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無線城域網的推出是為了滿足日益增長的寬頻無線接入(BWA)市場需求。雖然多年來 802.11x技術一直與許多其他專有技術一起被用於BWA,並獲得很大成功,但是WLAN的總體設計及其提供的特點並不能很好地適用於室外的BWA應用。當其用於室外時,在帶寬和用戶數方面將受到限制,同時還存在著通信距離等其他一些問題。基於上述情況,IEEE決定製定一種新的、更複雜的全球標準,這個標準應能同時解決物理層環境(室外射頻傳輸)和QoS兩方面的問題,以滿足BWA和「最後一英里」接入市場的需要。

1簡介

在無線區域網(WLAN)勢頭正勁之際,出現了無線城域網(MAN)技術。與為無線區域網制定802.11標準一樣,IEEE為無線城域網推出了802.16標準,同時業界也成立了類似WiFi聯盟的WiMAX論壇。無線城域網技術為何會緊跟WLAN之後出現?802.16是一個什麼樣的標準?WiMAX的使命又是什麼?這些就是本文所關注的要點。
上述特點
對室外BWA的基本運行是必要的要求,特別是一個標準要想真正適應世界各國的情況,就需要靈活的通道寬度。這是因為對設備可以工作在什麼頻率以及使用什麼寬度的通道各國的管理辦法並不相同。在需要牌照的頻譜上,運營商必須為每一MHz付錢,因此所建的系統一定要把所分配的頻譜用足,並具有適應蜂窩結構或單基站結構的靈活性。如果運營商獲得14 MHz頻譜,並為此付了錢,它們就不希望系統的通道寬度為6 MHz,因為這將浪費2 MHz的頻譜。它們希望系統可以採用7 MHz、3.5 MHz,甚至1.75 MHz的通道來建網。
由於各種無線網基本上都是工作在共享媒體上,必然需要一種控制用戶單元接入媒體的機制。 802.16的MAC層使用由基站安排的TDMA協議在點到多點的網路拓撲中給用戶分配容量。採用這種TDMA接入機制以後,802.16系統不僅能夠提供具有服務水平協定(SLA)的高速數據業務,而且還能提供對時延敏感的業務(如話音、視像或資料庫訪問等),並具備QoS控制能力,不僅僅是控制優先等級,而且所設計的MAC層還能適應雜亂的物理層環境,即在室外工作時遇到的干擾、快衰落和其他現象。

2比較

可擴展性
在物理層,802.16支持靈活的射頻通道帶寬和通道復用(頻率復用),當網路擴展時,可以作為增加小區容量的一種手段。此標準還支持自動發送功率控制和通道質量測試,可以作為物理層的附加工具來支持小區規劃和部署以及頻譜的有效使用。當用戶數增加時,運營商可通過扇形化和小區分裂來重新分配頻譜。還有,此標準對多通道帶寬的支持使設備製造商能夠提供一種手段,以適應各國政府對頻譜使用和分配的獨特管制辦法,這是世界各地的運營商都面臨的一個問題。IEEE 802.16標準規定的通道寬度為1.75~20 MHz,在這中間還可以有許多選擇。
但是,基於WiFi的產品要求每一通道至少為20 MHz(802.11b中規定在2.4 GHz頻段為22 MHz),並規定只能工作在不需牌照的頻段上,包括2.4 GHz ISM、5 GHz ISM和5 GHz UNII。
在MAC層,802.11的基礎是CaMa/Ca,基本上是一個無線乙太網協議,其擴展能力較差,類似於乙太網。當用戶增加時,吞吐量就明顯減小。而802.16標準中的MAC層卻能在一個射頻通道內從一個擴展到數百個用戶。這是802.11 MAC不可能做到的。
3. QoS
802.16的MAC層是靠同意/請求協議來接入媒體的,它支持不同的服務水平(如專用於企業的T1/E1和用於住宅的儘力而為服務)。此協議在下行鏈路採用TDM數據流,在上行鏈路採用TDMA,通過集中調度來支持對時延敏感的業務,如話音和視像等。由於確保了無碰撞數據接入,802.16的 MAC層改善了系統總吞吐量和帶寬效率,並確保數據時延受到控制,不致太大(相反,CaMa/Ca沒有這種保證)。TDM/TDMA接入技術還使支持多播和廣播業務變得更容易。
WLAN由於在其核心採用CaMa/Ca,故其已實施的系統無法提供802.16系統的QoS。

3WiMAX論壇

主要職能
WiMAX的主要職能是根據IEEE 802.16和ETSI HIPeRMAN標準形成一個可互操作的全球統一標準,保證設備商開發的系統構件之間具有可認證的互操作性。隨著802.16a標準的推出,WiMAX決定把重點放在256 OFDM物理層上,並與無任選項目的MAC結合,以保證所有的WiMAX實施項目有一個統一的基礎。WiMAX將制定一致性測試和互操作性測試的計劃,選擇認證實驗室並為IEEE 802.16設備供應商主持有關互操作性的活動,採用早先由WiFi倡導的方法,通過定義和開展互操作性測試以及授予供應商「WiMAX Certified」標籤,把相同的好處帶給BWA市場。WiMAX將有助於無線城域網產業的形成。
為了把可互操作性引入BWA市場,WiMAX論壇把重點放在建立一套獨特的基本特點子集,可以在所謂的「系統輪廓」(sysytem profile)中加以分類。系統輪廓是所有合格系統必須滿足的。這些系統輪廓結合一套測試協議將形成一個基本的可互操作的協議,允許多個供應商的設備互操作。初期有三個系統輪廓,包括不需牌照的5.8 GHz頻段以及需要牌照的2.5 GHz和3.5 GHz頻段。還打算包括更多的系統輪廓,包括2.3 GHz頻段等。系統輪廓可以使系統適應各地運營商所面臨的在頻譜管理方面的限制。例如,若歐洲一個工作在3.5 GHz頻段的服務提供商分配到14 MHz的頻譜,它就很可能希望設備能支持3.5和(或)7 MHz的通道帶寬,採用Tdd或Fdd工作方式,視管制需要而定。類似地,美國一個使用不需牌照的5.8 GHz UNII頻段的無線ISP(WISP)就可能希望設備支持Tdd和10 MHz帶寬。
基於ISO/IEC9646規定的測試方法,WiMAX正在制訂一套結構式合格程序。其最終結果是一整套測試工具。WiMAX將把它們提供給設備開發商,使其在早期產品開發階段把一致性和互操作性考慮進去。最終,WiMAX論壇的一整套一致性測試和互操作性測試方法將使服務提供商能夠從多個生產符合IEEE 802.16標準的BWA設備的供應商那裡選購最適合它們獨特環境的設備。

WiMAX的好處

WiMAX對元器件製造商的好處是給矽片供應商創造了一個巨大商機。對設備製造商的好處是由於存在一個基於標準的平台,在此平台上可以迅速增加新功能,故而使創新更快。對運營商的好處就更多了,包括:因為有一個公共平台,能使設備成本很快下降,性價比迅速提高;能通過填補寬頻接入空白地區產生新的收入;迅速提供T1 / E1級的、「按需」的高利潤寬頻業務;因規模經濟而降低建設投資風險;不再鎖定於一個供應商,因為基站與多家供應商的CPE可以互操作。對消費者的好處是多一種寬頻接入的選擇,有利於促進競爭,降低服務費,尤其能促進在缺少服務地區的寬頻接入建設,例如,在建設接入很困難的世界城市中心;在用戶離中心局太遠的郊區;在基礎設施薄弱的農村地區和人口稀少地區。

4結語

802.16標準是一種無線城域網技術,它能向固定、攜帶和游牧的設備提供寬頻無線連接,還可用來連接802.11熱點與網際網路,提供校園連接,以及在「最後一英里」寬頻接入領域作為Cable Modem和DSL的無線替代品。它的服務區範圍高達50 km,用戶與基站之間不要求視距傳播,每基站提供的總數據速率最高為280 Mbit/s,這一帶寬足以支持數百個採用T1/E1型連接的企業和數千個採用DSL型連接的家庭。802.16標準得到了領先設備製造商的廣泛支持。許多WiMAX的成員公司同時參與IEEE 802.16和IEEE 802.11標準的制定,可以預料802.16和802.11的結合將形成一個完整的無線解決方案,為企業、住宅和WiFi熱點提供高速網際網路接入。估計 WiMAX的商用產品至少要到2005年才能投放市場。
多數運營商對WiMAX還在觀望,要等所有技術問題都得到解決、設備價格有競爭性之後才會真正行動起來。WiMAX的成員公司佔全世界所有11 GHz以下的BWA設備出貨量的75%以上,在有些地區比重更高。故將來運營商如果採用WiMAX成員公司的設備,就能保證有一個符合WiMAX設備的發展路標和升級途徑。
將來這些產品的推出會不會影響3G的發展?筆者的看法是,20世紀90年代以來,隨著移動通信的大發展,無線通信日益受到重視,其地位變得越來越重要,其應用也越來越廣泛。大到衛星網,小到無線個人域網(WPAN)甚至人體域網(BAN),中間除了蜂窩移動通信外,還有固定無線接入(FWa)系統、WLAN、無線城域網、自由空間光(FSO)通信系統、平流層氣球通信等寬頻系統。它們各占各的頻段,各有各的定位,各有各的設計目的,各有各的用武之地,各有各的市場空間。今後這些五光十色的寬頻無線網將彼此相連,互為補充,並與固定網路融合在一起,為人類提供從窄帶到寬頻的各種無線服務。當然,這些無線寬頻網在覆蓋和服務方面免不了會有一些重疊,在經營上也必然會有競爭。
3G與WiFi/WiMAX的關係也基本如此。人們開發3G或WiFi/WiMAX都是因為看到了市場對移動性日益高漲的需求,因為移動性是人類提高勞動生產率的下一個浪潮,人們希望在任何地方都能上網通信、做事、辦公、娛樂和獲取信息。但是, 3G和WiFi/WiMAX的著眼點不同。3G著眼於手機,數據速率相對較低,但在話音和手機應用方面將做得比較出色。而WiFi/WiMAX著眼於筆記本電腦。有人預計在今後5~10年中,各行各業將紛紛轉向無線。一旦人們用上了無線,使用筆記本電腦的時間將增加30%,因為無線可使人們隨身帶著電腦隨時隨地使用。WiFi和WiMAX主要針對高速數據,話音是附帶的。雖然WiMAX最終將能移動,但在話音上不會喧賓奪主。如果用戶想要DSL水平的無線接入,他可能會選WiMAX(這是它的定位),而不會選EV-DO。但是,世界上想隨時隨地使用電腦的人畢竟只是一部分,還有許多人仍熱衷於手機,故3G 不會因為WiMAX的出現而死亡。即便在WiMAX與WiFi之間同樣也存在著互補與競爭的關係,不可能有一統天下的無線網路。因此,3G發展比較好的日本和韓國也準備引入WiMAX,因為只有這樣它們才可能提供所有它們想提供的業務。又譬如,在2004年末或2005年初,美國將實現WiFi/蜂窩漫遊,系統將使用蜂窩/WiFi無縫漫遊技術對用戶進行跟蹤,使無線用戶不用更換手機即可從窄帶蜂窩網移至寬頻WiFi網。當用戶從蜂窩網移至WiFi服務區時,系統將告知移動通信公司,使信號從蜂窩天線塔轉移至WiFi接入點,啟動手機的寬頻功能,同時保持話音通信。這種漫遊技術首先應用於「數據使能」 的話音手機,以後還可用於筆記本電腦、PDA或其他移動設備。這個例子也說明了移動網與WiFi之間的互補關係。
一些大型製造商如阿爾卡特和西門子正在著手開發WiMAX設備,一些運營商也在進行 WiMAX試驗。WiFi和WiMAX產品必須為運營商所用才能使產品成本降低,才能使用戶真正獲得高速連接。對電信運營商來說,採用WiMAX也是必然的,因為它們可以用高速數據來吸引更多的用戶。因此,在管制上,對現有的電信運營商而言,除了頻率與干擾以外,採用WiMAX不會引入額外問題,只是採用了一種新技術而已。對增值業務提供商而言,主要應把握好對基本業務和頻率使用的監管,不要讓新技術短路應有的監管。

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