演化支是一個分類學的類別,包含著單一的共同祖先及其所有後裔。任何一個演化支都可以說是一個單系群,並以種系發生學的樹狀圖或支序分類學的演化樹來表示。
若一個演化支在不同數據的支序分類學分析中被證實是粗狀的,則這個演化支會在分類學中成為一個分類單元。但是並非所有的分類單元都是一個演化支。例如爬行動物是一個並系群,因為它沒有包含鳥類,而一般都相信鳥類與爬行動物有共同祖先。
在支序分類學中,一個演化支若被包含在另一個演化支之內,這個較細小的演化支稱為被「嵌套」在那一個較大的演化支之內。嵌套演化支分析在很多方面都有著貢獻。例如它可以協助了解分佈地的擴展等。
並系群與多系群之間的關係
一個不包含最近共同祖先的所有後裔的類別稱為並系群。例如爬行動物是並系群,因沒有包含了鳥類。一個沒有包含最近共同祖先的類別稱為多系群,例如溫血動物。

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