標籤:滄龍科

滄龍的德文意思是「默茲河的蜥蜴」,是滄龍科的一個屬。它們是群肉食性海生爬行動物,擁有巨大的頭部、強壯的顎與尖銳的牙齒,外形類似具有鰭狀肢的鱷魚。

1滄龍簡介

滄龍
滄龍(Mosasaurus)是中生代海洋中最大的頂級掠食者。雖然他的歷史很短(從陸地上的蜥蜴進化而來,在白堊紀中晚期才出現並且迅速繁衍,隨後和恐龍一起滅絕),但卻一路平步青雲、把比他歷史早遠得多的海洋爬行動物魚龍目、蛇頸龍目、上龍亞目趕盡殺絕。
它生活於白堊紀的馬斯特里赫特階(約7000萬至6500萬年前)的海洋中,分佈於世界各地。第一具化石於18世紀末期在荷蘭默茲河附近的白堊岩層中被發現。曾經被歸類於鱷形超目的卡普林鱷,也是滄龍屬的一個次異名。

2歷史

第一具可歸類於滄龍的化石,是個破碎的頭骨(見右圖)。於1766年發現在荷蘭南端馬斯特里赫特的一個石灰岩礦坑裡發現,當時市內的建築是使用採石場的石灰岩來建造的。
滄龍的發現

  滄龍的發現

1770年時,當地一個荷蘭的陸軍外科醫生C. L. Hoffmann對石灰岩上的奇怪骨骼有著濃厚的興趣,開始出錢收集這些化石。在1774年,一個狀態良好的頭骨被發現,引起大眾對於這些骨頭的興趣、爭議,認為它們是大洪水時代之前的動物。數年後,法國陸軍佔領荷蘭,化石被送到法國。法國科學家喬治·居維葉(Georges Cuvier)最初認為這些化石是種鱷魚,後來認為它們是種巨型蜥蜴。
在1822年,威廉·丹尼爾·科尼比爾(William Daniel Conybeare
滄龍
將這個化石命名為滄龍(Mosasaurus),以流經馬斯特里赫特的默茲河為名。
在1829年,吉迪恩·曼特爾(Gideon Mantell)建立種名,以發現模式標本的C. K. Hoffman醫生為名。滄龍的模式標本目前正在巴黎自然歷史博物館(Muséum National d'Histoire Naturelle)展出。

滄龍

滄龍

3科學分類

滄龍

滄龍
脊索動物門
爬行綱
有鱗目
蜥蜴亞目
滄龍科
  1. beaugei Armbourg,1952
  2. copeanus Marsh,1869
  3. crassidens Marsh,1870
  4. dekayi Bronn, 1838
  5. giganteus (Somering,1916)
  6. gracilis Owen,1851
  7. hardenponti
  8. hobetsuensis Suzuki,1985
  9. hoffmannii Mantell,1829 (模式種)
  10. johnsoni (Mehl,1930)
  11. lemonnieri Dollo,1889
  12. lonzeensis Dollo,1904
  13. lundgreni (Schroder,1885)
  14. meirsii Marsh,1869
  15. missouriensis (Harlan,1834)
  16. mokoroa Welles & Gregg,1971
  17. neovidii von Meyer,1845
  18. prismaticus
  19. scanicus Schroder, 1885 (疑名)
  20. iguanavus (Cope, 1868)
  21. poultneyi Martin,1953
滄龍是滄龍科中第一個被命名的屬。滄龍科可分為數個亞科,滄龍本身屬於滄龍亞科。滄龍亞科也可分為數個族,滄龍屬於其中的滄龍族(Mosasaurini),滄龍族還包含硬椎龍、莫那龍、Amphekepubis、以及Liodon。

4外觀特徵

目前已知最小的滄龍類是Carinodens belgicu,身長3到3.5公尺,可能生活於岸邊的淺海,用它的球根狀牙齒捕抓軟體動物與海膽為食。
體型較大的滄龍類似霍夫曼滄龍,體長可達21米,重40噸。
頭部
比起其他的滄龍類生物,滄龍的頭部更加強壯,由於下顎骨頭間的
巨大的頭部

  巨大的頭部

關節緊密,因此滄龍無法像早期滄龍類(例如海王龍)般將獵物整隻吞下。滄龍的牙齒銳利呈圓錐型,彎曲呈倒鉤狀,雙顎在咬合的同時產生巨大扭力可將獵物攔腰咬斷。另外其上顎內部還有一圈內齒用於拖拽食物。科學家推測,滄龍應該是將獵物咬斷或撕裂為適當尺寸再吞下,其進食方式類似科莫多巨蜥,只是要血腥的多。 滄龍視覺很弱,但是嗅覺和聽覺非常發達。它們從祖先那裡繼承來的舌頭依舊是主要的嗅探器官;它們的耳朵構造特殊,可以把聲音放大38倍。科學家由其頭部化石推定,滄龍利用上顎側面與吻部的一組神經偵測獵物發出的壓力波,以此確定目標的準確位置,就像今天的虎鯨利用聲音定位一樣。
滄龍用肺呼吸,一次換氣可以在水中停留很長時間。滄龍的身體呈長
躍出水面捕食

  躍出水面捕食

桶狀,尾巴強壯,具有高度流體力學性。它的前肢有五趾,後肢有四趾,四肢已演化成鰭狀肢,前肢大於後肢,短粗而有力的鰭肢使它可以在水中迅速改變方向,敏捷大大增加。其尾部達到身長的一半,為寬闊平坦的豎槳狀,尾椎骨上下都有擴張的骨質椎體,組成了強力的游泳工具。科學家推測,它的行進方式類似於現代的鱷魚在水中的游泳方式,尾巴像鞭子一樣左右搖動,最高速度可能達到30英里/小時(約48.3公里/小時)。這種游泳方式可以在短時間內獲得極快的速度,但是不利於長時間的高速追逐,因此,滄龍是利用隱匿與爆發力獵食的好手。

5演化過程

這種海洋掠食王者的祖先來自陸地,只是一種小型蜥蜴——古海岸蜥。
它們的進化歷程一直是個謎,直到1989年達拉斯蜥蜴化石的發現,使得滄龍與其祖先之間失落的演化環節得以合理連接。古海岸蜥推測生存於距今9500萬年前,一直面臨陸地上的恐龍的威脅,於是它們逃入海洋。
300萬年後演化成達拉斯蜥蜴。漫長的演化過程中,它們的腳趾變成蹼足,所以再不能在陸地上行動了。600萬年的時間,又使他們從一米長的小蜥蜴,變成了18米的巨大滄龍。
滄龍的發展過程證明了即使在演化中,時機還是最為重要的。淺海水域中溫暖的海水創造出豐沛的食物來源,造就了最完美的生存環境。這種蜥蜴在海中開始了它們成就海洋霸主的進化之路。
雖然滄龍滅絕了,但有人認為蛇類的祖先就起源於滄龍。

6食物

海洋中食物充沛,但是競爭激烈。
滄龍捕食

  滄龍捕食

滄龍最主要的食物有金廚鯊、海龜、菊石、魚龍、薄片龍等。金廚鯊是遠古鯊魚的一種,體長可達到8米,是兼具速度與耐力的中型掠食者。滄龍的體型在演化中逐漸變得龐大,性格愈發兇猛,科學家推測,一隻成年滄龍可以對抗幾隻金廚鯊。在8200萬年前,金廚鯊滅絕。
滄龍是中生代所有海洋生物當中最成功的掠食動物。它們在500萬年的時間裡將競爭對象(也就是以上它的食物)趕盡殺絕,最終成為遠古海洋的霸主。

7發現過程

第一個公開的滄龍科化石影響了恐龍化石的發現,並吸引了啟蒙時代的注意力到動物化石身上;第一個發現的滄龍科化石在1780年由一群採石場工人在地道里發現,並吸引了馬斯特里赫特市的外科醫生兼化石獵人C.K.Hoffman的注意,但是化石的所有權歸於一個馬斯特里赫特市的教士。
Hoffman醫生的回應讓這個發現著名。當這革命性的影響壟罩者馬斯特里赫特市,這個小心藏起的化石據傳被裝到酒箱里運到巴黎,喬治·居維葉(GeorgesCuvier)在那裡可以研究化石;直到1822年,這個稱為"馬斯特里赫特的巨大動物化石"(LegrandanimalfossiledeMaastricht)的化石被稱為Mosasaur(默茲河蜥蜴);在1829年,正式命名為霍氏滄龍(Mosasaurushoffmanni)。數具比"馬斯特里赫特的巨大動物化石"還早發現的滄龍類化石,從1770年代起在哈勒姆泰勒斯博物館展出,直到19世紀才被確認是滄龍類化石。
馬斯特里赫特石灰岩岩層因為非常著名,所以白堊紀的最後600萬年被稱為馬斯特里赫特階。
參考圖片
Carinodens belgicu

  Carinodens belgicu

滄龍

  滄龍

滄龍頭骨化石,現藏於巴黎自然歷史博物館

  滄龍頭骨化石,現藏於巴黎自然歷史博物館

滄龍
兇狠的滄龍

  兇狠的滄龍

8科學分類

科學分類
界:  動物界 Animalia
門:  脊索動物門 Chordata
綱:  蜥形綱 Sauropsida
目:  有鱗目 Squamata
亞目:  硬舌亞目 Scleroglossa
科:  滄龍科 Mosasauridae
亞科:  滄龍亞科 Mosasaurinae
屬:  滄龍屬Mosasaurus
Conybeare 1822
模式種
霍氏滄龍
Mosasaurus hoffmannii

Mantell, 1829
  • 霍氏滄龍M. hoffmannii Mantell, 1829
  • 密蘇里滄龍M. missouriensis (Harlan, 1834)
  • M. conodon Cope, 1881
  • M. lemonnieri Dollo, 1889
  • M. beaugei Arambourg, 1952
異名
  • Amphekepubis Mehl, 1930
  • Baseodon Leidy, 1865
  • Batrachiosaurus Harlan, 1839
  • Batrachotherium Harlan, 1839
  • Drepanodon' Leidy, 1861
  • Lesticodus Leidy, 1861
  • Nectoportheus Cope, 1868
  • PterycollosaurusDollo,

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