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火山閃電,是一種可能是由火山作用引發的閃電現象。長期以來令科學家大惑不解,此類閃電只有約3英尺長(約1米),持續時間僅數毫秒。2010年2月,美國科學家藉助先進的儀器,經過兩個月的精心研究,證實了阿拉斯加里道特火山一次噴發期間的「微小火花」。在2008年,智利柴滕火山噴發時亦曾出現閃電奇觀。

冰島火山爆發中的閃電
2010年4月,冰島火山爆發,產生大量閃電現象。照片:
冰島火山爆發照片

  冰島火山爆發照片

冰島火山爆發中的閃電

  冰島火山爆發中的閃電

觀測與研究
  
當里道特火山在2009年1月晚些時候開始顯露噴發跡象時,美國阿拉斯加火山天文台的火山地震學家史蒂夫-麥克納特(Steve McNutt)和同事匆忙在火山口附近安裝了各種儀器。麥克納特曾在2006年阿拉斯加州奧古斯汀火山噴發期間觀測到類似火花。他表示,里道特火山的數據證實火山閃電確實存在。
新發現的閃電加入到另外兩種火山閃電的行列:一種是有時伴隨著噴發的更大、更壯觀的「天然焰火」,另一種則屬於中間類型的閃電,後者從火山口噴射而出,長度約為1.8英里(約合3公里)。麥克納特說,當水滴和冰粒與火山羽狀帶電灰燼相互作用時,兩種更大、更明顯的閃電出現,從而形成某種「骯髒的雷暴」。 
日本火山噴發出現壯觀閃電
1月28日,日本新燃岳噴射出灰燼和熔岩,一道道閃電劃破火山上空。火山閃電的來歷仍然是個謎,據美國阿拉斯加火山天文台專家史蒂夫?麥克努特(Steve McNutt)2010年2月在接受美國國家地理網站採訪時介紹,這種奇特現象可能是帶電硅(岩漿一部分)從火山噴出時與大氣接觸時形成的。
火山閃電

1成因

尚不清楚更小的閃電是如何形成的,一種可能性是帶電硅石(岩漿的成分之一)從地殼噴射而出,與大氣相互作用的結果。
佛羅里達大學閃電專家馬丁-烏曼(Martin Uman)指出,很難說麥克納特研究團隊觀測到的火花是否確屬一種新類型的閃電,這是因為閃電沒有科學定義,基本上就是任何形式的發電過程。

2意義

火山閃電對預測火山噴發可能有一定幫助。
當火山顯露出噴發的跡象(這被稱為先兆事件)時,科學家可以在火山口附近安裝儀器,通過觀測火花預知火山噴發,這樣一來,當局就能提前獲得相關警示信息。
這種警告對空中交通非常重要,因為火山釋放的灰燼對噴氣發動機尤其有害。
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