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如何照顧你家的老貓(2009-04-17 15:42:53)標籤:養生 保健 老貓 貓咪 金吉拉 雜談   分類:貓的相關知識

  隨著獸醫醫療技術的進步,更完善的預防措施,更均衡的營養,及更用心的畜主心態,貓咪的平均壽命已有顯著地提高,因此獸醫師及畜主面對貓咪老年疾病的機會也相對地增大。
    老年本身並不是一種疾病,只是一種正常且複雜的生物學過程,但會使得貓咪在面對內在生理及外在環境緊迫時,降低維持體內平衡的能力,而這種能力的降低則會減弱生存能力,增加疾病的感染,甚至引發死亡;就其本身而言,老年會導致器官儲存能力、再生能力、及適應能力的減弱。

    老年所引起的問題是自身特異性的,是不可改變而且漸進式的,通常也沒有任何的臨床癥狀。老年貓的照顧,應先確認有哪些器官的改變及功能流失是因為老年所引起的,再來決定什幺方式的照料能阻止問題的進行。某些疾病會好發在老年貓咪,但即使是無年齡好發性的疾病,老貓可能也沒有足夠能力來抵抗。老貓單一器官出現問題時,可能會直接影響到相關的器官,甚至不相關的器官:也可能因為治療的關係而影響到其它器官。

到底多老才算老貓呢?以美國近來的研究為準,平均約為十一點八八歲。一般而言,混血品系的貓咪會較純種品系的貓活得長,但暹邏貓及金吉拉則例外(暹邏貓為純種品系卻活得較久,而金吉拉為混血品系卻活得較短),節育的貓壽命會較長,痴肥的貓壽命較短,而喂予均衡營養的貓飼料或罐頭的貓咪會比餵食剩菜剩飯的貓咪活得久,研究也發現室內飼養的貓咪會比戶外飼養的貓咪活得久,而鄉下的貓咪也會比都市的貓咪活得久。但是在臨床的實際發現上,貓咪超過6歲就會開始器官功能顯著的變化,而某些好發於老年貓咪的疾病,也大都於在6歲后才發生。

老年的作用

    獸醫在診療一隻老貓時,最重要是如何區別老年作用及疾病.而了解老年對於身體各系統自勺影口同作用.則有助於診斷及治療的進行,分述如下

    1、全身性作用:年老貓咪的代謝速率會逐漸緩慢下降,活動力降低,而身體對於能量的需求會減少30、-60%:對於體溫的調節能力也會下降,導致老貓對於冷或熱的耐受能力下降。腦下垂體內的滲透壓接受器數目的減少及動脈微血管纖維化的形成會降低老貓對口渴的感覺。老貓的睡眠會變得更容易間斷,整個身體內脂肪所佔的比例會升高,皮膚失去彈性且皮毛顯得沒有光澤,梳洗及排泄的習慣變得較不挑剔,也會顯得較無警覺免疫能力的下降,使得老貓較易患傳染病、腫瘤疾病,及免疫性疾患。

2、消化系統:齒科疾病的發生率會隨著年齡的增長而增加,隨著牙結石的形成,口腔的許多疾病會逐漸地展現出來,包括齒齦炎、齒齦增生、牙周病、齒齦萎縮以及骨質流失,甚至牙齒鬆動及脫落,當然老貓也可能會因為缺乏鈣質而導致齒槽去礦物質化,繼而引發牙齒掉落。牙周病會導致細菌毒素的吸收,繼而引發呼吸道的收縮,而終致肺部疾病;也可能發生間歇性的菌血症繼而引發心內膜炎或腎炎。隨著年齡的增長,食道的交感神經節及腸肌神經叢內神經元的數目會逐漸的減少,因而導致食道肌肉張力喪失及運動減退。胃黏膜會逐漸萎縮及纖維化,而自發性的巨結腸症發生率也會增加,可能是因為腸肌神經節數目的相對性減少或者變性所引發。肝臟細胞數目會減少,肝內脂肪比例升高,並有輕微纖維化的現象,後來肝功能會逐漸減弱,這個變化對於藥物的代謝非常重要。膽汁及腸分泌液會減少,而胰臟酵素的釋出也會減少;腸絨毛的高度及寬度會逐漸的降低,腸皮細胞的更新能力也會降低,而這一連串的變化會導致鈣質及脂質的吸收減少,因而引起脂溶性維生素的缺乏。

呼吸系統:老貓的呼吸道分泌構造會逐漸萎縮,使得分泌物變得粘稠,而纖毛運動的功能也會下降;整個肺臟會失去彈性,並增加纖維化,而肺泡的樹木會逐減少,使得肺的擴充能力下降;助軟骨逐漸鈣化,呼吸肌肉會萎縮及虛弱,使得咳嗽反射降低及吐氣的能力降低。

    4、循環系統:貓咪進入老年的時候,心輸出量會逐漸下降,在遇到緊迫的時候,這種狀況會顯得特別明顯,所以在全身麻醉時,最好給予輸液治療,以減少心臟血管系統的功能障礙。隨著老年的進行,貓咪的骨髓會變得較為灰白且富含脂肪,紅血球的數目及血紅素的濃度會逐漸下降,紅血球生成作用可能會被抑制。

    5、泌尿系統:腎臟絲球體及腎元的數目會隨著年齡而逐漸減少,使得腎臟的重量減輕,腎功能衰退腎小管的變化包括萎縮、腎小管徑減少,腎小管崩解、及腎小管肥大,這些一連串的變化會降低腎臟功能,並減少腎臟的儲備能力,年輕的貓咪大多能耐受一段時間的禁水緊迫,而老貓則可能造成嚴重的腎臟危機。

    6、神經系統:老貓大腦及小腦的細胞數目會逐漸減少,神經系統會變得較為遲鈍:反射動作也會變得較為遲鈍,會幹擾某些神經學上的檢查,畜主會覺得貓咪對於外在的刺激顯得不理不睬,但遇到挫折時會變得較為易怒,甚至會忘記了以往排便或排尿的習慣,而在不該上廁所的地方方便。

    7、感覺器官:老貓視覺的敏銳度會下降,眼睛分泌物變得較為黏稠,增加眼睛感染的感受性:角膜內皮細胞的數目減少,使得角膜較易受到損傷,虹彩也可能會萎縮,而瞳孔對於光的反射也會變得較為遲鈍。耳道內會堆積較多耳垢,必需時常加以清理。鼻黏膜會萎縮,神經變性、細胞脫水及血流供應改變等因素,會導致嗅覺變得不敏銳,而味覺也會變得較差。

    8、肌肉骨骼系統:肌肉塊及骨質會隨年齡增長而逐漸流失,肌肉細胞的數量及大小也都會下降,造成肌肉萎縮,而且纖維化的程度會增加,並降低肌肉組織對於腺甘三磷酸的感受性;骨頭的皮質都會變得較薄,較緻密且脆,造骨細胞的活性也會降低,軟骨的數量及再生能力會下降,使得外傷的機會增加。

    9、內分泌系統:有關老年對於內分泌系統的影響,目前的資料極為有限i生長激素的濃度會隨著年齡而逐漸降低,因而減少了蛋白質的合成及肌肉塊;胸腺在貓咪到達性成熟時便開始萎縮,並被結締組織及脂肪組織所取代:貓咪腎上腺的變化尚未開始研究,但其它動物的研究則發現腎上腺的貯備能力會下降,因而降低了對於緊迫的耐受能力,腎上腺的鈣化

對狗而言,是腎上腺腫瘤的指標,雖然老貓也常於X光片上發現腎上腺鈣化,但這並不代表腫瘤的發生:老母貓仍會繼續的發情,老公貓也仍保有生育能力,但發情季節內的發情間隔時間會延長,胎兒數目也會逐漸下降,先天的胎兒缺陷則會增加,難產的比例也會升高

                  如何妥善的照顧老貓
 
   貓和人一樣一進入老年期,身體器官會開始退化,如肌力減退、牙齒脫落等,健康亦漸漸亮起紅燈,且對於環境的適應力會愈來愈差,此時飲食及運動,還有生活上的變化都應適可而止。
  因為照顧良好的貓其壽命約為十至十五年,而也有許多貓可以活二十年,甚至有些報告記載了一些貓活了卅年的,有紀錄的活得最久的貓是卅六年。以十歲左右的貓就屬於老貓了。此時,它也會跟剛出生的小貓一樣幾乎整天都在睡覺,但千萬不要因為照顧不用什麼力氣就另外再養新的貓,老貓既沒體力應付正處於好玩時期的小貓,所以不要給老貓太多的壓力。

  如果你一直都以營養均衡的食物喂你的貓,如果沒有特殊健康狀況的需求,則其食物在貓老時並不需要改變,而很多時候在飼料中添加均衡的維他命和礦物質,即可符合任何老年貓的特殊需求。有時一些魚或魚油等味道強烈的食物,可刺激因味覺和嗅覺能力降低所減低的食慾。

  仔細觀查若發現貓的活力和運動耐力有突然的變化,這代表疾病的發生,貓在老年期將可能容易發生以下一些狀況,若及早發現至少可以將痛苦減到最低:

  眼睛的變化:白內障白內障容易和水晶體硬化相混洧,但白內障為水晶體不透明使光線不能傳遞到視網膜,而影響視力,比較常發生但並不算普遍。若你的貓眼睛已形成白內障,並已失去視力,可用外科手術將不透明的部份去除,可使之重新獲得視力,手術應由專門的醫生執行,因這種狀況並不常發生,且也只有常做這種手術的醫生能得到好的手術結果,如果手術無法實施或者手術失敗,將使貓的視力逐漸的完全喪失。

  眼睛虹膜萎縮:虹膜組織在虹膜纖維破裂后外觀會形成月蝕或蜂窩狀,然後漸漸形成真正的洞,但一般虹膜萎縮對貓不會有視力的影響,也不須治療,虹膜萎縮也較少發生在貓身上。水晶體硬化貓眼睛的水晶體會一直不斷有新的纖維生成,新的纖維會將舊的纖維向水晶體的中心推壓,使水晶體的密度增加,所以隨著貓漸漸老的時侯,這種核硬化的現象將使貓的水晶體看起來呈現藍色或灰白的模糊狀,但這種現象並不會影響貓的正常視力,且也不須治療。

  耳聾:當動物逐漸衰老時,其聽覺也逐漸衰退,但一般的老貓不常發生此現象。若老貓發生此現象時,其治療也很困難。聽覺衰退的第一個癥狀為對主人的呼叫沒反應,此時可在它後面並突然發出聲響如吹口哨、拍手或尖銳的叫聲,正常的貓會向著聲音來源豎起耳朵,或頭轉向音源。這種聽覺的衰退對貓來說發生意外的危險性相當大,所以為確保安全,應讓貓一直待在屋內,只有在嚴密的監控在才能帶它外出。

  糖尿病:糖尿病最常發生在7歲以上的貓,其形成原因是由於缺少胰臟荷爾蒙(即胰島素),而因此防礙了葡萄糖(血糖)的正常運輸和利用,與狗的糖尿病是相同的。最常發生在肥胖的貓或已閹割的公貓,體重大於7公斤的貓,其發生糖尿病的機率是體重小於7公斤的貓的2倍,且有很多糖尿病的貓在節食和減輕體重后,其血糖即回到正常數值,因此維持老貓的體重,並避免給它服用非必須的物,以防止糖尿病的發生。糖尿病的癥狀包括吃多、喝多、尿多,發生糖尿病的貓雖食量增加但其體重卻減輕,如沒有即時治療則會導致昏迷、嘔吐、下痢、呼吸急促、衰弱和全身癱瘓。獸醫可以由驗血和驗尿來判定,是否為糖尿病。

  糖尿病的治療方式包括控制食物,只給予低糖份高纖維食物,注射胰島素。人用降血糖物可時也可用以治療貓,一般獸醫會訓練飼主在家裡以注射注胰島素來控制貓的血糖濃度。

  心臟病:任何年齡的貓都可能罹患心臟病,若貓發生心臟病,很可能被發現是發生嚴重心臟衰竭時,並已陷於極端危險中。其癥狀首先為貓為了適應其心臟功能的減低而減少活動,常讓飼主誤認為是年老象徵,而忽略心臟病的癥狀。若懷疑你的貓患有心臟病,可計數其心臟和脈的速度,若心跳速率每分鐘低於100次,或在休息狀態心跳速度高於160次,或稍微活動時心跳次數高於200次,或心跳速率不規則,或心跳次數與脈不相符時,就要請獸醫為貓咪作檢查了。

  關節炎:關節炎為覆蓋在關節表面的干骨發生萎縮和骨質增生(骨頭過度生長)時,即形成的關節疾病。關節炎會造成疼痛和跛腳,如果你發現貓咪的活動能力降低,也不能做有效的跳躍,此時若你小心的活動其關節,你會聽到或感覺到爆裂聲(軟骨與骨頭摩擦)。X光片可以顯示發病的關節和骨頭變化的程度,但目前為止並沒有有效的方法可以阻止癥狀的惡化,更不幸的是一般對人和狗或其他動物之關節炎很有效的止痛劑,對貓卻是有毒性的!(例如:阿斯匹靈;可能對貓造成很嚴重的疾病,應只在獸醫的指示下才可使用)會因此一般是采癥狀療法,直接紓解任何顯著的疼痛並幫助貓採取較舒適的姿勢,可以為貓準備一個軟床和溫暖乾燥的環境,並輔以鋪著毛巾的熱墊,且將溫度調在低溫,也可在食物中添加有抗炎作用的營養添加劑。

  腫瘤:貓較容易罹患腫瘤,同時隨年齡增長也會增右腫瘤的發生率,通常要等到腫瘤在體內長到很大時你才會發現到它,不過你可以注意貓咪的口腔變化,及其體外有無不知名的組織長出來。腫瘤為一種不正常生長的組織,良性腫瘤只會在其原生長處增長;而惡性腫瘤(癌)是贅生性而會侵入周圍的組織,並經由血管和淋巴管到達身體其他部份再生長。不管是公貓或是母貓;每隔一段時間你最好檢查其每一個乳房是否有增生的組織,因為乳房腫瘤是貓發生率第三高的腫瘤,而在其中又約有85%為惡性腫瘤,尤其是未閹過的母貓發生乳房腫瘤的機率比閹過的母貓要高七倍,但所有的貓不論是公貓、小貓和母貓,都有發生的可能,特別是在暹羅貓發生侵略性的惡性乳房腫瘤機率相當的高。如果,你在貓的身上發現任何形式的腫瘤,則最好與獸醫商量切除之,因約有2/3發生乳房腫瘤的貓,在發現時已出現超過一個腫瘤,而其存活率也因腫瘤的大小和數目的增加而降低,所以早期發現早期治療是很重要的。動物腫瘤的一般癥狀:突然腫脹且持續的生長無法控制的疼痛、體重減輕、無食慾、從身體的任一開口處流血或流出分泌物、臭味、吃和吞燕困難對運動猶豫或失去耐力長期跛腳或僵硬呼吸。

  排尿和排便困難:便秘,排便困難或不常排便(便秘)是較常發生的問題,但對老貓並非很嚴重的問題,由於老貓年老的關係,往往使肌肉失去張力,再加上不適當的食物或消化過程的改變,或者是在梳理自己時吃下太多毛髮,即容易造成周期性的便秘。會造成便秘的嚴重病症包括直腸腫瘤、脊髓功能異常和直腸肌肉無力等,大部份正常的貓每天約排便1-2次,但每隻貓的排便都有差異性,而如果其排便頻率異於往常,尤其又有其他癥狀如排便時很吃力、脫水、弓著背著坐著、無食慾或嘔吐時,你就要注意了,並請獸醫檢查。如果便秘的情況輕微,改變一下食物或許就可以解決問題了,應避免含有大量骨質的罐裝食物,因為這些食物可能造成只有獸醫師才能去除硬糞便,而餵食干飼料有時對有輕微便秘傾向的貓會有幫助,因干飼料一般含有較多的粗大纖維,一塊新鮮的肝臟則有輕瀉的作用,在餵食時多喝點水也是有幫助的。

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