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澳洲肺魚,目是角齒魚目、科是角齒魚科、屬名是澳洲肺魚屬。是澳洲的受保護動物。

中文學名:澳洲肺魚
中文目名:角齒魚目中文科名:角齒魚科
中文屬名:澳洲肺魚屬
中文俗名:肺魚拉丁文名:Neoceratodus forsteri
英文名:Australian lungfish,Queensland lungfish
物種命名人及年代:Krefft  

澳洲肺魚澳洲肺魚



    在非洲、美洲和澳大利亞的江河裡,生長著一種介於魚類和兩棲類之間的珍奇動物——肺魚。它出現於4萬年前的泥盆紀時期,身上披著瓦狀的鱗,背鰭、臀鰭和尾鰭都連在一起,它的鰾的構造很像肺,可以進行氣體交換,因而被稱為肺魚。科學家們認為肺魚是自然界中最先嘗試由水中轉向陸地生活的動物。而澳洲肺魚則是肺魚中體型最大的一種,澳洲肺魚極不喜歡活動,經常趴在水底一動不動,只是偶爾到水面上吸一口氣。所以,它又被稱為「懶漢」魚。

    被稱作活化石的澳洲肺魚是大約三億年前與恐龍同時代的一種動物。這種神奇的魚有肺,因此能呼吸。據認為它是人從魚進化而來的一系列環節中非常重要的一環。但是隨著人類對這種神奇的能呼吸的魚的了解越來越多時,科學家們發現這種魚繁殖棲息的水域越來越少,它們目前面臨著絕種的危險。

    它現在是澳洲的受保護動物。角齒魚目角齒魚科新角齒魚屬的一種,現代肺魚中最大的種類。


   物種信息:

體長約125厘米,重達10千克。體呈長梭形,覆蓋大而薄的圓鱗。胸鰭、腹鰭呈葉狀,其肉質部分具鱗;背鰭、尾鰭、臀鰭相連為一。鰾很長,不成對,鰾內有兩條纖維帶,一背一腹將鰾分為左右兩部分,並在兩側形成許多對稱中隔,將鰾分隔成許多對稱的小氣室(肺泡)。鰓5對,很發達。產於澳大利亞昆士蘭。它可以用鰓和鰾(肺)同時進行呼吸,也可以單獨地使用肺或鰓呼吸。喜生活於水流平緩、草木叢生的河流、池塘中。夏季,池水極端缺乏氧氣,其他魚大量死亡,澳洲肺魚卻可用肺呼吸以維持生存。但它不能完全離開水而生活,秋季池塘中充滿了新鮮的水,含有大量氧氣,它們又可通過鰓進行呼吸。澳洲肺魚產卵期很長,一般以9~10月為旺期。卵大,卵徑6~7毫米,具膠質膜,無粘性。卵產於植物中間,一部分沉入水底。和肺魚類其他現代種類的不同點是澳洲肺魚的幼魚無外鰓,也無粘合器官。幼魚以絲狀藻等為食,成魚以軟體動物、甲殼類、昆蟲幼蟲、蠕蟲等為食。澳洲肺魚是保護動物。能食用,肉味頗佳。

    性情:

    喜生活於水流平緩、草木叢生的河流、池塘中。夏季,池水極端缺乏氧氣,其他魚大量死亡,澳洲肺魚卻可用肺呼吸以維持生存。但它不能完全離開水而生活,秋季池塘中充滿了新鮮的水,含有大量氧氣,它們又可通過鰓進行呼吸。成魚以軟體動物、甲殼類、昆蟲幼蟲、蠕蟲等為食。澳洲肺魚是保護動物。能食用,肉味頗佳。

   分佈:

    在非洲、美洲和澳大利亞的江河裡,生長著一種介於魚類和兩棲類之間的珍奇動物——肺魚。它出現於4萬年前的泥盆紀時期,身上披著瓦狀的鱗,背鰭、臀鰭和尾鰭都連在一起,它的鰾的構造很像肺,可以進行氣體交換,因而被稱為肺魚。科學家們認為肺魚是自然界中最先嘗試由水中轉向陸地生活的動物。而澳洲肺魚則是肺魚中體型最大的一種,澳洲肺魚極不喜歡活動,經常趴在水底一動不動,只是偶爾到水面上吸一口氣。所以,它又被稱為「懶漢」魚。

 實地觀察:

為了證明肺魚是否真用肺呼吸,將滑溜溜的肺魚從魚缸中撈出來放在了一個盒子上。果真沒多久,他就用雙鰭在光滑的盒子上「走」著,完全像在水中一樣靈活。10多分鐘后,肺魚雖又卧著不動了,可絲毫沒有普通魚離開水后「生命垂危」的跡象。

澳洲肺魚澳洲肺魚



「澳洲肺魚有一對非常小的眼睛,它們的這對小眼睛會看著你。而其它大部分魚類是不會看你一眼的。另外,澳洲肺魚有一種非常甜蜜的個性。

只要看著澳洲肺魚,你就可以看出它們有多麼的原始。從它們的生理看,它們在一億年裡都沒有什麼改變。」

澳洲肺魚可以在地上蜿蜒爬行十米,它們的壽命可高達一百多年。另外,與幾乎所有其它魚類都不同的是澳洲肺魚可以用肺來呼吸。研究人員還發現了這種肺魚非常獨特的內部結構以及它們神奇的魚尾。

在十九世紀,由於澳洲肺魚的肉是粉紅色的,因此人們把它稱作為伯內特鮭魚,而且這種魚一直是人們的盤中餐。這種情況一直持續到澳大利亞博物館館長克雷夫特對澳洲肺魚的新發現之後。一天當克雷夫特在吃晚餐時注意到這種魚有一個肺。這是魚進化到脊椎動物之間所遺失的一個重要環節的證據。

喬斯博士拿著一條已解剖的澳洲肺魚,向我們作了進一步介紹。

「這就是肺魚的肺,它的長度從這兒到魚尾,幾乎與整條魚的體腔一樣長。」

魚都是用鰓來呼吸的,而這種魚卻有肺,那麼它的肺起什麼作用呢?

「當水中的氧氣不足時它就會用肺來呼吸,或者是當它非常活躍時,特別是當它產卵的時候它也需要更多的氧氣。在產卵的時候它它會用肺呼吸併發出很響的噪音,這已是它產卵過程的一部分了。」

喬斯用她畢生的精力研究進化。這種肺魚與陸地生命的聯繫引起了喬斯的深思。

「我感興趣的是那些諸如魚鰭那樣的東西,這是因為我想解答魚鰭是怎樣進化成人的四肢這樣的問題。我要研究這些魚鰭進化過程中的基因控制。」

就這樣喬斯開始了她的研究工作。其結果是她獲得了突破性的發現。她朝著全面證實達爾文有關人是從魚進化而來的理論邁進了一大步。

「我們正在研究小肺魚。我們將它們的骨骼著色,你看藍色的是軟骨,紅色的骨頭。然後我們將顏色去除,這樣你就可以看到骨頭是怎樣形成的。」

那麼喬斯教授為什麼要研究未成熟的小肺魚的骨骼呢?

「我們發現小肺魚骨頭的形成與我們人類早期四肢的形成很相像。離開身體最近的是一根骨頭,然後是兩根骨頭,從這兒看還不象我們人的手。這兒有很多小東西,這些小東西再往外擴展就形成了我們所稱的鰭,而鰭的骨頭看上去象我們人的手指或腳趾骨。」

我們問喬斯她從那些小肺魚骨骼的發展模式中有沒有什麼新發現。

「我們發現形成手指或腳趾的基因與形成肺魚的魚鰭的基因是一樣的。」

這是一項非常重大的發現。喬斯教授興奮的無法入睡。這是因為她的研究小組用了大約十年的時間來試圖證實這一點。從這項發現中科學家們知道昆士蘭州的肺魚可能與人類始祖有著非常重要的聯繫。與此同時,科學家發現這種肺魚生長的環境受到嚴重的威脅,如這種威脅繼續下去的話,最終會導致這種奇特的肺魚滅絕。

「我們所關心是這兒的河流受到太多的干擾,因此肺魚已經不能在這樣的環境中產卵。這種魚對它們產卵的地方是很挑剔的,也是很專一的,因此它們總是回到以前產卵的同一地點產卵。如果這個產卵的地方遭到破壞它們就會離開那裡,等候來年再來這兒。這樣就不會有新的生命加入進去。年復一年,等到這些肺魚老了,又沒有新的魚來接替它們,那麼這種魚就要絕種了。」


過去的一百多年來昆士蘭的澳洲肺魚一直是受保護動物。二零零二年它被宣布為瀕危魚種。現在澳大利亞境內的肺魚數量已經不足一萬條。

目前最主要的問題是肺魚喜歡的繁殖環境遭到了破壞。肺魚喜歡在水淺,水草多以及安靜的池塘里產卵覓食。然而這種生態環境逐漸地失去。人類在肺魚生存的河流上建築了水壩。雖然澳洲政府規定建壩的一個先決條件就是要開設肺魚可以通過水壩的通道,但是喬斯教授還是對肺魚的未來提出了警告。

「肺魚存在的時間比水壩要長的多。雖然我們知道肺魚的壽命很長,但是它們在有生之年還不足以適應建築水壩后的生態環境改變。」

昆士蘭東南部的瑪麗河與伯內特河是目前世界上僅存的適合肺魚生長的自然生存水域。喬斯教授提出了一項能確保肺魚不至於滅絕的建議。

「肺魚能繼續生存的最重要環節就是它們產卵的地方,因此我建議在水草茂密的水域建立浮島使水的深度能適合肺魚產卵。這樣當肺魚返回它們原先的產卵地方時,就可能會利用我們給它們所創造的環境。」

喬斯擔心,如果不採取任何措施的話這種屬於恐龍時代的肺魚就有可能滅絕。

「這是世界上唯一存在肺魚的地方。這些肺魚對進化論有著非常令人興奮,又有一定深度的答案。我已經上了年紀了,如果沒有人來接班,那麼在這種魚滅絕之後,能回答這些問題的機制就不復存在了。可是到目前為止,我們對這種魚的了解還只是一些皮毛的東西。」

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