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西漢和唐代在中國古代社會發展和中華民族形成的歷史中佔有非常重要的地位。在中國封建社會2000多年的歷史長河中,國家統一、文化昌明、武功強盛、國威遠播,是漢唐兩朝的共同特點。但是,兩個王朝在處理中央與地方關係方面,選擇的卻是截然不同的路徑。西漢王朝在漢初地方分權的背景下走的是中央集權化不斷加強的 道路,唐王朝則在初期高度中央集權的背景下走的是地方分權化趨勢不斷增強的道路。

1西漢

西漢王朝的中央集權化進程
漢代推進中央集權化進程的背景是西漢初期廣泛存在的分封制和諸侯王國,西漢王朝的中央集權化進程實質上也是分封制不斷被改造、諸侯王國權力不斷被限制的過程。
在楚漢戰爭中,劉邦為了爭取勝利,曾先後分封異姓功臣七人為王。劉邦稱帝后,又逐個清除異姓王,並先後分封了九個同姓王。這樣,漢帝國的版圖以朝廷直轄15郡為中心,形成了「諸侯比境,周匝三垂」的基本格局。漢初,一方面在部分地區推行由中央直接管理地方的郡縣制,另一方面又在許多地區推行由中央間接控制地方的分封制和建立諸侯王國,造成了地方權力結構的複雜局面。郡縣制體現的是中央對地方直接統轄和直接管理的關係,以中央集權為主要特徵,屬於單一制的範疇。分封制體現的是中央對地方間接統轄和間接管理的關係,以地方分權為主要特徵,屬於複合制的範疇。漢初,諸侯王國的地域大於中央轄郡,地位高於中央轄郡,這表明漢初地方的基本性質是分封製為主郡縣製為輔或曰複合製為主單一製為輔的地方分權制。這就是漢代推進中央集權化進程的歷史背景。
從漢高祖劉邦到漢武帝劉徹,西漢統治者為了加強中央集權,曾採取過一系列改造分封制和削弱諸侯王權力的措施,如剪除異姓王、分封同姓王、「眾建諸侯而少其力」、平定吳楚七國之亂、頒布「推恩令」等。這些措施,人所周知,耳熟能詳,筆者不擬重複,這裡只想從諸侯王國政區性質變化這一側面來談西漢推進中央集權化的歷史進程。
西漢諸侯王國政區性質的變化過程大約可分為以下幾個階段。在漢高祖初年分封異姓王時期,諸侯王國是一種高度自治的政區實體。諸侯王在本封國內具有完整的行政權,可以任免幾乎所有的王國官員。王國向中央承擔的義務似乎只有定期朝貢和不定期提供兵役。這一時期,在中央權力結構方面,是以皇帝為中心的君主專制政體。在地方權力及中央與地方關係方面,則是地方分權的分封制與中央集權的郡縣制的結合而以地方分權為主。
在漢高祖分封同姓王至漢景帝時吳楚七國之亂以前,諸侯王國是一種基本自治的政區實體。諸侯王在封國內具有不完全的行政權,可以任免大多數王國官員,除中央代置丞相外,諸侯「得自除內史以下」、「自除御史、廷尉、宗正、博士,擬於天子」(《史記·五宗世家》)。這一時期中央雖然採取過「眾建諸侯而少其力」的政策,某些封國的實力遭到削弱,但依然存在「誇州兼郡、連城數十」(《漢書·諸侯王表序》)的強大封國,諸侯王國的總體實力依然如初。因此這一時期漢代的政體性質基本類同前一時期。當然,中央集權因素具有某些量的增加。
在吳楚七國之亂以後至漢武帝前期,諸侯王國是一種有限自治的政區實體。諸侯王在本封國內只有部分決策權,可以任免部分級別較低的王國官員。《史記·淮南衡山王列傳》載,漢武帝元光六年(公元前129年)衡山王劉賜犯有過失,「有司請逮治衡山王。天子不許,為置吏二百石以上。」《史記集解》引如淳語:「《漢儀注》吏四百石以下,自調除國中。今王惡,天子皆為置之」,在此之前衡山王至少有除置四百石以下官吏的權力。這足證吳、楚亂后諸侯王仍有任免中下級王國官員的權力。這一時期,在地方權力及中央與地方關係方面,中央集權與地方分權的比重基本是平分秋色。地方分權為主的時代已經成為歷史。
漢武帝後期以後,諸侯王國完全失去了行政權。諸侯王「官職皆朝廷為署,不得自置」(《後漢書·百官志五》),官員的任免權完全被剝奪。「諸侯唯得衣食租稅,不與政事」(《漢書·諸侯王表序》)。諸侯王之號除了僅表示政治身份和獲取經濟利益外,已不再具有其他政治意義。從此,諸侯王國的自治實體色彩消失殆盡,儘管形式上仍與郡縣制並存,但體現在中央與地方關係方面的性質完全變成了單一制的中央集權,封國只是地方政區制度的一個特殊形式而已。至此,西漢王朝完成了推進中央集權化進程的歷史任務,實現了地方政體由複合制向單一制的轉變。
開元盛世
唐玄宗李隆基一心想仿效唐太宗,也做一個英明的君主。即位以後,唐玄宗勵精圖治,開始施展他的政治抱負和治國才能。
首先大刀闊斧地精簡機構,裁減人員,並對官吏進行嚴格的考核。經過一番精心整飭,官吏隊伍面貌為之一新,充滿了健康、向上的活力,使國家機構這架機器正常地運轉起來了。
從開元九年(721年)到開元十三年(725年),玄宗下令在全國範圍內開展大規模的檢田括戶運動,意即檢查「黑地」和豪強蔭庇的「客戶」,經過查檢,把檢括出來的土地全部沒收,按均田制分給無地的農民使用;對於帳外人口,一律登記註冊,就地入籍。檢田括戶歷時4年,經過辛勤努力,中央政府增戶88萬,檢出大量土地,使國家財政收入增加數百萬。
玄宗還從自身做起,大開節儉之風,凡宮中乘輿服御、金銀器物、珠玉錦繡等奢侈的東西統統焚毀,後宮嬪妃自后妃以下者都不得佩珠玉、刺錦繡;禁止天下採珠玉、織錦繡等物,違者杖罰一百。
通過玄宗的一系列措施和努力,農業大大向前發展,農民不再因過重的賦稅舉家外逃,而是積極性很高地從事耕作,四海之內,無論山川還是溝壑,都出現了一派牛耕農作的興盛景象。糧食獲得大豐收,當時一斗穀物,多則一二十文錢,少則幾文錢,天下戶口猛增至840餘萬。
隨著農業的發展,商業、手工業及文化科技事業也隨之繁榮發達起來。許多海外商人、使者慕大唐盛名而來,最遠的波斯、大食(伊朗)都派使節來參觀、訪問以示友好。當時的唐朝已成為亞洲的經濟、政治和文化中心
經過十幾年的努力,唐玄宗把國家治理得不僅國富民強,而且響譽世界,經濟達到空前的繁榮,大唐達到了極盛時期。人們把唐玄宗統治的這一時期稱為「開元盛世」。
總述
漢代是中國歷史上科技與文化非常輝煌的一個時期。國家也非常重視教育和學識。東漢桓帝時,僅太學生就號稱有3萬人。
科技方面
西漢時期已經開始使用絲絮和麻造紙,是紙的遠祖,而東漢時的蔡倫改進了造紙術,形成了現代意義上的紙。造紙術成為中國的四大發明之一。東漢張衡製成了世界上第一台能夠預報地震的候風地動儀。落下閎等人制定的《太初曆》第一次將二十四節氣訂入曆法。張仲景因《傷寒雜病論》而被尊為中華「醫聖」、中醫之祖。而史書記載華佗更是世界上最早採用全身麻醉的醫生(其真實性現在受到陳寅恪等的質疑)。公元前一世紀的《周髀算經》及東漢初年的《九章算術》則是數學領域的傑作。其中,《九章算術》是對戰國、秦、漢古代社會創立並鞏固時期數學發展的總結,列有分數四則運算、今有術(西方稱三率法)、開平方與開立方(包括二次方程數值解法)、盈不足術(西方稱雙設法)、各種面積和體積公式、線性方程組解法、正負數運算的加減法則、勾股形解法(特別是勾股定理和求勾股數的方法)等籌算方法,形成了一個以籌算為中心、與古希臘數學完全不同的獨立體系。 漢代也是中國最早發明瓷器燒造的時代。這個時期還發明了蒸餾法、水力磨坊、現代馬軛和肚帶的原型、漆器、用於冶金的往複式活塞風箱、出現於漢末的獨輪車、水車和弔橋。造船已經採用了防水隔艙、多重桅和船尾柱舵,並且開始使用羅盤。此外,血液循環也是首先在此時發現。兩漢時期,中國的冶鍊技術也有長足的發展和進步,鑄錢技術成熟,如三銖錢、五銖錢等。彩繪工藝獨特,如馬王堆所出土的帛書彩繪,各種生活用品齊全,如有「漢代魔鏡」之稱的銅鏡,煮鹽技術也不斷提高,兩漢出現了蒸餾酒,釀酒水平臻於完美。農業技術大幅度提高,東漢早期出現了水排等新式灌溉工具。
漢朝也是中國宗教的勃興期。佛教在漢明帝時期傳入中國,白馬寺是中國第一間佛寺。道教也是在東漢時期宣告形成的。東漢末年,道教分為兩大流派,一支為太平道;另外一支為天師道,亦稱為五斗米道。而五斗米道內部還有一個大支派,以于吉為教主,在長江下游地區傳播。

唐朝

唐詩,唐三彩,佛教的傳播發展,成就飄逸靈動的敦煌藝術,絢麗多姿的唐代樂舞,如《秦王破陣樂》和《霓裳羽衣舞》。
1、雕版印刷術 中國在世界上最早發明印刷術。隋唐時,已經有雕版印刷的佛經,日曆和詩。現在世界上最早的雕版印刷品,是868年中國印製的《金剛經》 卷子。它的發明,大有利於文化的傳播。
2、僧一行他是中國唐朝時期的天文學家。一行從實測得了子午線的長度。這是世界上測量子午線的第一次。測量子午線的長度對測知地球的大小有很大關係。
3 、孫思邈的《千金方》 他是唐朝最著名的醫學家。經過不斷的努力,寫成了傑出醫學著作《千金方》。被後世尊為「藥王」
4、唐詩,李白、杜甫、白居易唐朝是中國歷史上詩歌的繁榮時代。流傳至今有近五萬首詩歌。這些詩,反映了唐代的社會生活。其中有不少詩具有完美的藝術形式和較好的思想內容,到今仍為人們所喜愛。
5、散文韓愈和柳宗元是唐朝著名的散文家。韓愈提倡繼承存貸散文優良傳統,強調寫文章不受形式的束縛,要言之有物,有創造性。柳宗元的散文,成就最高的是寓言。
6、閻立本和吳道子 畫家,擅人物故事畫。他畫的生動描繪了唐太宗從在步輦上接見松贊干布派來的求婚使者的情景。吳道子的畫立體感強,所畫人物形態逼真,「吳帶當風」被後世稱為「畫聖」。 7、敦煌莫高窟甘肅敦煌東南鳴少山斷崖的莫高窟,又稱千佛洞,是世界上最大的藝術寶庫之一。現在四百九十二窟,多是隋唐時開鑿的。多婁畫的是佛經故事,也有一部分反映了唐代的經濟繁榮、統治階級生活的豪華和勞動人民辛勤操作的艱苦。其藝術創作,深刻表現了中國勞動人民的智慧和卓越才能。

3意義

漢唐兩朝在處理中央與地方關係方面選擇的不同路徑,對我們思考地方權力在兩朝盛世形成、持續中所起的作用極富啟發意義。我們知道,西漢盛世的頂峰是漢武帝時期,但被後代史家津津樂道的「七十年間,國家無事,非遇水旱,則民人給家足,都鄙廩庾盡滿,而府庫余財。京師之錢累百鉅萬,貫朽而不可校。太倉之粟陳陳相因,充溢露積於外,腐敗不可食」(《漢書·食貨志》)盛世局面,就主要出現在作為西漢盛世組成部分的「文景之治」時期以及漢武帝即位的初期,而此一階段恰值漢代地方權力最為活躍和比較活躍的時期。我們還知道,唐王朝盛世的頂峰是唐玄宗時期,安史之亂導致由盛轉衰,但唐王朝經濟活躍、文化昌明、作為東亞文明中心和世界仰慕之國的地位繼續保持了百年之久(直到黃巢起義以後才徹底衰弱),而此一階段正是地方權力擴大而尚未失控的時期。所以,我們既要看到漢初地方分權曾經導致地方割據勢力坐大、引發吳楚七國之亂等消極作用的一面,也要看到地方經濟活躍帶動整體經濟繁榮,推動漢武帝鼎盛局面出現等積極作用的一面;既要看到唐後期地方分權化趨勢最終造成了藩鎮林立、叛亂頻仍、五代十國分裂局面形成等消極作用的一面,也要看到地方權力擴大曾對帶動區域經濟發展、支撐中央權力、延續盛唐文明具有積極作用的一面。

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