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爬行動物是第一批真正擺脫對水的依賴而真正征服陸地脊椎動物,可以適應各種不同的陸地生活環境。爬行動物也是統治陸地時間最長的動物,其主宰地球的中生代也是整個地球生物史上最引人注目的時代,那那個時代,爬行動物不僅是陸地上的絕對統治者,還統治者海洋和天空,地球上沒有任何一類其它生物有過如此輝煌的歷史。現在雖然已經不再是爬行動物的時代,大多數爬行動物的類群已經滅絕,只有少數倖存下來,但是就種類來說,爬行動物仍然是非常繁盛的一群,其種類僅次於鳥類而排在陸地脊椎動物的第二位。

爬行動物爬行動物

1 爬行動物 -概述

爬行動物是第一批真正擺脫對水的依賴而真正征服陸地脊椎動物,可以適應各種不同的陸地生活環境。爬行動物也是統治陸地時間最長的動物,其主宰地球的中生代也是整個地球生物史上最引人注目的時代,那那個時代,爬行動物不僅是陸地上的絕對統治者,還統治者海洋和天空,地球上沒有任何一類其它生物有過如此輝煌的歷史。現在雖然已經不再是爬行動物的時代,大多數爬行動物的類群已經滅絕,只有少數倖存下來,但是就種類來說,爬行動物仍然是非常繁盛的一群,其種類僅次於鳥類而排在陸地脊椎動物的第二位。爬行動物現在到底有多少種很難說清,各家的統計數字可能相差千種,新的種類還在不斷被鑒定出來,大體來說,爬行動物現在應該有接近8000種。由於擺脫了對水的依賴,爬行動物的分佈受溫度影響較大而受濕度影響較少,現存的爬行動物大多數分佈於熱帶、亞熱帶地區,在溫帶和寒帶地區則很少,只有少數種類可到達北極圈附近或分佈於高山上,而在熱帶地區,無論濕潤地區還是較乾燥地區,種類都很豐富。

爬行動物傳統上根據頭骨上顳顬孔的數目和位置分成4大類,這種分類不一定正確反映了彼此的親緣關係,但是使用起來比較方便,所以雖然現在新的劃分方案很多,但是這種傳統的分類仍然常被使用。頭骨上沒有顳顬孔的劃分成無孔亞綱,代表爬行動物的原始類型;頭骨每側有一個下位的顳顬孔的劃分為下孔亞綱,是向著哺乳動物演化的爬行動物;頭骨每側有一個上位的顳顬孔的劃分為調孔亞綱,是海洋爬行動物;頭骨每側有兩個顳顬孔的劃分為雙孔亞綱,是主幹爬行動物,並演化出了鳥類。雙孔亞綱又進一步劃分為較原始的鱗龍下綱和進步的初龍下綱(或總目)。現存的爬行動物除了龜鱉類屬於無孔亞綱,鱷類屬於初龍下綱外,其餘成員均屬於鱗龍下綱。現存的爬行動物中龜鱉類劃分成龜鱉目,鱷類劃分成鱷目,而鱗龍下綱的分目有兩種意見,一種意見是分成喙頭目和有鱗目,有鱗目進一步劃分成蜥蜴、蚓蜥和蛇三個亞目,而蜥蜴亞目和蛇亞目再各自劃分成幾個下目或超科,另一種意見是蜥蜴、蚓蜥和蛇各升級為一個獨立的目,三者再合成一個有鱗總目,其中蜥蜴和蛇下屬的下目或超科則升級為亞目。現存的爬行動物的分科也有不同意見,有些科被另一些專家劃分成幾個不同的科,還有些科歸入哪個亞目也有爭議,而這些目、科的拉丁文名稱甚至各家都有不同的寫法。這裡主要介紹現存爬行動物的分類,對於史前爬行動物,只是略微提及,更多有關史前爬行動物的資料,可以參考恐龍網等網上資源。

2 爬行動物 -分類

無孔亞綱Anapsida:最原始的爬行動物,出現於石炭紀晚期,現存僅存龜鱉類。

杯龍目Captorhinid:最原始的爬行動物,接近於兩棲動物,其中有些原本置於杯龍類的成員現已移入兩棲動物。

中龍目Mesosauria:原始的水生爬行動物,主要生活於二疊紀。

龜鱉目Testudinata:古老而特化的爬行動物,與其它爬行動物的關係尚不明確,其中有兩個亞目從中生代一直延續到現代,與其祖先類型沒有太大的變化。

側頸龜亞目Pleurodira:頸部側向折回殼內,現主要為南半球的淡水龜類,史前分佈較廣泛,中國有化石。

側頸龜科Pelomedusidae:現分佈於非洲和南美洲的側頸龜類,其中一種分佈到了阿拉伯半島。

蛇頸龜科Chelidae:現分佈於大洋洲和南美洲的側頸龜類,有些種類頸部很長,中國有化石。

曲頸龜亞目Cryptodira:包括現存的大多數龜鱉類,分佈廣泛,陸地、淡水和海洋中均能見到。

鱷龜科Chelydridae:分佈於北美洲的兩種大型淡水龜,頭大而嘴成鉤狀,性情兇猛。

平胸龜科Platysternidae:僅一種,分佈於亞洲,有些類似嚙龜而體型小,分類地位不定,也有人將其歸入嚙龜科、龜科、潮龜科或陸龜科。

龜科Emydidae:主要為新大陸的淡水龜類。

潮龜科Bataguridae:主要為舊大陸的淡水龜類,包括一些中國最常見的龜,常被併入龜科。

陸龜科Testudinidae:陸棲的龜類,分佈於澳洲以外的世界各地,包括一些海島。

泥龜科Dermatemydidae:現存僅一種,分佈於中美洲,中國有很多化石。

動胸龜科Kinosternidae:分佈於新大陸的淡水龜類。

鱉科Trionychidae:外表為皮膚而非角質盾片,主要分佈於亞洲淡水中,非洲和北美洲也有分佈,而澳洲只有化石。

兩爪鱉科Carettochelyidae:外表為皮膚而非角質盾片的淡水龜類,現存僅一種,分佈於新幾內亞和澳洲北部,中國的化石種類無盾鱉可能屬於此類。

海龜科Cheloniidae:生活于海洋中的具角質盾片的大型龜類。

棱皮龜科Dermochelyidae:生活于海洋中的不具角質盾片而為皮膚覆蓋的大型龜類,現存僅一種,是現存最大的龜鱉類。

下孔亞綱Synapsida:即似哺乳爬行動物,是哺乳動物的祖先,生活於古生代晚期和中生代。

盤龍目Pelycosauria:早期的似哺乳爬行動物,是出現於石炭紀晚期的第一批爬行動物之一,滅絕於二疊紀。

獸孔目Therapsida:進步的似哺乳爬行動物,出現並繁盛於二疊紀,於三疊紀進化成哺乳動物,只有少數殘存到三疊紀之後。其中晚期的進步類型與哺乳動物沒有什麼差別。

調孔亞綱Euryapsida:主要是海洋中的爬行動物,出現於三疊紀早期,是雙孔類的後裔,常被併入雙孔亞綱,在白堊紀晚期全部滅絕。

鰭龍目Sauropterygia:包括幻龍、蛇頸龍、盾齒龍等。

魚龍目Ichthyosauria:高度適應海洋生活的爬行動物,體型似魚。

雙孔亞綱Diapsida鱗龍下綱Lepidosauria:較原始的主幹爬行動物,是出現於石炭紀晚期的第一批爬行動物之一,也是現代最繁盛爬行動物,包括現存爬行動物的絕大多數成員。

始鱷目Eosuchia:早期的鱗龍類,是其它雙孔類的祖先,也是生存歷史最長的爬行動物,在新生代早期尚延續了一段時間,也有人將最早的和最完的類型置於新的目。

喙頭目Rhynchocephalia:原始的鱗龍類,絕大多數生存於中生代,僅有楔齒蜥殘存到現代,是現存最原始的爬行動物。

楔齒蜥科Sphenodontidae:現存最原始的爬行動物,僅2種,分佈於紐西蘭及附近島嶼。

蜥蜴目Lecertifromes(Sauria):現代爬行動物種最大的一類,多達4000餘種,分佈遍及世界各地,形態多樣。

鬣蜥亞目Iguania:典型的成員背上有鬣鱗,略似楔齒蜥,均四肢完整,不少種類可以變換身體的顏色,並包括一些相貌最獨特的蜥蜴,主要分佈於熱帶、亞熱帶地區,樹棲、陸棲或水棲。

美洲鬣蜥科Iguanidae:主要分佈於新大陸的鬣蜥,種類繁多,最近常被分成多達8個不同的科。

鬣蜥科Agamidae:舊大陸的鬣蜥,在亞洲和大洋洲最豐富,非洲和歐洲較少,而馬達加斯加島沒有分佈。

避役科Chamaeleonidae:即變色龍,最獨特的蜥蜴,主要分佈於非洲特別是馬達加斯加島,少數分佈於亞洲和歐洲南部。

壁虎亞目Gekkota:包括四肢健全的壁虎和四肢退化的鱗腳蜥等,通常眼睛比較大,眼瞼不能活動。

壁虎科Gekkonidae:蜥蜴中的第二大科,遍及世界各地,包括一些人們最熟悉的爬行動物,也有人將其拆成幾個不同的科。

鱗腳蜥科Pygopodidae:分佈限於大洋洲,體型似蛇,無前肢,後肢退化成鱗片狀。

夜蜥蜴科Xantusiidae:分類地位不定的蜥蜴,略似壁虎,但也有人將其置於石龍子亞目,分佈於美洲。

雙足蜥科Dibamidae:所知甚少的分類地位不定的蜥蜴,有人將其置於石龍子亞目或自成一獨立的亞目,僅雄性有短的後肢,眼退化,多穴居,分佈於東南亞。

石龍子亞目Scincomorpha:蜥蜴中的最大一類,多有典型的蜥蜴體型,但也有些四肢退化。

非洲蜥蜴科Cordylidae:分佈於非洲大陸及馬達加斯加島的小科,有些種類有硬的鱗甲,有人將其分成環尾蜥科和板蜥科兩個不同的科。

蜥蜴科Lacertian:舊大陸的陸棲蜥蜴類,以地中海地區為分佈中心,也見於歐亞大陸和非洲的其它地區,最北到達北極圈附近。

美洲蜥蜴科Teiidae:新大陸的蜥蜴類,多路棲,少數水棲,有人將其進一步劃分為美洲蜥蜴科和裸眼蜥科兩個科。

石龍子科Scincidae:蜥蜴中的最大一科,包括蜥蜴中約1/3的種類,四肢健全或退化。分佈遍及世界各地,但在亞洲南部和大洋洲種類最多,而歐洲,亞洲北部和美洲種類較少。

蛇蜥亞目Anguimorpha:現存種類不多,具有一些與蛇接近的特徵,有可能是蛇類的祖先類型,有人將其與石龍子亞目合併,也有人將其進一步劃分成兩個亞目。蛇蜥亞目包括現存唯一有毒的蜥蜴,現存最大的蜥蜴和生活于海洋中的史前最大的蜥蜴-滄龍。

蛇蜥科Anguidae:包括新大陸的一些有足的蜥蜴和新舊大陸共有的無足蜥蜴,其中有些北美洲的無足蜥蜴有時被單列為蠕蜥科。

異蜥科Xenosauridae:包括北美洲的3種異蜥和中國的鱷蜥,二者也常列為不同的科。

毒蜥科Helodermatidae:包括北美洲的兩種毒蜥,現存僅有的有毒蜥蜴。

婆羅蜥科Lanthanotidae:又稱擬毒蜥科,僅以婆羅州的擬毒蜥為代表。

巨蜥科Varanidae:包括現存體型最大的蜥蜴,但也有些小型種類,主要分佈於大洋洲,也見於非洲和亞洲熱帶地區。

蚓蜥目Amphisbaeniformes:穴居的神秘的爬行動物,以前曾併入蜥蜴類,分佈於南美洲、非洲以及鄰近地區,多數無足,少數有前肢,可分為1~5科,其中1/3的種僅從單一的標本得知。

蚓蜥科Amphisbaenidae:蚓蜥目最大的1科,包括蚓蜥目絕大多數成員,並可見於蚓蜥目的全部分布區,有人將所有蚓蜥併入本科,也有人將其的部分成員單分出1~2科。

短頭蚓蜥科Trogonophidae:分佈於非洲北部、東北部和中東地區的小科,身體橫截面為三角形。

雙足蚓蜥科Bipedidae:分佈於墨西哥西北部,蚓蜥目唯一保留有小的前肢的成員。

蛇目Serpentiformes:數量僅次於蜥蜴的爬行動物第二大類群,其分佈甚至比蜥蜴更廣泛,除了各種陸地環境外,還遍及印度-太平洋的溫暖海域。

盲蛇亞目Scolecophidia:穴居的小型原始蛇類,分佈於世界各溫暖地區。

盲蛇科Typhlopidae:盲蛇亞目種類最多、分佈最廣的一科,主要分佈於非洲、亞洲南部和大洋洲,少數分佈於中美洲。

異盾盲蛇科Anomalepidae:分佈於中南美洲的小科,包括一些體型最小的蛇。

細盲蛇科Leptotyphlopidae:分佈於美洲、非洲、阿拉伯和印度,體型比盲蛇纖細,包括一些體型最小的蛇。

原蛇亞目Henophidia:大中型的原始蛇類,多分佈於熱帶地區,集中分佈在亞洲南部到大洋洲一帶,種類不多,有些類群分類爭議較大。

蟒蛇科Boidae:包括現存最大的蛇類,但多數種類沒有那樣大,有後肢殘餘,分為蟒和蚺兩大類,分佈廣泛。

林蚺科Tropidophiidae:分佈美洲熱帶的中型蛇類,以往歸入蟒蛇科。

島蚺科Bolyeridae:僅分佈於馬斯克林群島的中型蛇類,以往歸入蟒蛇科。

筒蛇科Aniliidae:僅以南美洲的一個種為代表,中型的原始蛇類。

美洲閃鱗蛇科Loxocemidae:僅以中美洲的一個種為代表,可併入筒蛇科。

倭管蛇科Anomochilidae:以東南亞的兩個種為代表,有時併入筒蛇科或針尾蛇科。

管蛇科Cylindrophiidae:分佈於亞洲熱帶地區,有時併入筒蛇科或針尾蛇科。

針尾蛇科Uropeltidae:中型的穴居蛇類,分佈於印度南部和斯里蘭卡。

閃鱗蛇科Xenopeltidae:中型的陸棲蛇類,分佈於南亞和東南亞。

瘰鱗蛇科Acrochordidae:分佈於東南亞和大洋洲的水生蛇類,皮膚鬆弛,善於游泳。

新蛇亞目Caenophidia:包括現存的全部毒蛇和大多數無毒蛇

游蛇科Colubridae:爬行動物的最大一科,包括現存2/3的蛇,世界各大洲均有分佈,且為除澳洲以外各地的主要蛇類,成員複雜,多數為無毒蛇,部分為後溝牙毒蛇,亞科很多,劃分混亂,有時有些成員被列為獨立的科。

眼鏡蛇科Elapidae:前溝牙的毒蛇,分佈廣泛,在陸地和海洋均有分佈,其中在澳洲是主要蛇類,常被分成眼鏡蛇科、海蛇科和扁尾蛇科三個科。

蝰蛇科Viperidae:管牙的毒蛇,分佈於澳洲以外的世界各地,常被分蝰蛇科、白頭蝰科和蝮蛇科三個科。

雙孔亞綱Diapsida初龍下綱Archosauria:進步的主幹爬行動物,鳥類的祖先,擁有改進的運動方式和四個室的心臟,出現於三疊紀,為中生代的統治者和最引人注目的古生物,但是中生代結束后只有少數鱷目成員殘存下來。

槽齒目Thecodontia:初龍下綱最原始的成員,僅生存於三疊紀,非常多樣化,可能是其它各類初龍,由於過於龐雜,現常槽齒類打散分成不同的類群。

翼龍目Pterosauria:飛行的爬行動物,生存於三疊紀至白堊紀,有原始的喙嘴龍和進步的翼手龍兩個亞目,包括歷史上最大的飛行動物。

蜥臀目Saurischia:恐龍的兩個目之一,生存於三疊紀至白堊紀,有2~3亞目,包括歷史上最大的陸地植食動物和陸地肉食動物。

鳥臀目Ornithischia:恐龍的兩個目之一,生存於三疊紀至白堊紀,有5個亞目,包括一些相貌比較獨特的恐龍。

鱷形目Crocodylia:水棲的初龍,生存於三疊紀至現代,包括3~4個亞目,多數於中生代結束時滅絕,現存僅真鱷亞目Eusuchia的1~3個科。

鱷科Crocodylidae:現代最先進,體型最大的爬行動物,主要分佈於各大洲熱帶水域,可分為長吻鱷、鱷和短吻鱷三個亞科,或升級為三個科

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