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熱寂理論(Heat death)是猜想宇宙終極命運的一種假說。根據熱力學第二定律,作為一個「孤立」的系統,宇宙的熵會隨著時間的流逝而增加,由有序向無序,當宇宙的熵達到最大值時,宇宙中的其他有效能量已經全數轉化為熱能,所有物質溫度達到熱平衡。這種狀態稱為熱寂。這樣的宇宙中再也沒有任何可以維持運動或是生命的能量存在。熱寂理論最早由威廉·湯姆森(William Thomson)於1850年根據自然界中機械能損失的熱力學原理推導出的。

1發展歷史

熱寂理論起源於十九世紀物理學家對熱力學第一定律和熱力學第二定律對宇宙進程的影響的研究,特別是威廉·湯姆森在1851年對當時的一個動態熱力學理論(theory of heat)實驗做出了如下描述:「熱量並非一種物質,然而是機械作用的一種動態形式,我們認識到機械功與熱量之間必須是相關的,就如同因與果」隨後,熱寂理論又由赫爾曼·馮·亥姆霍茲和威廉·朗肯(William Rankine)加以發展。

2熱寂時間表

由於宇宙熱寂說僅僅是一種可能的猜想,並沒有任何事實證據支持該學說的正確性,所以以下內容僅為在假設該學說成立基礎下的假說。
退化時代:從10^14年到10^40年
星系和恆星停止產生:10^14年在這段時間裡,星系和恆星的形成逐漸減緩並完全停止,至於那些仍然存在的恆星,由於自身核燃料的逐漸枯竭,恆星的溫度和光度逐漸下降,直到核燃料完全耗盡,恆星死亡為止。當宇宙中所有的恆星都熄滅之後,只有行星、小行星(包括彗星、隕石和棕矮星)、白矮星、黑矮星、中子星、奇異星和黑洞能夠繼續存在。偶爾,棕矮星之間的相互撞擊會形成新的紅矮星。這些紅矮星會在宇宙中繼續存在數十億年,成為宇宙中唯一的可見光源。
行星開始脫離軌道:10^15年
隨著時間的流逝,由於引力波和引力擾動的影響,行星逐漸脫離它們的原始軌道。
恆星開始脫離軌道:10^16年
同樣是因為引力波和引力擾動的影響,星系中的恆星和恆星殘骸也開始離開
黑洞

  黑洞

它們的原始軌道,只留下分散的恆星殘骸以及超大質量黑洞。
可能的分歧之一
第一個可能性是以某些大一統理論中,是以質子壽命極長但有限為前提推測的。
參見質子和質子衰變條目
一半質子完成衰變:10^36年
根據某些理論認為質子會衰變,而半衰期(10^36年)的估計是正確的話,屆時,宇宙中大約一半的物質已經通過質子衰變形式轉化為伽馬射線和輕子。
全部質子完成衰變:10^40年
這時,所有的質子都已完成衰變。事實上在這種情況下,宇宙中所有的物質只能兩種形式存在:黑洞或是輕子。
黑洞時代:從10^40 年到10^100 年
黑洞佔主導地位:10^40年
黑洞繼續通過霍金輻射的形勢緩慢的蒸發
黑洞崩潰:10^100年
除了少量黑洞以外,絕大部分的黑洞都已蒸發完畢。此時,所有組成恆星和星系的物質都衰變為光子和輕子
黑暗時代:從10^100年到10^150年
最後的黑洞蒸發完畢:10^150年
所有殘餘的黑洞都已完全蒸發:首先是低質量的黑洞,最後是超大質量黑洞,此時宇宙中所有的物質都已衰變為光子和輕子。
光子時代:10^150年以後
宇宙達到最低能量狀態:10^1000年及以後
此時,宇宙已經進入低能狀態,目前尚不清楚在這之後會發生什麼。一種假設是宇宙很可能會永遠停留在這種狀態,進入真正意義上的熱寂狀態。無論如何,「低能」意味著量子事件將會取代其他的微觀活動成為宇宙的主宰。
熱寂
可能分歧之二
假如宇宙是平面的(即Ω=1)且沒有質子衰變;則隨著量子穿隧效應加上長時間的機率,最終所有小於鐵的物質都會因此而發生核融合,最終變為鐵。(而鐵的結合能最小,因此熵值最大。)
全部物質變為鐵:10^1500年以後
假如宇宙是平面的(即Ω=1),在10^1500年以後,量子穿梭效應所導致的核聚變應使小於鐵物質融合成鐵-56,而自發裂變和核衰變也應使大於鐵的物質衰變成鐵。
可能分歧之三
以較新的觀測所知宇宙常數,和以質子壽命無限為前提假設,有強大的暗能量不斷加速,這樣宇宙的整體熵極大,所以微觀物質很少改變,但長遠來說宏觀物體難以保持現狀。這仍然屬於熱寂的結論之一。
宇宙加速膨脹
宇宙加速膨脹使星系間距離擴大。10^10年內,除了一些有引力聯繫的星系,都會離開可觀測宇宙外,而變成不可見。
宇宙終極命運
因為發光體不存在,只有高質量的黑暗物質,除人為光源外完全黑暗。但此情形下很難一直持續下去,比上一種模型更可能因為零點能作用產生大撕裂(Big Rip),甚至產生新的宇宙大爆炸。

3持不同觀點的理論

過去,對於宇宙不熱寂分別有漲落說和麥克斯韋妖說解釋,
霍金與大爆炸理論

  霍金與大爆炸理論

但這些解釋都不能令人信服。目前流行的大爆炸理論也對熱寂作出解釋,但這理論仍然是崇尚熱寂的,只不過換換說法而已,該理論認為:對於一個靜態的體系(或宇宙中的局部空間)總是趨於平衡態,但宇宙是膨脹的(類似氣體膨脹),宇宙根本不能達到平衡態,所以宇宙不會出現熱寂。但是一些人認為大爆炸理論的上述解釋是錯誤的,不論宇宙是膨脹、收縮或靜態,宇宙都不會進入熱寂。因為星體引力在引力方向存在溫度坡度,可發生兩種情形:
①、如果一個星系原是熱均衡態,溫度處處相等,在星體引力作用下,熱量將向引力中心轉移,使引力中心溫度很高,而外圍溫度很低;
②、如果一個星體與周圍已形成溫度坡度,這溫度坡度是由星體引力大小和星體物質的分子量決定的,當外界施給熱量的影響時,引力將始終維持一定的溫度坡度,即引力在一段高度內溫度差是恆定的。雖然高溫星體把熱量輻射到太空中,是形成熱寂的主要途徑,但不論是氣態、固態星體的引力應竭力維持一定的溫度梯度,故都具有雲集太空中熱量的功能,實現了熱量的迴流,所以宇宙永遠不會出現熱寂。
關於熱寂的問題又稱為「熱死論」。
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