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爬行綱,脊椎動物亞門的1綱。肺呼吸、 混和型血液循環的變溫動物,體表被鱗(蛇、蜥蜴)或骨板(龜、鱉),無毛、無羽,發育有羊膜出現。現存的爬行綱動物分為2型、3亞綱、6目,即無窩型(Anapsida):龜鱉亞綱龜鱉目,有220種(中國有24種);雙窩型(Diapsida):古蜥亞綱鱷形目,有21種(中國有1~3種);鱗蜥亞綱原蜥總目喙頭目,有1種;有鱗總目蚓蜥目,約有100種,蜥蜴目約有3000種(中國約有120種),蛇目有2500種(中國約有180種)。除極寒區域外,世界性分佈,中國南方溫熱潮濕地帶較多。

1 爬行綱 -歷史

爬行動物最早出現於上石炭紀(約2.8億年前),在中生代大發展。到白堊紀後期(8000萬年前),有好些分支絕滅,只餘下5目約5000種,體型和重量也大大變小,如最長的蟒約12.3米,最大的棱皮龜重865千克,而古代的恐龍有的長達50米,重達4.5噸以上。  

2 爬行綱 -特徵

本綱動物皮膚無呼吸功能,也絕少皮膚腺,這可以防止體內水分蒸發。頭顱的軟骨顱,除鼻軟骨囊外,全部骨化,外面更有膜成骨掩覆,以一個主要由基枕骨形成的枕髁與脊柱相關聯,頸部明顯,第1、2枚頸椎骨分別特化為寰椎與樞椎,頭部能靈活轉動,胸椎連有胸肋,與胸骨圍成胸廓以保護內臟。這是動物界首次出現的胸廓。腰椎與兩枚以上的薦椎相關聯,外接後肢,正如肩帶的連接前肢。除四肢消失的種類(如蛇類)外,一般有兩對5出的掌型肢(少數的前肢4出),水生種類掌形如槳,指、趾間連蹼以利於游泳,足部關節不在脛跗間而在兩列跗骨間,成為跗間關節。四肢從體側橫出,不便直立;體腹常著地面,行動是典型的爬行;只少數體型輕捷的能疾速行進。
腦部有屈曲,大腦小腦比較發達,大腦有左右腦室,出現了新皮層,腦神經12對,外耳孔出現,眼內有櫛膜,眶周有骨環,鼻腔附近有鋤鼻器。 呼吸用肺。心臟3室(鱷類心室雖不完全隔開,但已為4室)。無動脈圓錐。動脈弧3對,大動脈弧左右不對稱,體循環動脈內雜有靜脈血,體溫隨環境變動,為變溫(舊稱冷血)動物。腎臟由后腎演變,後端有典型的泄殖肛腔,雌雄異體,有交接器,體內受精,卵生或卵胎生。幼體從富含卵黃、具羊膜、有韌皮或鈣質外殼的受精卵孵出,羊膜水保護幼體完全脫離水域發育生長。
爬行動物第一次形成骨化的口蓋,使口、鼻分腔,內鼻孔移至口腔後端;咽與喉分別進入食道和氣管,從而呼吸與飲食可以同時進行。  

3 爬行綱 -意義

爬行綱是脊椎動物演化關鍵性的一環。胚胎髮育不必再回水域,鰓和側線都已消失,呼吸用肺,初現外耳。頸椎特化為寰椎、樞椎與顱底的枕骨髁合成活動關節使頭部得以靈活轉動。胸部有胸肋與胸骨構成的胸廓,腹部也有腹膜肋,肋末互相聯結,並連接劍胸骨或劍胸突,成為保護體腔內髒的框架。爬行綱動物前承兩棲綱、蜥螈的構型,后開鳥、獸兩綱的發展,首次征服陸地,無論從體型構造、生理機能、胚胎髮育,生態適應以及演化過程來說,都是極其重要的。
爬行動物的實用價值很高。黿、鱉、海龜、鼉、鱷、蛇的肉和卵均可食,味美而富有營養。蚒、蟒、大型蜥蜴、鼉、鱷的鱗皮可作琴鼓與皮膜,鞣製成革后可作提包、腰帶、皮鞋。玳瑁硬甲久負盛譽。龜、鱉、蛇、蜥、蛤蚧均可入葯,蛇膽和蛇酒尤為傳統名葯。蛇毒可止痛,治麻痹、風濕及癌症。蛇和蜥蜴大量吞食蟲蟻,大型蛇類食鼠,是蟲鼠的天敵。蛇的頰窩和腹部對天氣與地震敏感,可用以作指示生物。
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