河系令人著迷的新形象一舉奪得了第四年度天文攝影師獎的總冠軍。由昏暗的、充滿塵埃的區域和明亮的粉紅色氫氣雲界定的旋臂上清晰的細節,給評委們留下了深刻的印象。

5 渦狀星系 -意義

渦狀星系還是天文學家最喜歡的觀察對象,他們通過研究這種星系,進一步了解星系的結構和星系之間的相互作用。渦狀星係為天文學家進一步了解星繫結構(特別是結構與螺旋形成)以及星系間的相互作用提供了幫助。

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