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燙蠟技術是中國明式傢具進行木材表面處理的一種裝飾方法,不僅能很好地展現木材優美的紋理,而且在木材表面形成了一層保護膜,以防止外界環境對木材的不利作用。隨著時間的流逝,這層保護膜由於不斷地受到空氣的氧化、人手的撫摸和抹布擦試等因素的影響,使傢具的表面、稜角和邊線等處出現了一種自然的、透亮的、溫潤如玉的表面形態,即「包漿」,產生「天然去雕飾,清水出芙蓉」的美感。

  燙蠟工藝概念

  燙蠟工藝其實不複雜。蠟一般是用蜂蠟,如沒有也可用做蠟燭的白蠟。小面積燙蠟時可一手持蠟塊,一手用電烙鐵或火烙鐵融化臘塊,滴或塗到木器表面,使其形成薄薄一層。如果大面積燙臘,這道工序也可把臘塊放入金屬容器加熱融成臘液,再用毛刷或湯匙將臘液塗或澆到木器上,這樣可大大加快效率。然後用烙鐵熨燙蠟層,以熱力使臘液滲入木紋,這道工序最重要,一是必須充分融化臘液,適當保持加熱時間;二是不能太過,以不燙焦木纖維為度。全部燙完后,用稍粗的干布擦凈浮蠟,這時可用電吹風機稍稍加熱表面,這樣擦凈浮蠟容易一些。最後用凈布全面擦光木器,至此,燙臘工藝全部完成。

  燙蠟技術最先被應用在青銅器表面,據容庚《商周彝器通考》中記載:「乾嘉以前出土之器,磨礱光澤,外敷以蠟」,可以讓青銅器歷經千年而不腐,具有很好的保護作用。另據宮中內務府造辦處的《活計檔》,其中多處記載了宮廷備料常有黃蠟、白蠟,黃蠟即現在常用的蜂蠟,白蠟即川蠟。後來這種技藝被有心的匠人加以利用,應用在小件的根雕作品上,隨著技術的逐漸成熟,進而發展應用到傢具表面。

  明式傢具的燙蠟技術,其保護作用突出,裝飾效果清雅,工藝進行的全過程以及使用的材料是無污染的,對人體無害的,是一種環保的表面裝飾手法,比較符合當今社會上日益高漲的「綠色環保」呼聲,其前景不容小視。因此繼承和應用傳統燙蠟技術在現代傢具生產中具有重要的意義,但遺憾的是,目前對於這方面的研究較少,有的也多是側重對明式傢具的造型、結構等方面的研究。本文則從保護作用、裝飾效果、綠色效應三方面闡釋了燙蠟技術的優越性,以期能為繼承和發揚傳統技術提供一點參考。

  燙蠟的保護作用

  明式傢具表面所燙的蠟其主要成份是蜂蠟,此外還有少量的川蠟等。蜂蠟是由蜜蜂(工蜂)腹部4對蠟腺分泌出來的蠟。蜂蠟具有防潮、絕緣、可塑和可燃等性質,在常溫下呈固體狀態,熔點較低,具有蜜、粉的特殊香味,顏色有淡黃、中黃或暗棕色及白色不等(見圖1)。蟲白蠟主產於中國四川,故又稱川蠟、中國蠟,它是生長於女貞、水白蠟等樹上的白蠟蟲所分泌的一種具有高分子化學結構的動物蠟。白蠟性質穩定,具有密閉、防潮、防鏽、防腐和上光等作用,但是其性脆、易裂。

  以蜂蠟為主,加入少量川蠟等其他物質所調和而成的混合蠟,其性質兼有蜂蠟和川蠟的優點,而對各自的缺點又可以互相彌補,所以將其燙到傢具表面,不僅起到裝飾作用,還有很好的保護作用。首先,可以減小木材的干縮濕脹,防止傢具翹曲變形。蠟有一定的拒水性能,其滲透性較好,在高溫烘烤的作用下,進入到木材的管孔中,堵塞了管孔,一定程度上降低其吸水失水的能力,減小傢具因外界環境變化而引起的形變。此外,木材因季節氣候的變換,會熱脹冷縮。冬季氣候寒冷,木材受其影響,管孔會收縮,這時,原本燙進管孔中的蠟會因其收縮而被擠壓出一部分;夏季氣候溫熱,木材的管孔又會擴脹,這時被擠壓出的蠟又會重新滲入到管孔中去,這樣反覆的微調節,在傢具的結構部位是非常必要的,能夠減小因管孔完全封閉而引起的傢具結構處的變形。其次,可以增加傢具的硬度,使其經久耐用。燙進管孔中的蠟能增加木材的硬度,提高傢具的耐磨性,使傢具的邊線稜角處不會因為過度的磨損而影響其美觀性。再次,可以減小蟲蟻的侵蝕,防止傢具因蟲蛀腐朽而無法使用。由於蜂蠟中主要成分為高級脂肪酸和高級一元醇所形成的酯,所以對防腐、防蟲蛀有一定的功效,能延長傢具的使用壽命。最後,也是最重要的一點,就是其他表面裝飾材料所不具備的性質——蜂蠟對木器傢具來說是非常理想的保養用品。蜂蠟所含酯類中的軟酯酸蜂花酯(Myricyl palmitate,約佔80%,是蜂蠟的主要成分)對木材纖維有緊固作用;芳香性有色物質蟲蠟素(Cer olein)和揮髮油對木材有養護、潤澤的作用。總之,燙過蠟的傢具,使用久遠其表面會產生「包漿」,能夠更好地保護和滋潤木材。
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